Applications de santé: font-ils plus de mal que de bien?


Applications de santé: font-ils plus de mal que de bien?

Près de 20% des utilisateurs de smartphones ont une ou plusieurs applications sur leur appareil qui les aide à suivre ou à gérer leur santé. On estime qu'en l'an prochain, 500 millions d'utilisateurs de smartphones dans le monde utiliseront une application sanitaire. Il ne fait aucun doute que ces applications sont en popularité. Mais sont-ils réellement bénéfiques pour notre santé? Ou pourraient-ils faire plus de mal que de bien?

On estime qu'en l'an prochain, 500 millions d'utilisateurs de smartphones dans le monde utiliseront une application sanitaire.

Selon la Food and Drug Administration (FDA), les applications de santé mobiles sont des «dispositifs médicaux qui sont des applications mobiles, répondent à la définition d'un dispositif médical et sont un accessoire d'un appareil médical réglementé ou transforment une plate-forme mobile en un appareil médical réglementé."

Il existe des applications qui nous permettent de surveiller presque tous les facteurs qui influent sur la santé, y compris le poids, l'exercice, la tension artérielle, le taux de cholestérol, les niveaux de sucre, la fréquence cardiaque et la qualité du sommeil, et certains peuvent même détecter le cancer.

Et la liste continue de croître. Plus tôt cette année, Medical-Diag.com A rapporté deux études détaillant la création de nouvelles applications de smartphones que les développeurs disent peuvent détecter l'épilepsie et améliorer les soins aux patients atteints d'AVC. Une étude plus récente a révélé que des chercheurs de l'Université de Washington développent une application de smartphone qui, selon eux, permet aux parents d'examiner leurs nouveau-nés en cas de jaunisse.

Une abondance de données sur la santé personnelle est tout à fait littéralement dans la paume de nos mains. Mais il n'est pas surprenant que l'efficacité de ces applications ait été mise en doute.

Les applications de comptage et de conditionnement physique contiennent-elles leur poids?

L'année dernière, l'IMS Institute for Healthcare Informatics a effectué une analyse de plus de 40 000 applications de soins de santé disponibles pour téléchargement sur l'application Apple iTunes iTunes, en regardant spécifiquement comment ces applications bénéficient à la santé des consommateurs.

Seulement 16 275 de ces applications sont directement liées aux soins et aux traitements du patient, selon les enquêteurs, tandis que les autres fournissent des informations qui n'améliorent en rien la santé ou le bien-être des patients.

Les applications de santé les plus téléchargées sont celles qui prétendent aider à suivre un régime, une perte de poids et une forme physique.

Les applications de santé les plus téléchargées sont celles qui prétendent aider à suivre un régime, une perte de poids et une forme physique. Certains des plus courants comprennent MyFitnessPal et FitBit - compteurs de calories gratuits et trackers de conditionnement physique.

L'année dernière, MyFitnessPal a attiré 40 millions d'utilisateurs, mais le rapport de l'institut IMS affirme que son efficacité n'a pas atteint sa popularité. En fait, ils soulignent que très peu d'études montrent que les applications de comptage de calories sont efficaces.

Des résultats similaires ont été résumés dans une étude menée par des chercheurs de l'Université de Massachusetts Medical School, dans laquelle ils ont comparé 30 applications populaires de perte de poids avec des stratégies traditionnelles de perte de poids.

L'équipe a trouvé que 25% ou moins de stratégies axées sur le mode de vie pour la perte de poids - comme le contrôle des portions et l'identification des raisons de la suralimentation - ont été incorporées dans 28 applications, ce qui signifie qu'elles risqueraient d'être inefficaces pour la perte de poids.

