Intolérance alimentaire: causes, symptômes et diagnostic


Intolérance alimentaire: causes, symptômes et diagnostic

L'intolérance alimentaire, également appelée hypersensibilité alimentaire non-IgE ou hypersensibilité alimentaire non allergique, se réfère à la difficulté à digérer certains aliments. Il est important de noter que l'intolérance alimentaire est différente de l'allergie alimentaire.

Les allergies alimentaires déclenchent le système immunitaire, alors que l'intolérance alimentaire ne l'est pas. Certaines personnes souffrent de problèmes digestifs après avoir mangé certains aliments, même si leur système immunitaire n'a pas réagi - il n'y a pas de réponse à l'histamine.

Les aliments les plus fréquemment associés à l'intolérance alimentaire incluent les produits laitiers, les grains contenant du gluten et les aliments qui provoquent une accumulation de gaz intestinal, comme les haricots et les choux.

Voici quelques points importants concernant l'intolérance alimentaire. Plus d'informations détaillées et de soutien sont dans l'article principal.

  • Les symptômes de l'intolérance alimentaire ont tendance à prendre plus de temps que les symptômes d'allergies
  • Les symptômes sont variés et peuvent inclure, la migraine, la toux et le mal d'estomac
  • Une certaine intolérance alimentaire est causée par le manque d'une enzyme particulière

Symptômes de l'intolérance alimentaire

Le gluten est l'une des causes les plus courantes d'intolérance alimentaire.

Il peut être difficile de déterminer si le patient a une intolérance alimentaire ou une allergie parce que les signes et les symptômes se chevauchent souvent.

Selon James Li, M.D., Ph.D., un spécialiste de l'allergie à la Mayo Clinic, lorsqu'il s'agit d'une allergie, même de petites quantités entraînent des symptômes, comme c'est le cas chez les arachides. Attendu que, avec une intolérance alimentaire, de petites quantités n'auraient généralement aucun effet.

Les symptômes de l'intolérance alimentaire ont généralement plus de temps à émerger, par rapport aux allergies alimentaires.

L'apparition se produit généralement plusieurs heures après l'ingestion de l'aliment ou du composé incriminé et peut persister pendant plusieurs heures ou jours. Dans certains cas, les symptômes peuvent prendre 48 heures pour arriver.

Certaines personnes sont intolérantes à plusieurs groupes d'aliments, ce qui rend plus difficile pour les médecins de déterminer si cela pourrait être une maladie chronique ou une intolérance alimentaire. L'identification de quels aliments sont les coupables peut prendre beaucoup de temps.

Selon l'Australian NSW Food Authority, les symptômes les plus courants de l'intolérance alimentaire sont les suivants:

  • Ballonnements
  • Migraines
  • Des maux de tête
  • La toux
  • Nez qui coule
  • Se sentir sous le temps
  • Maux d'estomac
  • Intestin irritable
  • Urticaire

Causes de l'intolérance alimentaire

Il peut y avoir de nombreuses causes d'intolérance alimentaire, et nous examinerons chacune d'elles.

1) Absence d'une enzyme

Des enzymes sont nécessaires pour digérer complètement les aliments. Si certaines de ces enzymes sont manquantes ou insuffisantes, une digestion appropriée peut être compromise.

Les personnes qui sont intolérantes au lactose n'ont pas suffisamment de lactase, une enzyme qui décompose le lait sucré (lactose) en molécules plus petites que le corps peut se décomposer et absorber à travers l'intestin. Si le lactose reste dans le tube digestif, il peut provoquer des spasmes, des maux d'estomac, des ballonnements, de la diarrhée et des gaz.

Les personnes allergiques aux protéines du lait présentent des symptômes similaires à ceux qui souffrent d'intolérance au lactose; C'est pourquoi les individus intolérants au lactose sont généralement mal diagnostiqués comme allergiques.

Des chercheurs du Mary Bridge Children's Hospital and Health Centre de Tacoma, WA, ont constaté que l'intolérance au fructose est fréquente chez les enfants souffrant de douleurs abdominales récurrentes ou fonctionnelles.

Presque tous les aliments nécessitent une enzyme pour une bonne digestion. Selon la British Allergy Foundation, les déficiences enzymatiques sont une cause fréquente d'intolérance alimentaire.

2) Causes chimiques de l'intolérance alimentaire

Certains produits chimiques dans les aliments et les boissons peuvent causer l'intolérance, y compris les amines dans certains fromages, et la caféine dans le café, le thé et les chocolats. Certaines personnes sont plus sensibles à ces produits chimiques que d'autres.

3) Empoisonnement alimentaire - toxines

Certains aliments ont des produits chimiques naturels qui peuvent avoir un effet toxique sur les humains, provoquant une diarrhée, des nausées et des vomissements.

Les haricots peu cuits ont des aflatoxines qui peuvent causer des problèmes digestifs extrêmement désagréables. Les haricots entièrement cuits n'ont pas la toxine. Par conséquent, les gens peuvent se demander pourquoi ils réagissent aux haricots après un repas, et pas après l'autre.

4) Apparition naturelle de l'histamine dans certains aliments

Certains aliments, tels que les poissons qui n'ont pas été stockés correctement, peuvent avoir une accumulation d'histamine car ils "pourrir". Un certain nombre de personnes sont particulièrement sensibles à cette histamine naturelle et développent des éruptions cutanées, des crampes abdominales, des diarrhées, des vomissements et des nausées.

Souvent, les symptômes sont semblables à ceux de l'anaphylaxie (une forte réaction allergique).

5) Les salicylates sont présents dans de nombreux aliments

L'intolérance au salicylate, également connue sous le nom de sensibilité au salicylate, se produit lorsque quelqu'un réagit à des quantités normales de salicylate ingéré.

Les salicylates sont des dérivés de l'acide salicylique, qui se produit naturellement dans les plantes en tant que mécanisme de défense contre les bactéries, les champignons, les insectes et les maladies nuisibles.

Les produits chimiques se retrouvent dans de nombreux aliments et la plupart des gens peuvent consommer des aliments contenant du salicylate sans effets indésirables. Cependant, certaines personnes souffrent de symptômes après avoir mangé de grandes quantités. Les individus intolérants au salicylate devraient éviter les aliments qui contiennent des niveaux élevés.

Les salicylates sont présents dans la plupart des aliments issus de l'usine, y compris la majorité des fruits et légumes, des épices, des herbes, du thé et des additifs aromatisants. Les saveurs de menthe, la sauce tomate, les baies et les agrumes ont des niveaux particulièrement élevés.

Les aliments transformés avec des additifs aromatiques sont également élevés dans les salicylates.

Additifs alimentaires et intolérance

La viande transformée peut contenir des nitrates qui sont à l'origine d'intolérances alimentaires chez certaines personnes.

L'intolérance aux additifs alimentaires a été un problème de croissance constante au cours des trente dernières années, car de plus en plus d'aliments contiennent des additifs.

Néanmoins, l'intolérance aux additifs alimentaires n'est pas estimée à plus de 1 pour cent des personnes.

Les additifs sont utilisés pour améliorer les saveurs, rendre les aliments plus attrayants et augmenter leur durée de conservation. Des exemples d'additifs alimentaires incluent:

  • Antioxydants
  • Colorants artificiels
  • Arômes artificiels
  • Emulsifiants
  • Améliorateurs de saveur
  • Conservateurs
  • Edulcorants

Parmi les milliers d'additifs utilisés dans l'industrie alimentaire, on pense qu'un nombre relativement faible entraînera des problèmes. Les additifs alimentaires suivants sont connus pour provoquer des réactions indésirables chez les personnes:

