Safe au lithium mais sans avantage pour les patients atteints de sla


Safe au lithium mais sans avantage pour les patients atteints de sla

Un essai clinique conclut que, bien que le carbonate de lithium semble être sûr, il est inefficace pour le traitement de la sclérose latérale amyotrophique (SLA), un type de maladie des neurones moteurs (MND) également connu sous le nom de maladie de Lou Gehrig.

Les enquêteurs d'essai, dirigés par l'Institut de psychiatrie du King's College London, rapportent les résultats de l'essai LiCALS dans le numéro imprimé d'avril de The Lancet Neurology , Qui a été publié en ligne fin février.

Sclérose latérale amyotrophique (ALS)

La SLA est une maladie neurodégénérative où les neurones moteurs, les cellules nerveuses qui contrôlent les muscles, dans le cerveau et les déchets de la moelle épinière. Le résultat est que les muscles échouent à recevoir des signaux leur indiquant qu'ils se déplacent, les amenant à affaiblir et à se tordre, entraînant une paralysie croissante.

Lorsque les muscles du coffre cessent de fonctionner, le patient devient dépendant d'un ventilateur mécanique, et la mort survient habituellement dans les 3 ans.

La SLA affecte environ 5 personnes sur 100 000 personnes dans le monde entier.

Il n'existe aucun traitement connu pour la SLA. Un médicament appelé riluzole aide à ralentir les symptômes et améliore la survie chez les patients souffrant de SLA, mais l'effet est modéré, il y a donc un grand besoin de meilleurs traitements.

La recherche sur les animaux suggère que le lithium peut offrir une certaine protection contre la dégénérescence des cellules nerveuses observées dans la SLA.

Essai de LiCALS

L'enquêteur en chef du procès de LiCALS est Ammar Al-Chalabi, professeur de neurologie et de génétique des maladies complexes, au King's College de Londres et aussi à l'Institut de psychiatrie du collège. Il dit dans un communiqué publié plus tôt cette semaine:

"Une petite étude précédente a montré que le lithium pourrait ralentir la SLA et améliorer les taux de survie, mais le résultat n'était pas certain. Il fallait un essai définitif pour montrer si c'était un traitement efficace pour les patients atteints de SLA".

Le procès implique 214 patients atteints de SLA qui ont été traités avec du riluzole.

Les patients ont été répartis au hasard dans un groupe de traitement (107) qui ont reçu des doses quotidiennes de lithium oral ou un groupe placebo (107) qui ont reçu des doses journalières d'un médicament factice. Les deux groupes ont été suivis pendant 18 mois.

Les résultats n'ont montré aucune augmentation significative des taux de survie pour le groupe de traitement par rapport au groupe placebo, bien que le médicament ait été jugé sans danger.

Lorsque le lithium a d'abord été présenté comme une thérapie potentielle pour la MND, et quelques essais de petite taille ont montré qu'il n'avait pas de bénéfice immédiat, il y avait l'espoir qu'un essai plus large et plus long puisse montrer qu'il a un bénéfice à plus long terme, comme cela s'est avéré être le Cas avec le riluzole, en utilisant la survie comme principale mesure.

Mais, comme l'explique Brian Dickie, directeur du développement de la recherche à l'Association MND alors que le résultat est «profondément décevant, nous avons maintenant une réponse claire».

L'essai a permis d'établir un réseau d'essais

Al-Chalabi dit bien que les résultats d'essais de LiCALS sont décevants, il a laissé un précieux héritage. Il existe maintenant un réseau de dix centres au Royaume-Uni qui sont conçus pour un test rapide des futures thérapies potentielles.

"Nous sommes très reconnaissants envers les patients qui ont participé au procès et non seulement aidé à répondre à la question de savoir si le lithium pourrait traiter la SLA, mais aussi a aidé à établir un réseau d'essais", a déclaré Al-Chalabi.

"Nous continuerons notre recherche de nouveaux traitements pour cette maladie dévastatrice", ajoute-t-il.

Les fonds de l'Association de la maladie de Neurone Moteur (MNDA) ont aidé à financer le procès, qui a été coordonné par le Réseau National de Recherche sur la Santé (NIHR) (Réseau des démences et des maladies neurodégénératives).

Plus tôt ce mois-ci, les chercheurs ont écrit dans le journal La nature , Décrivent la découverte de deux gènes mutés qui conduisent à la destruction des cellules nerveuses dans la SLA et comment ces mêmes mutations semblent également être liées au développement d'autres maladies dégénératives apparentées.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Maladie