L'abus de l'enfant provoque des changements continus à l'expression et au cerveau de l'adn


L'abus de l'enfant provoque des changements continus à l'expression et au cerveau de l'adn

Une étude menée par des chercheurs au Canada qui ont analysé des échantillons de cerveau post-mortem de victimes de suicide ayant des antécédents d'abus dans l'enfance a révélé des changements dans l'expression de l'ADN qui n'étaient pas présents chez les victimes de suicides sans antécédents d'abus d'enfance ou chez des personnes décédées d'autres causes. L'ADN affecté était dans un gène qui réglemente la façon dont le cerveau contrôle la réponse au stress.

La recherche a été le travail de scientifiques de l'Institut universitaire de santé mentale Douglas et de l'Université McGill à Montréal (Québec) et de l'Institut des sciences cliniques de Singapour et publié en ligne le 22 février. Nature Neuroscience .

Des études antérieures ont montré que la violence ou la négligence envers les enfants modifiait la réponse au stress hormonal et augmentait le risque de suicide chez la victime. Les études sur les animaux montrent que les soins maternels peuvent influencer l'expression de gènes qui contrôlent la réponse au stress.

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné des échantillons de l'hippocampe chez des victimes de suicides humains ayant des antécédents de violence chez les enfants. L'hippocampe est une région du cerveau qui joue un rôle clé dans la régulation de la réponse au stress.

Ils ont trouvé des changements dans l'expression du gène NC3R1 qui n'étaient pas présents chez des victimes de suicide sans avoir eu de mal à l'enfance. Les changements n'étaient pas présents chez des personnes décédées d'autres causes non plus.

Pour l'étude, les chercheurs ont utilisé des échantillons de 36 cerveaux: 12 provenaient de victimes suicides qui avaient été maltraitées en tant qu'animaux, 12 provenaient de victimes suicides qui n'avaient pas de telles histoires et 12 provenaient de personnes décédées d'autres causes (les témoins).

Les chercheurs ont constaté que les victimes d'abus d'enfants avaient des marques «épigénétiques» différentes dans une partie du cerveau qui influent sur la fonction hypothalamique-hypophysaire-surrénale (HPA), une réponse au stress qui augmente le risque de suicide.

Cette constatation s'appuie sur une étude antérieure publiée en mai de l'année dernière qui montre comment les mauvais traitements infligés aux enfants peuvent laisser des marques "épigénétiques" sur l'ADN.

L'épigénétique étudie la façon dont l'ADN est exprimé: c'est lorsque le code se comporte de manière qui n'est pas exactement ce que dit le programme d'ADN. L'ADN lui-même, le code fondamental, est hérité des parents biologiques de la personne et reste réparé à travers la vie d'une personne.

Mais les gènes de l'ADN sont recouverts d'une couche de produits chimiques appelée méthylation de l'ADN. Ces produits chimiques influent sur l'interprétation de l'ADN et peuvent être affectés par des changements dans l'environnement, en particulier au début de la vie, comme lorsque le nouvel embryon est fabriqué, dans l'utérus, puis plus tard dans l'enfance.

Co-auteur Dr Gustavo Turecki, professeur agrégé au Département de psychiatrie de l'Université McGill et qui pratique à l'Institut universitaire de santé mentale de Douglas, a déclaré:

"Nous savons, d'après l'expérience clinique, qu'une enfance difficile peut avoir un impact sur le cours de la vie d'une personne".

"Maintenant, nous commençons à comprendre les implications biologiques de ces abus psychologiques", a ajouté son co-chercheur Moshe Szyf, professeur au Département de pharmacologie et de thérapeutique à McGill.

L'interaction entre l'environnement et l'ADN joue un rôle clé dans notre capacité à résister et à faire face au stress, ce qui affecte le risque de suicide, ont déclaré les chercheurs. Les marques épigénétiques sont le produit de l'ADN et de l'environnement.

Les chercheurs ont constaté que différents types de soins chez les mères ont modifié la fonction hypothalamique-hypophysaire-surrénale (HPA) chez les rats en modifiant les récepteurs dans le cerveau. Dans des études antérieures, ils ont montré que les comportements simples, comme lorsque les mères ont léché leurs petits rats au début de la vie ont eu un effet significatif sur les marques épigéntiques sur des gènes spécifiques qui ont affecté le comportement tout au long de la vie des descendants.

Mais ils ont également constaté que ces marques épigénétiques peuvent être modifiées à l'âge adulte avec des traitements qui modifient le revêtement ADN: le traitement s'appelle méthylation de l'ADN et il inverse le changement à la réponse au stress.

Les échantillons de cerveau dans cette dernière étude proviennent de la Banque québécoise du cancer du suicide et des Instituts de recherche en santé du Canada et de l'Institut national de la santé et du développement de l'enfance aux États-Unis pour la recherche.

"La régulation épigénétique du récepteur des glucocorticoïdes chez le cerveau humain associe à un abus d'enfance".

Patrick O McGowan, Aya Sasaki, Ana C D'Alessio, Sergiy Dymov, Benoit Labonté, Moshe Szyf, Gustavo Turecki et Michael J Meaney.

Nature Neuroscience Publié en ligne: 22 février 2009.

Doi: 10.1038 / nn.2270

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Sources: résumé du journal, Université McGill.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale