Jeu vidéo 'pourrait combattre le déclin cognitif lié à l'âge'


Jeu vidéo 'pourrait combattre le déclin cognitif lié à l'âge'

Les scientifiques ont développé une stratégie de formation sur les jeux vidéo, qui, selon eux, pourrait "réparer" le déclin cognitif chez les personnes âgées, selon une étude publiée dans le journal La nature .

Des chercheurs de l'Université de Californie, à San Francisco, ont créé NeuroRacer, un jeu de conduite informatique qui, selon les chercheurs, pourrait être utilisé pour améliorer les capacités multitâche et cognitive.

Le jeu vidéo 3D conteste le contrôle cognitif en fournissant une série de distractions sur l'écran que les joueurs doivent essayer d'éviter tout en conduisant. Plus les joueurs sont prêts à éviter les distractions, plus le jeu devient difficile.

L'équipe de recherche a testé le jeu sur 174 adultes âgés de 20 à 79 ans. Tous les participants étaient tenus de jouer au jeu pendant 1 heure, trois fois par semaine pour une période de 1 mois, et les examens EEG ont été utilisés pour mesurer l'activité cérébrale des participants.

Ils devaient jouer le jeu dans deux conditions distinctes. La première était une tâche de «signe seulement», où les participants devaient répondre le plus rapidement possible à un signe particulier, uniquement lorsqu'un cercle vert apparaissait sur l'écran.

La condition du deuxième jeu était "signer et conduire". Cela a obligé les participants à effectuer simultanément la tâche de signage tout en conduisant une voiture et à maintenir sa position au centre d'une route sinueuse à l'aide d'un joystick.

À l'aide d'un indice de coût, les chercheurs ont évalué la performance des tâches multiples au sein des participants en calculant la variation en pourcentage de la «discrimination» entre les tâches «Signer uniquement» et «signer et conduire». Plus le coût est négatif, plus une distraction s'est produite lorsqu'un participant s'est engagé dans les deux tâches.

"Le jeu est adapté, alors, lorsque les participants s'améliorent, le jeu devient plus difficile et continue de les pousser", explique Adam Gazzaley, auteur d'étude et professeur associé de neurologie, physiologie et psychiatrie au Neuroscience Imaging Center de l'Université de Californie, San Francisco.

"Nous avons également examiné la façon dont certaines de ces capacités ont subi avec le temps et comment elles ont transféré à d'autres capacités que nous n'avons pas formé directement. Nous avons enregistré comment elles ont eu une incidence sur leur durée de vie".

Le jeu a montré une «augmentation significative» des capacités multitâche

Les chercheurs ont constaté que les capacités multitâches des adultes ont diminué tout au long de chaque décennie de vie entre 20 et 80 ans.

Cependant, lorsque le jeu a été testé sur 16 adultes âgés de 60 à 85 ans, le groupe a montré une augmentation spectaculaire de ses «coûts» multitâche, ce qui signifie qu'ils ont montré des capacités multitâche considérablement améliorées.

Ces capacités améliorées ont continué à durer 6 mois sans aucune formation de «renforcement» sur le jeu.

Les chercheurs notent que les personnes âgées qui se sont entraînées sur la version multitâche du jeu ont également montré des bénéfices dans d'autres domaines cognitifs pour lesquels le jeu ne s'est pas entraîné.

Par exemple, ils ont montré une amélioration dans la capacité à attirer l'attention dans des environnements ennuyeux, ainsi que l'amélioration de la mémoire de travail - la capacité de contenir des informations pour de courtes périodes de temps.

En outre, les scintigraphies EEG des participants ont montré des mesures accrues dans le cortex pré-frontal du cerveau - la zone responsable de la résolution de problèmes et de la pensée complexe.

Les chercheurs disent avant la formation du jeu, la mesure du cortex préfrontal était insuffisante chez les personnes âgées, par rapport aux plus jeunes. Cependant, après l'entraînement, les personnes âgées ont montré une activité similaire aux jeunes adultes dans cette région.

Les chercheurs ajoutent que ces mesures se sont également associées à la capacité de multitâche soutenue après 6 mois et à la performance de leur performance dans les capacités cognitives que le jeu n'a pas entraîné.

Le professeur Gazzaley dit qu'il est important de noter que NeuroRacer est une approche très ciblée des déficits cognitifs connus chez les patients plus âgés, et cette capacité multitâche leur revêt une importance fondamentale.

Il ajoute:

Nous estimons qu'en mettant la pression sur cet acte de contrôle cognitif très fondamental, nous avons pu transférer à d'autres types de capacité de contrôle cognitif qui utilisent clairement un mécanisme sous-jacent commun à transférer.

Cela signifie que si cela se produit, il existe une base commune entre ces différents domaines qui sont liés. Donc, lorsque l'on exerce une pression, des déficits dans un autre peuvent être vus."

Traitement des troubles neurologiques dans tous les groupes d'âge

Bien que le jeu vidéo ait été significativement ciblé sur les problèmes cognitifs liés à l'âge, le Prof. Gazzaley n'exclut pas qu'il soit utile d'aider les personnes atteintes de troubles neurologiques dans n'importe quel groupe d'âge.

"Nous savons que de nombreuses autres populations et de nombreux autres individus qui ont un trouble qui a eu un impact négatif sur leur cerveau ont souvent un problème de contrôle cognitif", at-il dit.

"Il est donc raisonnable d'avoir confiance que cela pourrait avoir une incidence positive sur les personnes atteintes de troubles neurologiques et psychologiques et ces études doivent être réalisées".

Il ajoute que, à l'heure actuelle, les chercheurs examinent comment NeuroRacer peut avoir un impact sur d'autres populations, comme les enfants atteints de TDAH et les personnes souffrant de dépression.

Ils sont même en train de transformer NeuroRacer en un jeu de téléphones mobiles, mais le Prof. Gazzaley ajoute qu'une série d'études sont nécessaires pour le valider pour l'impact comme traitement thérapeutique pour d'autres populations.

"Cette étude elle-même ne la valera pas, mais ce sera la première preuve de concept qui lui permettra d'aller au prochain niveau et de voir si elle sera potentiellement commercialisée", dit-il.

"[Ce ne sera pas] en tant que produit de consommation, mais en tant que diagnostic médical et thérapeutique, potentiellement même en baisse de la voie d'approbation de la FDA. Je pense que c'est une direction passionnante, mais il y a évidemment beaucoup plus de travail à faire".

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