Maladie cardiaque chez les momies anciennes communes


Maladie cardiaque chez les momies anciennes communes

Une nouvelle étude récemment publiée en The Lancet Révèle que l'athérosclérose - le durcissement des artères - était beaucoup plus fréquent chez les momies et les peuples anciens que ce qu'on pensait auparavant.

Au total, 137 momies de l'Egypte ancienne, du Pérou, du sud-ouest de l'Amérique et des îles Aléoutiennes en Alaska - jusqu'à 4000 ans - ont été analysées par les chercheurs.

La découverte suggère que la prédisposition à l'athérosclérose peut avoir été courante dans les temps anciens, parce que les personnes avaient des facteurs de risque que la plupart des experts de la santé pensaient être exclusifs aux temps modernes: l'inactivité physique, la mauvaise alimentation, le tabagisme et l'obésité.

Les chercheurs ont effectué des tomodensitogrammes sur les 137 momies anciennes pour essayer d'identifier tous les signes d'athérosclérose - une accumulation d'une substance dure le long des parois des artères. Parmi les momies dont la substance artérielle est restée intacte, les scientifiques ont pu déterminer s'ils souffraient d'athérosclérose.

La structure artérielle n'a pas survécu dans certaines momies, mais la plaque calcifiée était encore évidente, ce qui indiquait qu'elles souffraient probablement de la maladie à un moment donné.

La maladie cardiovasculaire peut avoir été beaucoup plus fréquente dans les temps anciens

Juste plus d'un tiers des momies (34%) présentaient des signes d'athérosclérose probable ou définitive. La maladie était plus fréquente chez les personnes âgées: elles pouvaient calculer l'âge de la mort en examinant leur structure osseuse.

Il s'agit de la première étude de son genre à se pencher sur l'étendue de l'athérosclérose chez les humains anciens de différentes régions du monde, à des moments différents.

Peut-être que les anciens rois et les reines se sont assis beaucoup et n'ont pas fait d'exercice

Une étude antérieure centrée sur les momies égyptiennes anciennes a également identifié un taux élevé de la maladie. Cependant, beaucoup ont spéculé que cela aurait pu être dû au fait que la plupart des gens momifiés dans l'Egypte ancienne étaient riches et ont mangé des aliments riches en graisses saturées et ont mené des vies assez sédentaires - les régimes riches en graisses saturées peuvent augmenter le risque de développer une athérosclérose.

Le professeur Randall Thompson, de l'Institut médiéval de cardiologie de Saint-Luke à Kansas City, aux États-Unis, a déclaré:

"Le fait que nous avons trouvé des niveaux similaires d'athérosclérose dans toutes les différentes cultures que nous avons étudiées, qui avaient des modes de vie et des régimes très différents, suggère que l'athérosclérose peut avoir été beaucoup plus fréquente dans le monde ancien que ce qu'on pensait auparavant.

En outre, les momies que nous avons étudiées en dehors de l'Égypte ont été produites naturellement à la suite de conditions climatiques locales, ce qui signifie qu'il est raisonnable de supposer que ces momies représentent une coupe transversale raisonnable de la population, plutôt que le groupe d'élite spécialement sélectionné Sélectionné pour la momification dans l'Egypte ancienne ".

Le professeur Thompson a conclu:

"Une hypothèse commune est que l'élévation des niveaux d'athérosclérose est principalement liée au mode de vie et que, si les humains modernes pouvaient imiter les modes de vie pré-industriels ou même pré-agricoles, l'athérosclérose, ou au moins les manifestations cliniques, seraient évitées.

Nos résultats semblent mettre en doute cette hypothèse et, à tout le moins, nous pensons qu'ils suggèrent que notre compréhension des causes de l'athérosclérose est incomplète et qu'il pourrait être en quelque sorte inhérent au processus de vieillissement humain ".

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Section Des Questions Sur La Médecine: Cardiologie