La ménopause chez les hommes: l'œstrogène affecte les hommes d'âge moyen


La ménopause chez les hommes: l'œstrogène affecte les hommes d'âge moyen

Les chercheurs ont découvert que, tout comme les femmes traversent la ménopause en raison d'une diminution spectaculaire de la production d'œstrogènes, les hommes d'âge moyen subissent des modifications liées à l'œstrogène dans la composition corporelle et la fonction sexuelle.

L'étude, publiée en The New England Journal of Medicine , A été menée par des chercheurs de l'Hôpital général du Massachusetts (MGH).

Les chercheurs disent que, traditionnellement, lorsqu'un diagnostic d'hypogonadisme masculin a été réalisé - une baisse des taux d'hormones reproductives suffisamment élevées pour provoquer des symptômes physiques - elle n'a été fondée que sur des taux de testostérone dans le sang.

Cependant, ils disent qu'il y a eu peu de compréhension des niveaux de testostérone nécessaires pour supporter certaines fonctions.

Selon les auteurs de l'étude, une petite proportion de la testostérone fabriquée par des hommes est généralement transformée en œstrogène par l'aromatase - un type d'enzyme. Plus le niveau de testostérone est élevé chez un homme, plus la testostérone est transformée en œstrogène.

Les chercheurs ont constaté que les niveaux faibles d'œstrogène chez les hommes peuvent déclencher un gain de poids et des changements défavorables à leurs fonctions sexuelles.

Ils ajoutent que, puisque les hommes avec de faibles niveaux de testostérone ont également de faibles niveaux d'œstrogènes, cela ne permet pas de déterminer dans quelle hormone de soutenir certaines fonctions.

Par conséquent, les chercheurs voulaient déterminer les niveaux de carence en hormone à l'origine des changements chez les hommes et si ceux-ci sont dus à de faibles taux de testostérone, d'oestrogène ou des deux.

Pour cette étude, l'équipe de recherche a inscrit deux groupes d'environ 150 hommes âgés de 20 à 50 ans qui avaient des fonctions reproductives normales.

Les chercheurs ont assigné un groupe d'hommes pour recevoir des doses quotidiennes de gel de testostérone à l'un des quatre niveaux de dosage, ou un gel placebo pour une période de 16 semaines.

Les hommes du deuxième groupe devaient avoir les mêmes doses de testostérone, mais à côté d'un inhibiteur de l'aromatase, qui était responsable de la suppression de la conversion de la testostérone en œstrogène.

Tous les hommes ont évalué leur composition corporelle et leur force de jambe au début de l'étude et ont dû effectuer des questionnaires mensuels et des analyses de sang tout au long de la période d'étude.

Aspects de la carence en testostérone déterminée par l'oestrogène

Les résultats de l'étude ont révélé que les hommes qui n'avaient pas de production d'œstrogènes bloqués affichaient une augmentation de la graisse corporelle semblable à ce qui serait observé à un faible niveau de carence en testostérone.

Lorsque les niveaux de testostérone sont devenus faibles, cela a déclenché une diminution de la masse corporelle maigre, de la taille du muscle de la cuisse et de la force de la jambe.

Le désir sexuel des hommes a diminué en fonction de chaque baisse des niveaux de testostérone, alors que le dysfonctionnement érectile n'a eu lieu que lorsque les taux de testostérone étaient très faibles.

Les hommes qui ont bloqué leur production d'œstrogènes ont montré une augmentation de la graisse à tous les niveaux de dosage de la testostérone, ainsi que des changements défavorables dans leur fonction sexuelle.

Joel Finklestein, de l'unité endocrine à MGH et professeur agrégé de médecine à la Harvard Medical School, dit:

"Cette étude établit des niveaux de testostérone au cours desquels différentes fonctions physiologiques commencent à être altérées, ce qui peut aider à fournir une justification pour déterminer quels hommes doivent être traités avec des suppléments de testostérone".

Mais la plus grande surprise a été que certains des symptômes généralement attribués à la carence en testostérone sont en partie ou presque exclusivement causés par le déclin des œstrogènes qui est un résultat inséparable de la baisse des taux de testostérone ".

Possibilité de traitement de remplacement de testostérone

Les chercheurs notent que, dans la présente étude, ils ont induit artificiellement un type de carence en hormone fréquemment observée chez les hommes vieillissants afin de fournir un modèle contrôlé. Ils prévoient de mener une étude de suivi chez les hommes plus âgés pour confirmer l'exactitude de ce modèle.

Ils notent que les résultats de cette étude montrant l'effet des œstrogènes suggèrent que les formes de testostérone utilisées pour la thérapie «devraient être capables d'être aromatisées aux œstrogènes».

"Nous devons également examiner comment la thérapie de remplacement de la testostérone affecterait la santé de la prostate - à la fois le cancer de la prostate et l'hypertrophie de la prostate qui cause des symptômes désagréables chez beaucoup d'hommes plus âgés - et des maladies cardiaques", explique Finklestein.

"À la lumière de ce que l'Initiative sur la santé des femmes a découverte sur les effets inattendus de la thérapie de remplacement des œstrogènes chez les femmes, nous avons besoin d'une initiative de santé masculine pour enquêter sur ces questions avant de pouvoir recommander un remplacement de testostérone à grande échelle".

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