"Nos résultats indiquent que de nombreux développeurs d'applications ne comprennent pas des stratégies comportementales éprouvées dans leurs applications", a déclaré l'auteur de l'étude Dr. Lenard Lesser. "Sans données à long terme sur si ces applications fonctionnent, il est difficile de les recommander comme solution pour les pauvres Les habitudes alimentaires. Alors que nous attendons ces données, les développeurs d'applications devraient travailler avec les professionnels de la santé pour s'assurer qu'ils rendent leurs applications aussi bénéfiques que possible.

Mais toutes les recherches ne condamnent pas l'efficacité des applications de perte de poids. En 2012, une étude de l'Université Northwestern à Evanston, IL, a réclamé une application qui a suivi l'alimentation et l'activité physique a permis aux utilisateurs de perdre 15 livres et de garder le poids au moins une année.

L'équipe a admis, cependant, que l'application n'était efficace que si elle était utilisée conjointement avec d'autres supports de perte de poids, tels que la nutrition et les classes d'exercices.

Les applications de santé pourraient-elles nuire à la santé?

Les applications de perte de poids inefficaces sont une chose, mais certains professionnels de la santé disent que l'efficacité d'autres applications de santé pourrait signifier la différence entre la vie et le décès.

L'année dernière, une étude menée par des chercheurs de l'Université de Pittsburgh Medical Center, PA, a mis en doute l'exactitude de quatre applications de santé qui prétendent détecter le cancer de la peau.

En utilisant des photos de 188 lésions cutanées - 60 diagnostiquées comme mélanome et 128 diagnostiquées comme bénignes - les chercheurs ont testé trois applications qui utilisent des algorithmes pour déterminer la probabilité de cancer, tandis que le quatrième envoie des images de lésions cutanées à un dermatologue pour évaluation.

L'équipe a constaté que même les applications les plus précises qui utilisaient des algorithmes manquaient 18 des 60 lésions diagnostiquées comme un mélanome et les considéraient comme étant à faible risque de cancer.

Commentant ces résultats, le Dr Darrell Rigel, du NYU Langone Medical Center à New York, NY, a déclaré ABC News :

Il est très préoccupant que ces applications soient utilisées pour le diagnostic par les patients, car cela pourrait entraîner un retard dans le diagnostic du mélanome, le cancer qui est peut-être le plus critique dans le diagnostic précoce est important pour la survie ".

Les chercheurs ont souligné que les développeurs de ces applications avaient déclaré qu'ils étaient conçus à des fins éducatives plutôt que des diagnostics de cancer et ne devraient pas remplacer les soins médicaux standard. Mais l'équipe a déclaré que leurs résultats sont encore inquiétants:

«La libération d'un outil au public exige une réflexion sur la façon dont il pourrait être mal utilisé. Ce potentiel est particulièrement préoccupant en période de difficultés économiques, lorsque les patients non assurés et même assurés, dissuadés par le coût des co-paiements pour les visites médicales, peuvent Se tourner vers ces applications comme alternatives à l'évaluation du médecin."

Pas besoin d'apport médical lors de l'élaboration d'une application de santé

Vous n'avez pas besoin d'être un professionnel médical ou une source d'information médicale pour développer une application de santé, et certains experts disent que cela pose des problèmes.

Dans un rapport pour l'Académie américaine des chirurgiens orthopédiques, le Dr Orrin I. Franko, du Département d'orthopédie de l'Université de Californie-San Diego, explique:

"Le processus d'approbation requiert généralement que l'application respecte les directives de chaque société et concerne le contenu, mais le processus ne valide pas les données contenues dans le programme pour une précision ou une fonctionnalité médicales avant de rendre l'application disponible pour un usage public".

Le résultat est une bibliothèque facilement accessible d'applications de santé mobile sans validation ni examen par les pairs, qui peut être téléchargé par les patients, les étudiants et les fournisseurs.

Bien que certaines applications incluent une déclaration juridique, elles ne sont pas tenues de divulguer leurs limites ou sources d'information. En conséquence, il existe une préoccupation légitime concernant le développement d'applications nuisibles."

L'année dernière, la FDA a publié des directives finales pour les développeurs d'applications médicales mobiles. L'organisation a déclaré qu'elles se concentreraient sur la réglementation d'un petit nombre d'applications médicales qu'elles jugent hautement risquées pour les consommateurs, telles que les applications mobiles destinées à être utilisées comme accessoire d'un appareil médical réglementé et celles qui transforment une plate-forme mobile Dans un appareil médical réglementé.

Ils ont noté, cependant, que, parce que de nombreuses applications de santé mobile ne répondent pas à la définition des dispositifs médicaux en vertu de la Loi fédérale sur les aliments, drogues et cosmétiques des États-Unis, elle ne les règle pas.

Bien que les lignes directrices de la FDA soient un pas en avant pour assurer la sécurité et l'efficacité des applications de santé mobiles pour les consommateurs, le Dr Franko a déclaré qu'il fallait faire plus:

"De toute évidence, une plus grande implication des véritables professionnels de la santé dans la création, le développement et l'examen des applications est une étape cruciale pour assurer la sécurité des patients et réduire les risques des fournisseurs".

Partage des données avec les médecins

Bien que l'efficacité des applications de santé ait été mise en doute par certains, beaucoup croient que les applications transforment le monde médical pour les patients et les fournisseurs de soins de santé.

En plus de simplement surveiller notre santé, de nombreuses applications peuvent être un portail pour améliorer les soins de santé en renforçant la communication entre le médecin et le patient.

L'un des exemples les plus récents est Apple HealthKit - finalement publié hier après 2 semaines de problèmes de logiciel.

Pour l'individu qui utilise l'application sur son iPhone ou iPad, l'outil fournira un «tableau de bord facile à lire de vos données de santé et de conditionnement physique». Fondamentalement, il rassemble un ensemble d'informations collectées par des applications de santé tierces et les affiche en un seul endroit.

Mais ce qui est le plus innovant, c'est que vous pouvez choisir d'envoyer vos données de santé à votre médecin. "Par exemple, vous pouvez autoriser les données de votre application de pression artérielle à être automatiquement partagées avec votre médecin", explique Apple sur son site.

En juin, Google a annoncé qu'ils lanceraient une plate-forme similaire, appelée Google Fit. Une date de lancement n'est pas encore confirmée.

Apple HealthKit - pas nécessairement "le début d'une révolution de la santé"

Selon Apple, HealthKit "pourrait être le début d'une révolution de la santé". Mais certains professionnels de la santé ne sont pas si sûrs.

Encore une fois, la question de l'exactitude est soulevée. Parler à Forbes , Le Dr Dushan Gunasekera, diplômé en médecine de l'hôpital St. Bartholomew au Royaume-Uni, déclare:

Ce mois-ci, Apple a lancé HealthKit, une plateforme qui réunit toutes vos données sur la santé en un seul endroit et vous permet de le partager avec les fournisseurs de soins de santé.

Crédit d'image: Apple

"Bien que ces données puissent être utiles, un médecin ne peut garantir que le moniteur de pression sanguine, le moniteur de glycémie ou le suivi de la condition physique qu'un patient utilise seront exacts. Pour cette raison, il est peu probable que nous serions jamais à un point Où un médecin examinera votre téléphone et pourra vous donner un diagnostic."

Le Dr Gunasekera ajoute que HealthKit pourrait également affecter la mentalité des utilisateurs et les rendre paranoïaques quant à leur santé.

"La clé de Apple HealthKit étant utile, tout repose sur les données produites qui sont interprétées correctement", dit-il. "Il existe certainement un risque que les gens verront une forte baisse dans l'un de leurs graphiques et l'interprètent comme un gros problème, Le fait que la lecture pourrait encore tomber dans une gamme normale."

