La lèpre a resté le même au cours d'un millénaire


La lèpre a resté le même au cours d'un millénaire

Les chercheurs ont juste comparé les génomes reconstitués des souches médiévales de Mycobacterium leprae L'ADN - l'agent pathogène responsable de la lèpre - aux souches modernes.

La lèpre, une maladie chronique et contagieuse, est causée par une bactérie qui affecte principalement la peau et les nerfs. Il s'agissait autrefois d'une épidémie en Europe au Moyen Âge et a provoqué un chaos absolu dans le continent. Ceux qui souffraient de la condition ont été évités par la société - même fait porter des cloches comme un avertissement pour les autres autour d'eux.

cependant, Vers la fin du 16ème siècle, la prévalence a diminué brutalement . Certains experts croyaient que cela a soudainement cessé d'affecter les gens à cause de cela s'est transformé en quelque chose de moins nuisible.

Cependant, de nouvelles recherches révèlent que La lésion est devenue moins répandue en raison de l'amélioration des conditions sociales.

Les chercheurs, dirigés par Verena Schuenemann de l'Université de Tübingen à Tübingen, en Allemagne, ont analysé les restes squelettiques de cinq lépreux qui vivaient entre le 10e et le 14e siècles et ont réussi à obtenir des génomes presque complets de M. leprae .

L'équipe a comparé ces génomes à ceux qui ont été séquencés à partir de souches modernes de M. leprae , Ils ont constaté que le génome de la bactérie n'a pas beaucoup changé au cours du dernier millénaire.

Le rapport a été publié dans le numéro du 14 juin de Science .

Même avec le développement de médicaments efficaces, chaque année La lèpre affecte plus de 225 000 personnes à travers le monde.

Environ 150 cas sont diagnostiqués chaque année, avec 3 000 personnes aux États-Unis actuellement traitées pour la lèpre, a déclaré James Krahenbuhl, Ph.D., directeur du Programme national Hansen's Disease (NHDP) de l'Administration du service des ressources de santé.

À l'aide de techniques de capture d'ADN et de séquençage à haut débit, les chercheurs ont réussi à obtenir une couverture remarquable de l'ancien M. leprae ADN. Ils ont obtenu le contemporain M. leprae Génomes en utilisant des biopsies récentes des patients modernes de la lèpre.

Le coauteur d'étude Pushpendra Singh a déclaré: "Nous avons pu reconstruire le génome sans utiliser de souches contemporaines comme base".

Vue frontale du crâne d'un des restes squelettiques

Crédit: Ben Krause-Kyora

Les chercheurs ont constaté que L'ADN de la bactérie se dégrade plus lentement que l'ADN humain en raison des acides protecteurs uniques dans ses parois épaisses.

Johannes Krause, co-auteur du journal scientifique, a déclaré:

"Étant donné que l'ADN de M. leprae se dégrade plus lentement que l'humain et probablement d'autres ADN de vertébrés, il devrait être possible d'extraire et de séquencer l'ADN de M. leprae à partir d'environnements et de périodes dans lesquelles nous ne trouverions généralement pas d'ADN conservé, comme les tropiques ou tôt, Périodes de préhistoire. Nous pourrions potentiellement étudier des échantillons à partir de l'origine de la maladie."

L'analyse révèle que Le génome n'a pas beaucoup changé au cours des 1 000 dernières années. L'équipe n'a identifié que 800 mutations. Schuenemann dit que l'agent pathogène moderne dans les Amériques est probablement venu d'Europe.

Le déclin de la lèpre en Europe est probablement dû à des conditions de vie plus propres , Considérant que les gènes qui contrôlent la virulence de la bactérie n'ont pas changé au cours des siècles. Il est également possible que d'autres maladies comme la tuberculose et la peste l'eussent éclipsé.

Krause a déclaré: "Nous avons montré que le taux de mutation de la lèpre est plutôt faible et qu'il n'a pas beaucoup changé avec le temps. Par conséquent, il est moins probable qu'il devienne rapidement résistant aux antibiotiques. En même temps, un traitement constant avec des antibiotiques pourrait Modifie toujours la composition génétique des souches ".

Il ajouta:

"Deux des souches [modernes] montrent des mutations résistantes aux antibiotiques au médicament Dapsone. Donc, lorsque les médecins détectent cette souche dans le futur, ils savent déjà que le patient ne doit pas être traité avec Dapsone.

La prochaine étape consistera à remonter plus loin à temps pour comprendre l'adaptation de M. leprae Tout au long du temps et pour connaître les gènes cibles qui sont essentiels à la bactérie, qui peut être ciblée par les médicaments ".

La haute qualité de leurs séquences génomiques Pourraient leur permettre de tracer même les origines préhistoriques de la bactérie.

Seulement dans les années 1980, un traitement efficace pour la lèpre est disponible - la thérapie multidrogue, MDT - qui a conduit à plus de 15 millions de personnes étant complètement guéries de la maladie.

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