L'imagination - comment et où se passe-t-il dans le cerveau?


L'imagination - comment et où se passe-t-il dans le cerveau?

Vous êtes-vous demandé de l'origine de l'imagination, de ce qui nous rend créatifs, pourquoi pensons-nous scientifiquement ou créons-nous de l'art et inventons-nous des outils? Les philosophes ont plaidé pendant des milliers d'années sur l'essence de l'imagination. Les scientifiques du Collège Dartmouth croient que leur étude nous rapproche de la réponse.

Selon le chercheur principal, Alex Schlegel, étudiante diplômée au Département de sciences psychologiques et du cerveau, la réponse réside dans le cerveau humain "Espace de travail mental" , Un réseau neuronal répandu qui coordonne l'activité dans plusieurs régions du cerveau et manipule consciemment des symboles, des images, des idées et des théories.

L'étude, qui a été publiée dans le Actes de l'Académie nationale des sciences , Montre comment les humains peuvent se concentrer intensément et rapidement afin de résoudre des problèmes complexes et de penser à de nouvelles idées.

Schlegel a déclaré:

Nos résultats nous rapprochent de la compréhension de la façon dont l'organisation de notre cerveau nous distingue des autres espèces et offre une aire de jeux interne aussi riche pour que nous puissions penser librement et créativement.

Comprendre ces différences nous donnera un aperçu de l'origine de la créativité humaine et nous permettra peut-être de recréer ces mêmes processus créatifs dans les machines."

Prouver comment l'imagination se produit n'est pas facile

Les chercheurs suggèrent depuis longtemps que l'imagination humaine existe grâce à un réseau neuronal répandu dans le cerveau.

Cependant, démontrer clairement qu'un tel «espace de travail mental» existe a été extrêmement difficile avec les techniques disponibles qui n'ont permis que d'examiner l'activité du cerveau isolément.

Comment manipulons-nous les images mentales?

Les scientifiques de Dartmouth ont abordé la question en posant la question «Comment le cerveau nous permet-il de manipuler l'imagerie mentale?

Les auteurs ont donné l'exemple des humains qui ont été invités à imaginer un bourdonné avec la tête d'un taureau. La plupart d'entre nous trouveraient la tâche facile. Cependant, afin de faire apparaître l'image dans notre esprit, le cerveau humain doit construire une image totalement nouvelle, apparemment hors de nulle part.

Quinze bénévoles ont été invités à évoquer dans leurs esprits des formes visuelles spécifiques, puis à les combiner mentalement en figures plus compliquées. D'autres ont dû créer des images complexes dans leur esprit, puis les démanteler mentalement dans leurs parties séparées.

Avec l'utilisation de l'IRFF (imagerie par résonance magnétique fonctionnelle), l'équipe a pu mesurer l'activité cérébrale des bénévoles. Quelle est la différence entre l'IRMF et l'IRM? - En bref, l'IRM se penche sur la structure anatomique, tandis qu'un IRMF voit la fonction métabolique. En d'autres termes, l'IRM examine ce qu'il y a, alors que l'IRMF vous dit ce qui se passe là-bas.

Schlegal et ses collègues s'attendaient à ce que le cortex visuel - la partie du cerveau qui traite l'imagerie - soit activement impliqué dans la conduite de la manipulation mentale. Leur étude l'a confirmé, mais ils ont également découvert que Plusieurs autres régions semblaient être impliquées dans la manipulation de formes imaginaires .

Plusieurs domaines du cerveau montrent une activité différentielle dans l'étude utilisant l'IRMF

Pour mesurer comment les humains manipulent les images mentales (crédit: Alex Schlegel)

L'étude a confirmé ce que la plupart des chercheurs avaient théorisé - que le «Espace de travail mental» est responsable de la plus grande partie de l'expérience consciente humaine Et les capacités cognitives flexibles que nous (les humains) avons évoluées.

L'équipe a ajouté que d'autres études sont nécessaires pour mieux comprendre comment ces réseaux neuronaux fonctionnent.

Cette étude montre que, en ce qui concerne les comportements cognitifs humains complexes, nous devons examiner comment le cerveau fonctionne dans son ensemble, plutôt que ses parties isolées.

L'imagination affecte la façon dont nous voyons et entendons

La façon dont nous percevons le monde qui nous entoure est affectée par notre imagination, beaucoup plus loin qu'on ne le sait peut-être, les chercheurs de l'Institut Karolinska ont expliqué dans le journal Biologie actuelle .

Les pensées qui émergent «dans notre tête» peuvent modifier notre perception réelle.

L'auteur principal, Christopher Berger, a déclaré: «Nous pensons souvent aux choses que nous imaginons et aux choses que nous percevons comme étant clairement dissociables. Cependant, ce que montre cette étude, c'est que notre imagination d'un son ou d'une forme change la façon dont nous percevons le monde qui nous entoure De la même manière, en entendant ce son ou en voyant cette forme. Plus précisément, nous avons constaté que ce que nous imaginons entendre peut changer ce que nous voyons réellement, et ce que nous imaginons voir peut changer ce que nous entendons réellement.

Les chercheurs croient que leurs résultats peuvent aider à mieux comprendre les mécanismes par lesquels le cerveau humain ne parvient pas à différencier la pensée et la réalité dans la schizophrénie et d'autres troubles psychiatriques.

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