La protéine du langage dans le cerveau diffuse par sexe


La protéine du langage dans le cerveau diffuse par sexe

Les hommes et les femmes acquièrent une langue différente: elle a été bien documentée chez les enfants, où les filles en moyenne ont tendance à parler plus tôt, avec une plus grande complexité que les garçons. Nous savons aussi que les animaux diffèrent selon le sexe dans la façon dont ils communiquent. Maintenant, une nouvelle étude des États-Unis peut expliquer pourquoi, car elle constate que les cerveaux des chiots à rat mâle contiennent plus de «protéines linguistiques» que leurs homologues, tandis que chez les humains il semble être l'inverse, les garçons ont Moins que les filles.

L'équipe derrière l'enquête, de l'École de médecine de l'Université du Maryland, écrit sur la découverte dans le numéro de 20 février en ligne de Le Journal of Neuroscience .

McCarthy, un professeur ayant un rendez-vous principal en pharmacologie et président, Pharmacologie et expérimentale thérapeutique, à l'école, indique dans un communiqué:

"Cette étude est l'une des premières à signaler une différence de sexe dans l'expression d'une protéine associée à la langue chez les humains ou les animaux".

"Les résultats soulèvent la possibilité que les différences sexuelles dans le cerveau et le comportement soient plus omniprésentes et établies plus tôt que précédemment appréciées" Elle ajoute.

La protéine de langue McCarthy et ses collègues ont étudié s'appelant Foxp2. Des études antérieures ont déjà montré que cette protéine joue un rôle clé dans le développement de la parole et de la langue chez les enfants et aussi dans les communications vocales chez les animaux et les oiseaux.

Pour leur propre étude, l'équipe voulait étudier s'il y avait quelque chose sur Foxp2 dans le cerveau en développement de jeunes animaux qui pourrait expliquer les différences sexuelles dans la communication.

Pour en savoir plus, ils ont analysé les niveaux de protéines dans le cerveau des chiots de quatre jours et les ont rapportés aux niveaux de détresse ultrasonique qu'ils font lorsqu'ils sont séparés de leur mère ou de leurs frères et sœurs.

Ils ont constaté des différences importantes chez les chiots femelles et mâles. Les hommes avaient plus de Foxp2 dans leur cerveau, dans des régions liées à l'émotion, à la vocalisation et à la cognition.

Et les mâles étaient aussi plus conscients que les femelles: ils étaient appelés deux fois plus fréquemment que les femelles pendant les cinq minutes où ils étaient séparés.

Les chercheurs ont également observé que les mères ont toujours récupéré les chiots mâles plus bruyants et les ont ramenés au nid d'abord, de préférence aux femelles moins vociférantes.

Les chercheurs ont également testé ce qui s'est passé lorsqu'ils ont réduit Foxp2 dans les cerveaux des mâles et l'ont augmenté chez les femelles.

Les résultats étaient tels qu'ils s'attendaient: c'était l'inversion des rôles des sexes. Les femelles ressemblaient à des chiots mâles, et les mâles étaient des femelles; La mère a également renversé son comportement et renvoyé les femelles au premier nid.

Dans leur article, les auteurs concluent:

"Nos résultats impliquent Foxp2 comme une composante de la base neurobiologique des différences sexuelles dans la communication vocale chez les mammifères".

Ils ont ensuite étendu leurs résultats aux humains, en examinant les résultats initiaux d'une étude chez un petit groupe d'enfants.

Ils ont trouvé la situation inverse chez les chiots de rat.

Chez l'homme, il semble que les filles ont des niveaux supérieurs de cerveau de la protéine de la langue:

"Nous avons étendu ces observations aux humains, une espèce signalant avoir des différences de genre dans l'acquisition de la langue et constaté que la quantité de protéines FOXP2 dans le cortex de l'hémisphère gauche chez les garçons de 4 ans était significativement plus faible que chez les filles âgées", écrivez les auteurs.

Cheryl Sisk, professeur et directeur du programme de Neuroscience au Département de psychologie de l'Université d'État du Michigan, étudie également les différences sexuelles, mais n'a pas participé à l'étude. Elle commente:

"À première vue, on pourrait conclure que les résultats chez les rats ne se généralisent pas aux humains, mais les niveaux plus élevés d'expression de Foxp2 se retrouvent dans le sexe plus communicatif de chaque espèce".

Des fonds provenant de l'Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux et de l'Institut national de la santé mentale ont contribué à financer l'étude.

En 2011, les chercheurs ont rapporté une étude où ils ont découvert que le gène qui code pour la protéine Foxp2 agit comme un «changement de gradateur génétique» qui régule le câblage dans le cerveau en développement en contrôlant les produits d'autres gènes.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale