Les psychopathes criminels basculent vers l'empathie


Les psychopathes criminels basculent vers l'empathie

Les psychopathes possèdent une empathie, mais ils doivent l'avoir intentionnellement pour que cela se déclenche. Ceci est conforme aux recherches publiées dans le journal Brain: A Journal of Neurology .

La psychopathie est un type de maladie mentale utilisée pour décrire un individu incapable de se sentir coupable, de remords ou d'empathie pour ses actes.

Des chercheurs des Pays-Bas utilisaient une «imagerie par résonance magnétique fonctionnelle à grande échelle» moderne afin d'analyser les cerveaux des criminels psychopathes alors qu'ils regardaient les émotions d'autrui.

L'étude, menée en trois parties, impliquait 18 participants avec psychopathie avec un groupe témoin de 26.

Les chercheurs expliquent que tous les participants ont assisté à une série de courts métrages de deux personnes interagissant les uns avec les autres, en faisant un zoom sur leurs mains.

Les chercheurs ont effectué des interactions manuelles avec les participants pour voir comment ils réagiraient émotionnellement au toucher. Crédit photo: Dr Keysers

Les clips ont montré que les deux mains se touchent de quatre façons différentes:

  • douloureux
  • aimant
  • Rejetant socialement
  • neutre.

Les participants ont ensuite été informés de voir ces scènes comme ils le feraient lorsqu'ils regarderaient l'un de leurs films préférés.

Au cours de la deuxième partie de l'expérience, les participants ont ensuite été invités à regarder de nouveau les mêmes séquences de films, mais cette fois, les chercheurs leur ont demandé de l'empathie avec l'un des acteurs du film et tentent de ressentir ce que l'acteur pourrait ressentir.

Les modèles de cerveau des participants ont été surveillés tout en regardant une série de clips de films émotionnels. Crédit photo: Dr Keysers

Dans la troisième partie de l'expérience, les participants ont été invités à se fixer comme un scanner du cerveau mesurer activement leurs modèles cérébraux alors que les chercheurs ont effectué des interactions avec les participants eux-mêmes.

Harma Meffert, première auteur de l'étude, explique:

"Nous voulions savoir dans quelle mesure ils activeraient les mêmes régions cérébrales alors qu'ils regardaient les interactions entre les mains dans les films, comme ils le feraient lorsqu'ils éprouveraient ces mêmes interactions personnelles elles-mêmes".

Les résultats de l'expérience révèlent que par défaut, les personnes psychopathes se sentent moins empathiques par rapport au groupe témoin. Cependant, lorsque les psychopathes "tentent" d'empathiser, ils ont la possibilité de passer au "mode empathie".

Les psychopathes possèdent un "système miroir" défectueux

Le Dr Keysers a analysé les modèles de cerveau des participants pour déterminer leur état d'empathie. Crédit photo: Dr Keysers

Les chercheurs expliquent que le cerveau humain consiste en un «système miroir». C'est alors que le cerveau copie automatiquement les mouvements ou les émotions des autres.

Ils ajoutent qu'il a été suggéré que les psychopathes peuvent avoir un système de miroir "cassé", ce qui signifie qu'ils ne peuvent pas empathie avec leurs victimes.

Christian Keysers, auteur principal de l'étude, affirme que cette recherche a révélé que les personnes ayant une psychothérapie utilisaient moins leur système de miroir: «Les régions impliquées dans leurs propres actions, leurs émotions et leurs sensations étaient moins actives que celles des témoins alors qu'elles voyaient Ce qui se passe chez les autres. Au début, cela semble suggérer que les criminels psychopathes pourraient blesser les autres plus facilement que nous, parce qu'ils ne ressentent pas de douleur lorsqu'ils voient la douleur de leurs victimes ".

Les chercheurs ajoutent que bien que les psychopathes n'utilisent pas spontanément ce système miroir, ils peuvent l'utiliser lorsqu'on leur demande.

Valeria Gazzola, deuxième auteur de l'étude, dit:

Lorsqu'on demande explicitement de l'empathie, les différences entre la façon dont les individus avec et sans psychopathie activent leurs propres actions, sensations et émotions ont presque complètement disparu dans leur cerveau empathique.

La psychopathie peut ne pas être tellement l'incapacité d'empathie, mais une propension réduite à l'empathie, associée à une capacité préservée d'empathie lorsque cela s'avère nécessaire.

Cette recherche pourrait-elle être utilisée pour empêcher les psychopathes de nuire aux autres?

Les auteurs de l'étude affirment que cette recherche suggère que l'empathie spontanée limitée trouvée chez les psychopathes aux côtés de la capacité à «lancer» l'empathie pourrait "Soyez le cocktail qui rend ces individus si insensibles lorsqu'ils nuisent à leurs victimes et en même temps socialement rusé lorsqu'ils tentent de séduire leurs victimes".

Ils ajoutent, cependant, que le fait que les psychopathes semblent avoir la capacité d'expérimenter l'empathie est quelque chose qui pourrait être utilisé en thérapie.

Les chercheurs suggèrent que les thérapies pour les personnes psychopathiques devraient se concentrer sur leur capacité d'empathie déjà existante plus automatique afin de les empêcher de nuire aux autres, plutôt que de créer une capacité d'empathie. Mais, ajoutent-ils, il est incertain de savoir comment cela se fera.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie