«la marijuana à l'adolescence peut causer des lésions cérébrales permanentes»


«la marijuana à l'adolescence peut causer des lésions cérébrales permanentes»

Une nouvelle recherche peut donner un soutien aux parents pour dire aux adolescents "simplement dire non". Une étude chez la souris de l'École de médecine de l'Université du Maryland révèle que l'utilisation régulière de la marijuana pendant l'adolescence pourrait endommager la fonction cérébrale, augmentant potentiellement le risque de schizophrénie et d'autres problèmes psychiatriques.

L'étude, récemment publiée en Neuropsychopharmacologie , A eu des scientifiques examinant les oscillations corticales - les modèles de l'activité des neurones du cerveau - chez les souris. Ces oscillations deviennent anormales lorsque la schizophrénie ou d'autres troubles psychiatriques sont présents.

Les chercheurs ont exposé les jeunes souris à de faibles doses de tétrahydrocannabinol (THC), qui est l'ingrédient actif présent dans la marijuana, pendant 20 jours. Ensuite, les souris ont été renvoyées chez leur famille pour continuer à se développer.

Lorsque les souris sont devenues adultes, les scientifiques ont découvert que leurs oscillations corticales étaient sévèrement modifiées, et les souris présentaient des signes de troubles cognitifs.

Sylvina Mullins Raver de l'Université du Maryland dit: "La découverte frappante est que, bien que les souris aient été exposées à des doses de médicaments très faibles, et seulement pendant une brève période pendant l'adolescence, leurs anomalies cérébrales persistaient jusqu'à l'âge adulte".

Effets de la marijuana (ou non) sur les cerveaux adultes

Il est intéressant de noter que les chercheurs ont commencé à tester une hypothèse selon laquelle l'utilisation de la marijuana affecte les oscillations corticales chez les adultes. Mais quand ils ont répété l'expérience sur des souris adultes qui n'avaient jamais été exposées au médicament auparavant, elles ont constaté que les oscillations et les comportements cognitifs restaient normaux.

Donc, il semble que l'adolescence soit la période de développement lorsque l'utilisation de la marijuana peut prendre son maximum. L'auteur principal, Dr. Asaf Keller, ajoute:

Nous avons examiné les différentes régions du cerveau. L'arrière du cerveau se développe d'abord et les parties frontales du cerveau se développent au cours de l'adolescence.

Nous avons constaté que le cortex frontal est beaucoup plus affecté par les drogues au cours de l'adolescence. C'est la zone du cerveau qui contrôle les fonctions exécutives, telles que la planification et le contrôle des impulsions. C'est aussi la zone la plus touchée par la schizophrénie."

Implications pour la légalisation de la marijuana

Maintenant que la marijuana a été légalisée dans 19 États américains et dans le District de Columbia, les résultats de l'étude sur les effets à long terme de l'utilisation de la marijuana sont particulièrement pertinents. Les auteurs soulignent la controverse qui remonte à 20 ans au sujet de savoir si l'utilisation de la marijuana peut causer des dommages permanents et contribuer à des troubles psychiatriques.

Le Dr Keller ajoute: «Il existe probablement une susceptibilité génétique, puis vous ajoutez de la marijuana pendant l'adolescence et cela devient le déclencheur».

L'équipe de recherche continuera à étudier les changements dans les oscillations corticales en vue d'éventuellement inverser les effets un jour.

"Nous espérons que nous allons en apprendre davantage sur la schizophrénie et d'autres troubles psychiatriques, ce qui est une situation compliquée", a déclaré M. Keller.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie