Le chocolat chaud peut empêcher le déclin de la mémoire


Le chocolat chaud peut empêcher le déclin de la mémoire

Les scientifiques de la Faculté de médecine de Harvard suggèrent de boire deux tasses de chocolat chaud par jour pour garder le cerveau en bonne santé et prévenir le déclin de la mémoire chez les personnes âgées en préservant le flux sanguin dans les zones de travail du cerveau.

Ils écrivent sur leurs résultats en ligne dans le numéro du 7 août de Neurologie .

L'équipe a étudié l'effet de la consommation de cacao sur la performance de la pensée et de la mémoire, ainsi que quelque chose d'appelé couplage neurovasculaire, où le flux sanguin dans le cerveau change en réponse à l'activité cérébrale locale.

Farzaneh A. Sorond, auteur principal et membre de l'American Academy of Neurology, a déclaré à la presse:

"Comme différentes régions du cerveau ont besoin de plus d'énergie pour accomplir leurs tâches, elles ont également besoin d'une plus grande circulation sanguine. Cette relation, appelée couplage neurovasculaire, peut jouer un rôle important dans des maladies comme la maladie d'Alzheimer".

Pour leur enquête, l'équipe a recruté 60 personnes âgées sans âge sans démence d'âge moyen 73 et leur a demandé de prendre deux tasses de cacao chaud par jour pendant 30 jours.

La moitié des participants ont bu du cacao chaud dans du flavanol antioxydant, tandis que l'autre moitié a bu du cacao chaud pauvre en flavanol. (Il existe des preuves substantielles que la consommation de flavanols de cacao aide la circulation et la santé cardiaque.)

Les scientifiques pensent qu'il pourrait y avoir un lien entre le chocolat chaud et le flux sanguin du cerveau

On a demandé aux participants de ne pas consommer d'autres produits contenant du chocolat pendant l'étude.

L'équipe a testé la mémoire et la capacité de réflexion des participants avant et après l'utilisation d'un ensemble de tests standard.

En utilisant l'échographie, ils ont également mesuré le couplage neurovasculaire (la réponse du flux sanguin à l'activité cérébrale) lorsque les participants ont terminé les tests mentaux.

Au début de l'étude, 18 des 60 participants avaient un couplage neurovasculaire altéré. À la fin de l'étude, il s'était amélioré de 8,3%.

Ces participants ont également amélioré leurs scores sur un test de vitesse de mémoire de travail. Au début de l'étude, il leur a fallu 167 secondes pour compléter le test, alors qu'à la fin ils l'ont fait en 116 secondes.

Chez les participants ayant un couplage neurovasculaire régulier au début de l'étude, il n'y a eu aucun changement ni dans les mesures du débit sanguin ni dans la mémoire de travail.

Un sous-ensemble de 24 participants a également subi des examens d'IRM pour rechercher de minuscules dommages dans la matière blanche du cerveau. Cela peut se produire lorsqu'il existe une restriction dans le flux sanguin.

Les examens d'IRM ont montré que les participants ayant un couplage neurovasculaire altéré étaient les plus susceptibles d'avoir ces petites zones de lésions cérébrales.

Il n'y avait aucune différence entre les participants qui ont bu du cacao à base de flavanol et ceux qui ont bu du cacao pauvre en flavanol.

Dans leur document d'étude, Sorond et ses collègues concluent:

Il existe une forte corrélation entre le couplage neurovasculaire et la fonction cognitive, et les deux peuvent être améliorés par la consommation régulière de cacao chez les personnes ayant des anomalies de référence. Un meilleur couplage neurovasculaire est également associé à une plus grande intégrité structurelle de la matière blanche ".

Dans un éditorial accompagnant le rapport d'étude de l'équipe, Paul B. Rosenberg, un expert de la maladie d'Alzheimer à l'École de médecine Johns Hopkins à Baltimore, MD, affirme que l'étude est une première étape importante, mais:

"Un travail supplémentaire est nécessaire pour prouver un lien entre le cacao, les problèmes de circulation sanguine et le déclin cognitif".

Un examen de la recherche de 20 essais qui a été publié en La bibliothèque Cochrane En 2012, a constaté que la consommation de chocolat noir ou de cacao pourrait réduire la pression artérielle d'une petite quantité.

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