La croissance des enfants est atténuée par endroits sans eau propre et savon


La croissance des enfants est atténuée par endroits sans eau propre et savon

Les chercheurs ont constaté que les enfants qui ont accès à de l'eau potable et au savon ont amélioré leur croissance en hauteur.

Des chercheurs de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, aux côtés de l'organisme de bienfaisance WaterAid, ont analysé 14 études menées dans des pays à revenu faible ou intermédiaire. Leurs résultats ont été publiés en La bibliothèque Cochrane .

Les études ont fourni des données sur 9 469 enfants de moins de 18 ans et ont analysé l'effet des programmes d'eau, d'assainissement et d'hygiène sur leur croissance physique.

Lorsque la qualité et l'accès à l'eau ont été améliorés dans le ménage à côté de l'accès au savon, l'analyse a révélé une augmentation de la taille de 0,5 cm chez les enfants de moins de cinq ans.

Selon les statistiques de l'UNICEF sur l'alimentation infantile, une croissance à forte hauteur - croissance modérée - affecte 25% des enfants de moins de cinq ans dans le monde. En Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, près de 40% des enfants de moins de cinq ans souffrent d'une croissance rabougrie.

Selon les évaluateurs de la Cochrane, les études ont montré que la croissance atténuée chez les enfants, causée principalement par la malnutrition, peut entraîner des répercussions à long terme sur le développement de la santé physique et mentale. Elle est liée à un risque accru de mortalité et à une productivité réduite à l'âge adulte, disent-ils.

Le Dr Alan Dangour, nutritionniste en santé publique de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, déclare: «Nous pensons généralement que la fourniture d'eau potable, d'assainissement et d'hygiène est un moyen efficace de réduire l'incidence et les décès associés à des maladies telles que la diarrhée - Qui reste le troisième plus grand tueur de moins de cinq ans dans le monde entier.

"Pour la première fois, notre analyse suggère qu'un meilleur accès à ces services peut également avoir un impact faible mais important sur la croissance des jeunes enfants".

Les chercheurs estiment que l'eau potable et le lavage efficace des mains peuvent réduire le risque de retard de croissance chez les enfants de moins de cinq ans jusqu'à 15%. Dr. Alan Dangour dit:

Ceci est potentiellement une constatation extrêmement importante, qui identifie que l'amélioration de l'accès à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène pourrait constituer un élément clé de la trousse pour s'attaquer au fardeau mondial de la dénutrition ".

L'amélioration de l'accès à l'eau potable et au savon était susceptible de contribuer à l'augmentation de la taille des enfants en réduisant l'exposition aux infestations microbiologiques et parasitaires au début de l'enfance, selon les auteurs de l'étude, car ces infestations peuvent avoir un impact négatif sur la croissance.

Le docteur Francesco Branca, directeur de la nutrition pour la santé et le développement de l'Organisation mondiale de la santé, a déclaré:

Jusqu'à présent, nous n'avons pas démontré l'impact direct de la nutrition sur les interventions en matière d'eau, d'assainissement et d'hygiène sur la nutrition ".

Il ajoute: «Cet examen montre qu'une approche à plusieurs volets est la voie à suivre: rassembler des actions visant à améliorer la qualité et la sécurité des aliments ainsi que l'alimentation et le soin des enfants, d'autres pour prévenir et traiter les infections et améliorer l'environnement familial - Pour lutter contre le fléau de la malnutrition chronique ".

Les auteurs de l'étude font observer que les principaux résultats de leur examen sont basés sur des études à court terme de 9 à 12 mois, dont aucune n'était «de haute qualité méthodologique». Ils disent que la base de données probantes peut être améliorée par plusieurs grandes études en cours.

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