Meilleures perspectives pour la survie du cancer métastatique - étude de la souris


Meilleures perspectives pour la survie du cancer métastatique - étude de la souris

Les chercheurs ont trouvé un moyen de préserver la santé intestinale chez les souris qui ont reçu des doses très élevées de chimioradiothérapie. Ils disent que si cela fonctionne chez les humains, cela pourrait constituer un grand pas vers des traitements qui éradiquent le cancer métastatique.

Jian-Guo Geng, professeur agrégé à l'École de médecine dentaire de l'Université de Michigan, et ses collègues, décrivent leurs résultats prometteurs dans un numéro en ligne du 31 juillet de La nature .

Les cancers métastatiques sont ceux qui se sont propagés de la tumeur primaire à d'autres parties du corps. La grande majorité des décès dus au cancer sont attribuables au cancer métastatique.

Les chercheurs croient que leurs résultats pourraient finalement conduire à un remède contre le cancer métastasé ultérieurement.

"Les gens ne mourront pas du cancer, si notre prédiction est vraie", explique Geng dans un communiqué.

Dans leurs informations de base, les auteurs notent que la recherche sur le cancer s'est fortement concentrée sur la prévention du cancer, la détection précoce et la recherche de moyens de cibler les cellules cancéreuses sans nuire aux cellules saines.

Cependant, une fois que le cancer a avancé et propagé (métastasé), les traitements ont tendance à impliquer une chimioradiothérapie intensive (une combinaison de chimiothérapie et de radiothérapie) qui endommage les tissus sains, souvent avec des conséquences fatales, comme l'explique Geng:

Toutes les tumeurs provenant de différents tissus et organes peuvent être tuées par de fortes doses de chimiothérapie et de rayonnement, mais le défi actuel pour traiter le cancer métastatique par étapes est que vous tuez le patient avant de tuer la tumeur ".

Pour leur enquête, l'équipe a poursuivi une lueur d'espoir: la connaissance que si le tube digestif des patients atteints de cancer métastatique reste en bonne santé après une chimioradiothérapie intensive, les chances de survie sont considérablement améliorées.

"Si vous pouvez garder l'intestin en marche, vous pouvez garder le patient plus longtemps", explique Geng.

En fait, les chances de survie "augmentent de façon exponentielle", ajoute-t-il.

Les cellules souches guérissent le corps

Dans leur document, les auteurs décrivent comment ils ont identifié un mécanisme biologique qui conserve intact le tube digestif de la souris car ils subissent des doses létales de chimioradiothérapie.

Le mécanisme concerne les cellules souches dans l'intestin.

Les cellules souches sont les guérisseurs naturels du corps: elles peuvent se transformer en n'importe quel type de cellule pour renier les organes ou les tissus endommagés. Quand un peu de dommage se produit ici ou là, ils se sont naturellement mis sur la régénération des tissus.

Mais les énormes fragments d'épave laissés par les fortes doses de chimiothérapie et de radiothérapie requises pour traiter les tumeurs en phase tardive sont généralement trop écrasants pour les niveaux naturels des cellules souches à supporter.

Le mécanisme que Geng et ses collègues ont découvert a provoqué la régénération des cellules souches intestinales pour passer à l'overdrive et lancer une campagne de guérison massive.

Geng dit que les cellules souches supplémentaires protègent l'intestin et l'aident à ingérer plus de nutriments, ce qui permet au corps de mener à bien des processus critiques. La protection supplémentaire empêche également les toxines bactériennes d'entrer dans la circulation sanguine.

L'idée est que cela pourrait donner au patient suffisamment de poids pour survivre à une chimioradiothérapie intensive alors qu'elle éradique la tumeur ou les tumeurs.

Le déclencheur du mécanisme est lorsque certaines protéines se lient avec une molécule à la surface des cellules souches intestinales.

Les chercheurs ont découvert cela en travaillant avec des cellules dans des tubes à essai. Ils ont analysé les cellules de l'intestin et ont rencontré un récepteur de surface cellulaire appelé Robo1. Ce n'était que présent sur les cellules souches intestinales. Aucune autre cellule du corps ne semble avoir ce récepteur.

Lorsqu'ils ont ajouté une protéine appelée Slit2 aux cellules souches intestinales, elle s'est associée à Robo1 et déclenché le mécanisme: la régénération massive des cellules souches était le résultat.

Geng et ses collègues ont ensuite montré que 50 à 75% des souris traitées avec Slit2 ou une protéine analogue protégeaient autrement des doses létales de chimioradiothérapie alors qu'il n'y avait pas de survivants parmi les souris qui ne recevaient pas les protéines. Geng dit:

Maintenant, nous avons trouvé un moyen de protéger l'intestin. La prochaine étape consiste à viser un taux de survie à 100% chez les souris qui sont injectées avec les molécules et reçoivent des doses létales de chimiothérapie et de rayonnement ".

Toutefois, il souligne qu'il reste encore beaucoup à faire; Tout simplement parce que quelque chose fonctionne chez la souris, cela ne veut pas dire qu'il fonctionnera chez les humains.

Une autre orientation encourageante pour le traitement du cancer métastatique a été révélée en 2010 par une autre étude de la souris qui a montré comment un agent anticancéreux a arrêté la métastase dans ses voies. L'agent cible une protéine qui est critique pour le mouvement des cellules.

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