Le vaccin personnalisé contre le cancer de l'ovaire montre une promesse dans le procès


Le vaccin personnalisé contre le cancer de l'ovaire montre une promesse dans le procès

Les délégués lors d'une conférence aux États-Unis cette semaine ont entendu parler des premiers résultats d'un essai d'un nouveau vaccin personnalisé contre le cancer de l'ovaire qui offre de nouveaux espoirs pour le grand nombre de patients qui rechute après le traitement.

Les trois quarts des patients expérimentés qui ont reçu la nouvelle immunothérapie en deux étapes semblent répondre au traitement, y compris un patient qui a réussi à obtenir une rémission, disent les chercheurs de la Perelman School of Medicine à l'Université de Pennsylvanie.

L'auteur principal de l'étude, Lana Kandalaft, un professeur de recherche d'obstétrique et de gynécologie et directeur du développement clinique et des opérations dans le Centre de recherche sur le cancer de l'ovaire de Penn Medicine, présente les résultats mercredi lors d'une séance d'affiches tardives de la réunion annuelle 2013 de l'AACR À Washington DC.

Kandalaft dit dans un communiqué:

"Cette stratégie immunothérapeutique comporte deux étapes: la vaccination cellulaire dendritique et la thérapie par cellules T adoptive. C'est la première fois qu'une telle approche combinatoire d'immunothérapie a été utilisée pour les patients atteints de cancer de l'ovaire".

Dans l'étude de 31 patients atteints de cancer de l'ovaire récurrent, progressif, stade 3 et 4, elle et ses collègues rapportent que même si la thérapie de vaccination représentait un bénéfice clinique de 61%, la combinaison des deux thérapies présentait un bénéfice de 75%.

Cancer des ovaires

Le cancer de l'ovaire est souvent appelé le tueur silencieux car il est difficile de repérer au début, donc, au moment où il est diagnostiqué, les chances de survie ne sont pas bonnes par rapport à beaucoup d'autres cancers. Les symptômes peuvent souvent être confondus avec d'autres affections comme la constipation, les ballonnements, le gain de poids et l'urination plus fréquente.

Plus de 60% des cas ne sont pas diagnostiqués tant que le cancer ne s'est pas propagé aux ganglions lymphatiques et à d'autres parties du corps, réduisant considérablement les risques de guérison.

Aux États-Unis, où est la cinquième cause de décès liés au cancer chez les femmes, le cancer de l'ovaire réclame plus de 14 000 vies par an.

"Compte tenu de ces résultats sombres, il existe certainement un vaste besoin non négligeable pour le développement de nouvelles thérapies alternatives", explique Kandalaft.

Vaccination cellulaire dendritique

L'idée du vaccin est d'utiliser les cellules tumorales du patient pour enseigner son système immunitaire à attaquer la tumeur.

Tout d'abord, les chercheurs utilisent des techniques stériles pour récupérer des cellules tumorales vivantes tandis que le patient subit une intervention chirurgicale. Les cellules doivent être maintenues en vie pour la prochaine étape.

Ensuite, les chercheurs isolent les cellules dendritiques du sang du patient en utilisant une méthode appelée aphérèse, similaire au processus utilisé pour donner du sang.

Les cellules dendritiques font partie du système immunitaire; Ils espionnent des envahisseurs potentiellement nuisibles et transmettent des informations aux cellules T soldées et aux cellules B pour façonner l'attaque du système immunitaire.

Pour préparer le vaccin, les chercheurs exposent les cellules dendritiques du patient aux cellules tumorales vivantes recueillies lors de la chirurgie.

Ils ont assigné les six premiers patients pour recevoir la première version du vaccin tandis que les 25 autres ont été affectés à une version améliorée développée à l'aide de la plate-forme optimisée de Penn Ovarian Cancer Research Center.

19 des patients ont développé une réponse anti-tumorale. Parmi ceux-ci, 8 n'avaient aucune maladie mesurable à la fin de l'étude et continuaient à recevoir une dose de maintenance de la thérapie par vaccin.

L'un des 8 patients est resté sans maladie pendant 42 mois après le traitement de la vaccination.

Thérapie par les cellules T adoptive

Les 11 patients qui ont développé une réponse antitumorale suite à une thérapie par vaccination mais ont continué à montrer des signes de maladie ont ensuite été déplacés à l'étape suivante: thérapie par cellules T adoptive.

Pour cette étape, les chercheurs ont récolté des cellules T du système immunitaire du sang des patients, les ont stimulées et développées dans le laboratoire, puis les ont réinjectées chez les patients.

Ils ont ensuite observé comment, parce que les lymphocytes T avaient déjà été enseignées par les cellules dendritiques pour attaquer les cellules tumorales, la réponse antitumorale a également été stimulée.

Ils disent 7 de ces 11 patients, ont continué avec une maladie stable et l'un a eu une réponse complète.

Les deux traitements ont été administrés avec du bevacizumab (Avastin), un médicament qui ralentit la croissance des vaisseaux sanguins qui alimentent la tumeur.

Kandalaft dit que le bevacizumab et l'immunothérapie sont une combinaison puissante.

"C'est la première fois qu'une telle approche d'immunothérapie combinée a été utilisée chez les patients atteints de cancer de l'ovaire, et nous pensons que les résultats nous conduisent vers une façon complètement nouvelle de traiter cette maladie", note-t-elle.

Des fonds provenant du Programme spécialisé d'excellence en recherche d'ovocytes du Programme national du cancer, les Instituts nationaux de santé et l'Initiative d'immunothérapie contre le cancer de l'ovaire ont contribué à financer le procès.

Dans une autre étude récente, les chercheurs de l'Université Cornell et Cold Spring Harbor Laboratory suggèrent que le cancer de l'ovaire peut provenir de cellules souches.

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Section Des Questions Sur La Médecine: La santé des femmes