Anomalies cérébrales 'prédicteur de la douleur chronique'


Anomalies cérébrales 'prédicteur de la douleur chronique'

Les scientifiques disent que les personnes qui ont une certaine anomalie dans leur structure cérébrale sont plus susceptibles de développer une douleur chronique suite à une blessure au bas du dos, selon une étude publiée dans le journal Douleur .

Des chercheurs de l'École de médecine Feinberg de l'Université Northwestern disent que leurs résultats peuvent initier des changements à la façon dont les médecins traitent les patients pour la douleur.

Dans leur étude, les chercheurs ont pu identifier une «irrégularité spécifique» ou «marqueur» dans les axones du cerveau.

Ce sont des voies dans la matière blanche du cerveau qui relient les cellules du cerveau, ce qui leur permet de communiquer. Certains axones entourent le noyau accumbens et le cortex préfrontal médian. Ce sont deux domaines du cerveau responsables du traitement de l'émotion et de la douleur.

Les chercheurs disent que le «marqueur» leur a permis de prédire les douleurs persistantes du dos avec une précision allant jusqu'à 85%.

Une recherche antérieure de l'équipe a montré que les propriétés psychologiques de ces deux régions peuvent identifier quels patients subiront des douleurs persistantes. Cependant, les chercheurs disent que cette nouvelle étude révèle un «coupable préexistant» pour ces réponses psychologiques aux blessures.

Les irrégularités cérébrales créent une vulnérabilité à la douleur

Pour l'étude, les chercheurs ont effectué des examens d'IRM sur 46 patients qui ont subi une lésion du bas du dos au cours des 4 dernières semaines et qui n'ont subit aucun mal au dos l'année précédente.

Pour que les participants continuent dans l'étude, ils doivent déclarer un minimum de 5 sur 10 sur une échelle de la douleur. Ces patients ont ensuite été suivis pendant un an.

Les examens d'IRM ont été repris à la ligne de base de l'étude, puis à nouveau à la fin.

Après la période de suivi de 1 an, environ 50% des patients ont montré des améliorations dans leurs maux de dos, qu'ils aient pris quelque chose pour le traiter.

Cependant, les patients qui souffraient de douleurs persistantes du dos présentaient les mêmes «marqueurs» d'anomalies structurelles dans leur matière blanche, à la fois au début de la blessure et 1 an plus tard.

A. Vania Apkarian, professeur de psychologie à la Faculté de médecine de l'Université Noroeste de Feinburg et auteur principal de l'étude, explique:

L'anomalie les rend vulnérables et les prédispose à un apprentissage émotionnel amélioré qui amplifie ensuite la douleur et la rend plus émotionnellement significative.

Nous avons constaté que la douleur est déclenchée par ces irrégularités dans le cerveau. Nous avons montré que des anomalies dans les connexions de la structure du cerveau suffiraient à pousser quelqu'un à développer une douleur chronique une fois qu'elles ont eu une blessure ".

La recherche peut «réduire le fardeau» de la douleur chronique aux États-Unis

Selon les chercheurs, près de 100 millions d'Américains souffrent de douleurs chroniques et la maladie est l'une des conditions de soins de santé les plus coûteuses à traiter, ce qui coûte jusqu'à 635 milliards de dollars par an.

"La douleur devient un énorme fardeau pour le public. Le gouvernement américain a récemment décrit les étapes visant à réduire le fardeau de la peine à venir grâce à des efforts de grande envergure, y compris une recherche renforcée", explique Linda Porter, conseillère en lutte contre la douleur et les politiques au National Institute of Neurological Disorders Et Stroke (NINDS) et le chef du Consortium contre la douleur des instituts nationaux de santé (NIH), qui a financé l'étude.

"Cette étude est un bon exemple du genre de recherche innovante que nous espérons réduire la douleur chronique, ce qui affecte une grande partie de la population".

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