Démence: symptômes, traitements et causes


Démence: symptômes, traitements et causes

La démence est un terme collectif utilisé pour décrire divers symptômes du déclin cognitif, tels que l'oubli. C'est un symptôme de plusieurs maladies sous-jacentes et des troubles du cerveau.

Cet article traite des causes potentielles de la démence, des différents types et des traitements disponibles.

  • Il y a environ 47,5 millions de victimes de la démence dans le monde
  • Un nouveau cas de démence est diagnostiqué toutes les 4 secondes
  • La démence affecte principalement les personnes âgées, mais n'est pas une partie normale du vieillissement

Démence: sens et définition

La démence n'est pas une partie normale du vieillissement.

La démence n'est pas une seule maladie en soi, mais un terme général pour décrire les symptômes d'altération de la mémoire, de la communication et de la pensée.

Bien que la probabilité d'une démence augmente avec l'âge, ce n'est pas une partie normale du vieillissement.

Les déficiences cognitives légères, telles que la mémoire à court terme plus pauvre, peuvent se produire comme une partie normale du vieillissement. C'est ce qu'on appelle le déclin cognitif lié à l'âge plutôt que la démence parce qu'il ne pose pas de problèmes importants.

La démence décrit deux ou plusieurs types de symptômes suffisamment graves pour affecter les activités quotidiennes.

Une analyse des dernières estimations du recensement selon lesquelles 4,7 millions de personnes âgées de 65 ans et plus aux États-Unis vivaient avec la maladie d'Alzheimer en 2010. L'Association de la maladie d'Alzheimer estime que:

  • Un peu plus d'un dixième de personnes âgées de 65 ans et plus ont la maladie d'Alzheimer
  • Cette proportion s'élève à environ un tiers des personnes âgées de 85 ans et plus
  • La maladie d'Alzheimer compte pour 60 à 80 pour cent de tous les cas de démence

La démence provoque

Les démences peuvent être causées par la mort de cellules cérébrales et une maladie neurodégénérative - la mort progressive de cellules cérébrales qui se produit au fil du temps - est associée à la plupart des démences.

Cependant, on ne sait pas si la démence provoque la mort de la cellule cérébrale, ou la mort de la cellule cérébrale provoque la démence.

Mais, ainsi que la mort progressive des cellules du cerveau, comme celle observée dans la maladie d'Alzheimer, la démence peut être causée par une blessure à la tête, un accident vasculaire cérébral ou une tumeur cérébrale, entre autres causes.

  • La démence vasculaire (également appelée démence multi-infarctus) - résultant de la mort de cellules cérébrales causées par des affections telles que les maladies cérébrovasculaires, par exemple, les accidents vasculaires cérébraux. Cela empêche le flux sanguin normal, privant les cellules du cerveau de l'oxygène.
  • Blessure - La démence post-traumatique est directement liée à la mort de cellules cérébrales causée par une blessure.
  • Certains types de lésions cérébrales traumatiques - en particulier si répétitifs, comme ceux reçus par les sportifs - ont été liés à certaines démences apparaissant plus tard dans la vie. La preuve est faible, cependant, qu'une blessure au cerveau unique augmente la probabilité d'une démence dégénérative telle que la maladie d'Alzheimer.

    La démence peut également être causée par:

    • Maladies de Prion - par exemple, CJD (maladie de Creutzfeldt-Jakob).
    • Infection par le VIH - Comment le virus endommage les cellules du cerveau n'est pas certain, mais il est connu qu'il se produise.
    • Facteurs réversibles - certaines démences peuvent être traitées en inversant les effets des causes sous-jacentes, y compris les interactions médicamenteuses, la dépression, les carences en vitamines et les anomalies de la thyroïde.

    Types de démence

    Il existe plusieurs types de démence, y compris:

    • La maladie d'Alzheimer se caractérise par des «plaques» entre les cellules mourantes dans le cerveau et les «enchevêtrements» au sein des cellules (les deux sont dus à des anomalies protéiques). Le tissu cérébral chez une personne atteinte de la maladie d'Alzheimer a progressivement moins de cellules nerveuses et de connexions, et la taille totale du cerveau diminue.
    • La démence avec des corps de Lewy est une affection neurodégénérative liée à des structures anormales dans le cerveau. Les changements de cerveau impliquent une protéine appelée alpha-synucleine.
    • La démence mixte se réfère à un diagnostic de deux ou trois types se produisant ensemble. Par exemple, une personne peut montrer à la fois la maladie d'Alzheimer et la démence vasculaire.
    • La maladie de Parkinson est également marquée par la présence de corps de Lewy. Bien que la maladie de Parkinson soit souvent considérée comme un désordre de mouvement, les personnes atteintes de la maladie de Parkinson peuvent également développer des symptômes de démence.
    • La maladie de Huntington se caractérise par des types spécifiques de mouvements incontrôlés, mais comprend également la démence.
    • D'autres troubles conduisant à des symptômes de démence incluent:

      • Démence frontotemporelle (également connue sous le nom de maladie de Pick)
      • Hydrocéphalie de pression normale (lorsque l'excès de liquide céphalo-rachidien s'accumule dans le cerveau)
      • Atrophie corticale postérieure (ressemble à des changements observés dans la maladie d'Alzheimer, mais dans une autre partie du cerveau)
      • Le syndrome de Down (augmente la probabilité d'apparition de la maladie d'Alzheimer)

      Symptômes de démence

      Les symptômes de la démence incluent la perte de mémoire, la désorientation et les changements d'humeur.

      Une personne atteinte de démence peut présenter l'un des symptômes énumérés ci-dessous, principalement en raison de la perte de mémoire - dont certains peuvent se remarquer, alors que les soignants ou les professionnels de la santé ne peuvent choisir que d'autres.

