Le programme «mort avec dignité» est rarement utilisé


Le programme «mort avec dignité» est rarement utilisé

Les médecins, les patients et leurs familles ont accepté un programme de suicide assisté par un médecin "Mort avec dignité" qui est disponible pour les patients atteints d'un cancer fatal dans une clinique de Seattle, suggère une étude.

Au cours des derniers mois de 2011, la majorité des 255 résidents de Washington qui avaient une prescription de médicaments létaux pour mettre fin à leur vie en vertu de la Loi sur le décès et la dignité de l'état avaient été diagnostiqués avec un cancer terminal. Parmi ces patients, 40 étaient traités à Seattle Cancer Care Alliance - une branche du seul Centre national de cancérologie désigné par l'Institut national du cancer du Pacifique Nord.

L'étude actuelle, publiée en The New England Journal of Medicine , A révélé que dans l'ensemble, le programme Death Dignity de SCCA était rarement utilisé. Cependant, le programme était largement connu et accepté par les patients et les médecins.

Les auteurs ont écrit: «Qualitativement, les patients et les familles étaient reconnaissants de recevoir la prescription létale, qu'elle soit utilisée ou non».

Les chercheurs ont constaté que les raisons les plus courantes pour participer au programme comprenaient:

  • Une incapacité à participer à des activités agréables et à la perte de dignité
  • Perte d'autonomie
Elizabeth Trice Loggers, MD, Ph.D., auteur correspondant et directeur médical du Service de soutien et de soutien palliatif de SCCA, a déclaré: «Les personnes qui poursuivent la mort avec dignité ont tendance à être des personnes qui veulent être indépendantes et veulent avoir un contrôle sur les conditions et Le moment de leurs derniers moments de la vie ".

Après l'Oregon, Washington a été le deuxième État à mettre en action le droit Death with Dignity, il a été approuvé en novembre 2008 après un référendum approuvé par les électeurs et entré en vigueur en mars 2009.

Les adultes informés qui vivent dans l'État, en vertu de la loi de Washington, qui ont une espérance de vie de six mois ou moins en raison d'un problème médical diagnostiqué, peuvent demander et auto-administrer des médicaments létaux. Les médecins qui prescrivent le médicament n'invitent pas les patients à prendre le médicament.

Un groupe de 114 patients a demandé des informations sur le programme Death with Dignity de l'établissement entre mars 2009 et décembre 2011. Parmi ces patients, 44 n'ont pas participé au programme et 30 autres ont commencé le processus mais ont choisi de ne pas continuer ou de décéder avant de finir Les étapes nécessaires pour obtenir une ordonnance de médicament létal.

Quarante personnes ont reçu la prescription et 24 sont décédées après avoir pris le médicament - secobarbital, un barbiturique. Le temps moyen de prendre le médicament jusqu'à la mort était de 35 minutes. Les 16 autres patients n'ont pas utilisé le médicament et ont finalement été décédés de leur maladie.

Les participants étaient principalement des hommes de race blanche avec plus d'un baccalauréat, ils étaient tous mariés et variaient de 42 à 91 ans.

Les auteurs ont écrit qu'il n'y avait pas de problèmes inattendus, à l'exception d'un patient décédé un jour après avoir pris le médicament mortel - donnant le stress chez les soignants et les cliniciens.

Les auteurs ont expliqué:

"Anecdotally, les familles décrivent la mort comme étant pacifique (même si la mort a pris plus de 35 minutes en moyenne). Nous n'avons pas reçu de plaintes de membres de la famille ou de soignants au sujet de notre processus ou de la mort de tout patient".

Les auteurs suggèrent que l'acceptation du programme Death with Dignity était due à:

  • Le professionnalisme des défenseurs
  • Les soins dispensés par les médecins lors de la conversation avec les patients et les familles
  • Le faible profil du programme
  • La volonté du leadership SCAA d'encourager le débat
En favorisant l'acceptation du programme, certains médecins qui étaient à l'origine opposés à la politique ont fini par se joindre au programme.

Le programme Death with Dignity de l'Oregon a rapporté que les patients avaient un meilleur contrôle de fin de vie et étaient plus prêts à mourir.

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