Et bien sûr, il y a la question de la protection des données. Apple a rencontré quelques problèmes récemment quand il est apparu que les pirates informatisés avaient accès à des photos nues des comptes iCloud des célébrités - système de stockage en ligne d'Apple. Cela soulève la question: les données HealthKit des utilisateurs seront-elles sûres?

Medical-Diag.com Posez cette question à Apple, mais nous n'avons pas encore reçu de réponse.

Apple a déjà mis en garde les développeurs utilisant HealthKit pour s'assurer que les données des utilisateurs sont maintenues à l'écart de iCloud et ont déclaré que les données ne peuvent être vendues aux spécialistes du marketing ou à d'autres entreprises susceptibles de la vendre. Avec la permission, cependant, il peut être vendu à des fins de recherche.

Malgré les préoccupations, le Dr Gunasekera note que HealthKit présente de nombreux avantages. Par exemple, il a dit Forbes Que les diabétiques pourraient bénéficier grandement de l'application:

"Les diabétiques doivent constamment mesurer leur taux de glycémie, ce qui est traditionnellement fait en utilisant une pincée et une petite quantité de sang analysé avec un appareil portable. Mais il existe de petits moniteurs qui peuvent être implantés sous la peau qui peuvent suivre la glycémie qui pourrait Puis être suivi avec quelque chose comme Apple HealthKit."

Il dit que cela pourrait également être très utile pour les femmes enceintes, car ils doivent s'assurer que leur santé est surveillée de près pendant la grossesse.

«Surveiller quelque chose comme le rythme cardiaque donnerait aux mères un moyen de s'assurer que leur bébé réussit bien. Il existe des façons de le faire pour le moment, mais cela implique des examens prénataux réguliers et il n'existe aucun moyen réel de suivre les stats intermédiaires. Surveiller en tout temps une mère pourrait demander à son iPhone de l'avertir si quelque chose n'allait pas."

L'utilisation de HealthKit dans les essais cliniques

Mais il semble que Apple utilise HealthKit pour prendre sa «révolution de la santé» beaucoup plus loin que le médecin et le patient.

On a récemment annoncé que la plate-forme était utilisée dans deux essais cliniques distincts. Un essai impliquant des chercheurs du Stanford University Hospital, CA, utilise HealthKit pour permettre aux médecins de suivre le taux de sucre dans le sang chez les enfants atteints de diabète.

L'autre essai - impliquant des chercheurs de l'Université Duke à Durham, Caroline du Nord - utilise HealthKit pour suivre la pression sanguine, le poids et d'autres mesures de santé chez les patients atteints de maladie cardiaque ou de cancer.

Commentant l'intégration de HealthKit dans la recherche clinique chez Duke, le Dr Ricky Bloomfield, directeur de la stratégie de technologie mobile à l'université, déclare:

HealthKit fournira aux patients la possibilité de partager leurs propres informations sur la santé avec leurs médecins. Cette technologie a le potentiel de faire avancer l'utilité des systèmes de dossiers médicaux électroniques et de simplifier la possibilité pour les patients de partager des informations avec leurs fournisseurs.

Jusqu'à ce qu'il y ait une recherche solide confirmant la précision de toutes les applications de santé sur le marché, leur efficacité continuera à être mise en doute.

Cependant, il semble que, avec les téléchargements des applications de soins de santé qui devraient se développer au cours de l'année à venir, les consommateurs, les fournisseurs de soins de santé et les chercheurs sont partagés avec le monde médical.

Écrire dans un message invité pour Forbes , Derek Newell, PDG de Jiff - un réseau social et une plate-forme d'applications pour les soins de santé - dit:

"À l'avenir, tout ce qui peut être fait numériquement sera effectué numériquement. Les applications de santé numérique planifient des rendez-vous, vous informeront que le médecin est en retard, aident à surveiller les effets secondaires des médicaments et vous aident à suivre votre plan de soins avec précision. Engager les patients avec leur santé et leurs soins de santé de nouvelles façons. Il réformera également radicalement la prestation des soins de santé ".

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