Malgré les jeux olympiques, la moitié des enfants du royaume-uni ne s'entendent pas assez "


Malgré les jeux olympiques, la moitié des enfants du royaume-uni ne s'entendent pas assez

Une nouvelle étude révèle que la moitié des enfants de sept ans du Royaume-Uni n'obtiennent pas le niveau minimum recommandé de 60 minutes d'exercice quotidien vigoureux, en contraste avec la vision «héritée» inspirée par les Jeux olympiques de Londres 2012.

Les résultats, tirés d'un échantillon représentatif de 6 500 élèves du primaire âgés de sept à huit ans qui participent à l'étude de la cohorte du millénaire, montrent également les filles plutôt que les garçons, les enfants de descendance indienne et ceux qui vivent en Irlande du Nord sont les moins actifs.

L'étude, menée par des chercheurs du University College London (UCL), vient d'être publiée en ligne BMJ Open .

L'auteur principal Carol Dezateux, professeur d'épidémiologie pédiatrique à l'UCL Institute of Child Health, affirme ne pas voir de raisons biologiques quant à la raison pour laquelle les garçons devraient être plus actifs que les filles:

«À cet âge, il n'y a pas de différence significative dans la façon dont les enfants sont mis en place physiquement, alors nous devons regarder l'opportunité et les attentes sociales».

Le professeur Dezateux ajoute:

Ce que nous devons voir, c'est une attitude positive en ce qui concerne l'offre de choix, la diversité des opportunités, un large éventail d'activités et l'intégration pour tous les enfants, en particulier les filles.

En 2011, les médecins hygiénistes en chef du Royaume-Uni ont publié des lignes directrices révisées pour l'activité physique pendant la vie. Ceux-ci recommandent que les enfants aient un minimum de 60 minutes d'activité physique vigoureuse par jour et ne devraient pas être assis pendant de longues périodes, même si aucun niveau n'était fixé pour cela.

Les enfants portaient des accéléromètres

Pour la nouvelle étude, l'équipe a examiné la durée et l'intensité de l'activité physique quotidienne des enfants sur une semaine entre mai 2008 et août 2009.

Les données ont été capturées sur des accéléromètres que les enfants portaient sur une ceinture élastique qu'ils ne retiraient que lorsqu'ils se baignaient ou dormaient.

Les résultats montrent que la quantité moyenne globale d'exercice dans l'ensemble de l'échantillon était de 60 minutes d'exercice modéré à vigoureux par jour. Les lectures des accéléromètres ont montré que le nombre moyen d'étapes par enfant par jour était de 10 299.

Mais les lectures ont également révélé que la moitié des enfants étaient sédentaires pendant au moins six heures ou plus chaque jour, et la moitié d'entre eux n'atteignaient pas le minimum recommandé pour une activité physique vigoureuse quotidienne.

Parmi les garçons, 63% ont atteint le minimum d'activité physique recommandée - contre seulement 38% des filles.

Par rapport aux garçons, les filles étaient moins actives sur plusieurs points. Les filles:

  • Étaient moins actifs physiquement actifs
  • Il a passé moins de temps à faire des exercices modérés à vigoureux, et
  • Atteint moins d'étapes totales par jour.

Variation régionale et ethnique

Les chercheurs ont également trouvé des disparités régionales et ethniques.

L'Irlande du Nord a eu les enfants les moins actifs, avec seulement 43% atteignant les niveaux quotidiens recommandés pour une activité physique modérée à vigoureuse. L'Écosse a eu les enfants les plus actifs, avec 52,5% atteignant les 60 minutes recommandées par jour, soit un demi-point de plus d'enfants que l'Angleterre (52%).

Mais en Angleterre, il y avait des contrastes régionaux radicaux: alors que 58% des enfants au nord-ouest ont respecté les lignes directrices, seulement 46% l'ont fait dans les Midlands d'Angleterre.

Les enfants d'ascendance ethnique indienne étaient les moins actifs physiquement: ils ont passé le moins de temps à faire des exercices modérés à vigoureux et ont atteint le plus petit nombre d'étapes quotidiennes. Seulement 33% des enfants d'origine bangladaise ont atteint les niveaux recommandés.

L'héritage olympique?

Le Professeur Dezateux décrit le contraste entre les niveaux d'exercice des filles et des garçons comme «frappant». Elle suggère qu'il faudrait faire davantage pour encourager les filles à faire de l'exercice et à participer à des jeux de ballon, à l'activité de jeu et à la danse.

Qu'en est-il de la promesse d'héritage olympique des Jeux de Londres 2012? N'était-ce pas destiné à inspirer une nouvelle génération à participer au sport? Les auteurs se réfèrent à cela dans leur rapport d'étude, où ils concluent également:

"Les résultats de notre étude fournissent une base de référence utile et suggèrent fortement que les enfants contemporains du Royaume-Uni sont insuffisamment actifs, ce qui implique que des efforts sont nécessaires pour stimuler [l'activité physique] chez les jeunes au niveau approprié pour une bonne santé".

Les changements requis doivent toucher l'ensemble de la population, disent-ils. Par exemple, rendre plus facile pour les enfants de marcher vers l'école contribuera grandement à augmenter leurs niveaux d'activité physique quotidiens et à réduire le temps passé à s'asseoir.

Une étude publiée plus tôt cette année suggère que l'exercice peut également aider les enfants à faire face au stress.

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