  • Nitrates - connu pour provoquer des démangeaisons et des éruptions cutanées. Les viandes transformées sont généralement riches en nitrates et en nitrites.
  • MSG (glutamate monosodique) - utilisé comme stimulateur de saveur. Connu pour causer des maux de tête.
  • Sulfites - utilisé comme conservateur ou amplificateur de nourriture. Généralement utilisé dans les vins. Aux États-Unis et dans l'Union européenne, les vins mis en bouteille après 1987 et 2005, respectivement, doivent indiquer sur leurs étiquettes s'ils contiennent des sulfites à plus de 10 parties par million. Une étude allemande a révélé qu'environ 7 pour cent des personnes ont une intolérance au vin.
  • Certains colorants - surtout le carmin (rouge) et l'annatto (jaune).

Diagnostiquer l'intolérance alimentaire

Il n'est pas facile de déterminer si quelqu'un a une intolérance alimentaire ou une allergie parce que les signes et les symptômes se chevauchent souvent. Certains modèles des symptômes peuvent aider un médecin à distinguer les deux. Dans la grande majorité des cas, les symptômes d'intolérance alimentaire prennent beaucoup plus de temps que les allergies alimentaires.

Les patients sont invités à conserver un journal et à noter quels aliments sont consommés, à quoi ressemblent les symptômes et quand ils sont apparus. Les données dans le journal peuvent aider un diététicien ou un médecin à identifier les aliments qui provoquent des réactions indésirables et les étapes à suivre.

Les tests cutanés ne sont pas fiables à 100 pour cent.

Outre l'intolérance au lactose et la maladie cœliaque, il n'y a pas de test précis, fiable et validé pour identifier l'intolérance alimentaire. Le meilleur outil de diagnostic est un régime d'exclusion, également connu comme un régime d'élimination ou de diagnostic.

L'intolérance à des aliments régulièrement consommés peut entraîner des effets indésirables dans l'autre. Lorsque cela se produit, il est difficile d'identifier quels aliments sont à blâmer. Il existe un risque plus élevé qu'une maladie ou une maladie chronique soit diagnostiquée de manière erronée.

Les régimes d'exclusion sont extrêmement utiles pour isoler les aliments coupables.

Dans un régime d'exclusion typique, les aliments suspects sont éliminés de l'alimentation pendant une période déterminée, habituellement entre 2 semaines et 2 mois. Si pendant cette période les effets indésirables se sont résolus, il devient plus probable que le coupable ait été trouvé. Cela peut être confirmé s'il est ensuite réintroduit et que les symptômes sont retournés.

Le médecin peut recommander un examen cutané et / ou un test sanguin pour exclure une allergie alimentaire:

  • Test cutané cutané - cela détermine la réaction du patient à un aliment spécifique. Une petite quantité de nourriture présumée est placée sur le dos ou l'avant-bras du patient. La peau est piqûre avec une aiguille, permettant à une partie de sa substance de pénétrer sous la surface de la peau. Les allergiques réagiront avec une bosse élevée. Cependant, les tests cutanés ne sont pas fiables à 100 pour cent.
  • Test sanguin - cela mesure les niveaux d'anticorps IgE (immunoglobuline E). Ces tests ne sont pas fiables à 100% non plus. La présence d'anticorps IgE peut faire partie de la réponse humaine normale et indiquer une tolérance, plutôt qu'une réaction indésirable, selon une étude publiée dans CMAJ .

Le meilleur traitement actuel pour l'intolérance alimentaire est d'éviter certains aliments ou de les consommer moins souvent et en moins de quantité, ainsi que de prendre des suppléments qui peuvent aider à la digestion.

La tolérance peut s'améliorer

Certaines personnes pensent que si elles restent hors de la nourriture spécifique pendant un certain temps, elles n'ont aucune réaction lorsqu'elles le mangent à nouveau - c'est ce qu'on appelle la tolérance. Maintenir la tolérance est souvent une question de savoir combien de temps s'abstenir et de la quantité de choses à manger lorsqu'elle est réintroduite.

Comme chaque personne réagit différemment, la seule façon de déterminer cela est par essai et erreur.

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