      Les signes utilisés pour compiler cette liste sont publiés par l'American Academy of Family Physicians (AAFP) dans le journal Médecin de famille américain :

      Symptômes possibles de la démence:

      • Perte de mémoire récente - un signe de cela pourrait poser la même question à plusieurs reprises.
      • Difficulté à accomplir des tâches familières - par exemple, faire un verre ou faire un repas.
      • Problèmes de communication - difficulté avec la langue; En oubliant des mots simples ou en utilisant les mauvais.
      • Désorientation - se perdre sur une rue déjà familière, par exemple.
      • Problèmes avec la pensée abstraite - par exemple, traiter de l'argent.
      • Rassembler les choses - oublier l'emplacement des objets de tous les jours tels que des clés ou des portefeuilles, par exemple.
      • Des changements d'humeur - changements soudains et inexpliqués dans les perspectives ou la disposition.
      • Changements de personnalité - peut-être devenant irritable, suspect ou peur.
      • Perte d'initiative - montrant moins d'intérêt à commencer quelque chose ou à aller quelque part.

      À mesure que le patient vieillit, les symptômes de la démence tardive ont tendance à empirer.

      Diagnostiquer la démence

      La première étape dans le test de la performance de la mémoire et de la santé cognitive implique des questions et des tâches standard.

      La recherche a montré que la démence ne peut être diagnostiquée de manière fiable sans utiliser les tests standard ci-dessous, les compléter complètement et enregistrer toutes les réponses; Cependant, le diagnostic prend également en compte d'autres facteurs.

      Tests de démence cognitive

      Les tests de démence cognitive d'aujourd'hui sont largement utilisés et ont été vérifiés comme un moyen fiable d'indiquer la démence. Ils ont peu changé depuis leur établissement au début des années 1970. Le score de test mental abrégé comporte 10 questions, notamment:

      • quel âge avez-vous?
      • Quel est l'heure, à l'heure la plus proche?
      • Quelle est l'année?
      • Quelle est votre date de naissance?

      Chaque réponse correcte obtient un point; Marquer six points ou moins suggère une déficience cognitive.

      Le test de l'évaluation générale de la cognition (GPCOG) comprend un élément supplémentaire pour l'enregistrement des observations des proches et des soignants.

      Conçu pour les médecins, ce type de test peut être la première évaluation formelle de la capacité mentale d'une personne.

      La deuxième partie du test teste une personne proche du patient et comprend six questions pour savoir si le patient a:

      • Deviennent moins capables de se souvenir d'événements récents ou de conversations
      • A commencé à lutter pour trouver les bons mots ou en utilisant des mots inappropriés
      • A trouvé de la difficulté à gérer l'argent ou les médicaments
      • Besoin d'aide pour le transport (sans raison, par exemple, des blessures)

      Si le test suggère une perte de mémoire, des recherches standard sont ensuite recommandées, y compris des analyses de sang de routine et une analyse de cerveau CT.

      Les tests cliniques permettront d'identifier, ou d'exclure, les causes traitées de perte de mémoire et d'aider à réduire les causes potentielles, comme la maladie d'Alzheimer.

      Le mini-examen de l'état mental (MMSE) est un test cognitif qui mesure:

      • Orientation vers l'heure et le lieu
      • Rappel de mots
      • Aptitudes linguistiques
      • Attention et calcul
      • Compétences visuo-spatiales

      Le MMSE est utilisé pour aider à diagnostiquer la démence causée par la maladie d'Alzheimer et à évaluer sa gravité et si le traitement médicamenteux est nécessaire.

      Traitements de la démence

      La mort de la cellule cérébrale ne peut pas être inversée, donc il n'existe aucun traitement connu pour la démence dégénérative. La prise en charge de troubles tels que la maladie d'Alzheimer est plutôt axée sur la fourniture de soins et le traitement des symptômes plutôt que sur leur cause sous-jacente.

      Si les symptômes de démence sont dus à une cause réversible et non dégénérative, cependant, un traitement peut être possible pour prévenir ou arrêter d'autres dommages aux tissus cérébraux. Les exemples comprennent les blessures, les effets de médicaments et la carence en vitamines.

      Les symptômes de la maladie d'Alzheimer peuvent être réduits par certains médicaments. Il existe quatre médicaments, appelés inhibiteurs de la cholinestérase, approuvés pour être utilisés dans les États-Unis:

      • Donepezil (nom de marque Aricept)
      • Alantamine (Reminyl)
      • Rivastigmine (Exelon)
      • Tacrine (Cognex)

      Un autre type de médicament, le memantine (Namenda), un antagoniste des récepteurs NMDA, peuvent également être utilisés, seuls ou en combinaison avec un inhibiteur de la cholinestérase.

      Les inhibiteurs de la colinesterase peuvent également aider les éléments comportementaux de la maladie de Parkinson.

      Autres soins de qualité de vie

      La «formation cérébrale» peut aider à améliorer le fonctionnement cognitif et aider à faire face à l'oubli dans les premiers stades de la maladie d'Alzheimer. Cela pourrait impliquer l'utilisation de mnémoniques et d'autres supports de mémoire tels que des dispositifs de rappel informatisés.

      Prévention de la démence

      Certains facteurs de risque sont connus pour être associés à la démence. Cependant, l'âge est le plus grand prédicteur. Les autres facteurs de risque comprennent:

      • Tabagisme et consommation d'alcool
      • Athérosclérose (maladies cardiovasculaires qui font que les artères se réduisent)
      • Niveaux élevés de «mauvais» cholestérol (lipoprotéines de basse densité)
      • Niveaux sanguins supérieurs à la moyenne de l'homocystéine (un type d'acide aminé)
      • Diabète
      • Une déficience cognitive légère peut parfois, mais pas toujours, conduire à la démence

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