Donner may shield us from stress et nous aider à vivre plus longtemps


Donner may shield us from stress et nous aider à vivre plus longtemps

Donner du temps pour aider les autres avec les achats, les garderies, le travail à la maison et d'autres courses peut être bon pour notre santé et nous aider à vivre plus longtemps, selon une nouvelle étude américaine qui a examiné comment donner une aide pratique à d'autres affecte la relation entre le stress et le risque de la mort.

L'étude est le travail de chercheurs de l'Université à Buffalo et Stony Brook University à New York, plus Grand Valley State University dans le Michigan. Ils écrivent à propos de leurs résultats au 17 janvier en ligne avant le numéro imprimé de la American Journal of Public Health .

L'auteur principal Michael J. Poulin, professeur adjoint de psychologie à l'Université de Buffalo, a déclaré dans un communiqué de presse publié cette semaine:

«Cette étude offre une contribution significative à la littérature de recherche sur la relation entre l'environnement social et la santé, et plus précisément notre compréhension de la façon dont l'aide aux autres peut offrir des avantages pour la santé au donneur en mettant en mémoire les effets négatifs du stress.

Les résultats sont intéressants parce que, alors qu'il est déjà établi que l'isolement social et le stress contribuent à la santé et à la mort prématurée, deux décennies d'études et des analyses groupées n'ont pas permis de constater que le soutien des autres entrave les personnes contre un risque accru de décès dus au stress.

C'est dans ce contexte que Poulin et ses collègues ont décidé de tester l'idée que «fournir de l'aide aux autres pourrait prévoir une association réduite entre le stress et la mortalité pour les assistants».

"Plus précisément, au cours des cinq années de l'étude, nous avons constaté que lorsque vous rencontrez des situations stressantes, ceux qui ont aidé d'autres personnes au cours de l'année précédente étaient moins susceptibles de mourir que ceux qui n'avaient pas aidé les autres" Dit Poulin.

Pour leur analyse, les chercheurs ont utilisé des données recueillies entre 1987 et 1988 pour une étude sur 423 couples mariés dans la région de Detroit, dans le Michigan.

L'étude originale a été conçue pour examiner le deuil conjugal, mais dans les entrevues, les 846 participants ont également répondu à des questions sur une gamme d'autres variables sociales, mentales et de santé physique, de sorte qu'il était possible pour Poulin et ses collègues de faire une analyse secondaire d'un Angle différent.

Les participants ont été invités à signaler les événements stressants qu'ils avaient vécus l'année précédente et s'ils avaient fourni une "assistance tangible" à la famille, aux amis et aux voisins au cours de la dernière année.

Les événements stressants comprenaient des maladies graves, non mortelles, le décès d'un membre de la famille, un cambriolage, une perte de travail ou des difficultés financières.

L'aide tangible a été évaluée comme le temps passé à aider les amis, les voisins et la famille qui ne vivent pas avec eux, en leur donnant des ascenseurs, en faisant leurs achats, dans leurs tâches ménagères, en faisant des courses, en s'occupant d'enfants et d'autres tâches.

Les chercheurs ont utilisé des informations recueillies précédemment pour établir quels participants sont décédés au cours des cinq années de suivi. L'information provenait de l'analyse d'obituaires dans les journaux locaux et les dossiers de décès d'état.

L'âge moyen des participants était de 71. Dans l'ensemble, 134 d'entre eux (environ 16%) sont décédés au cours de la période de suivi.

Selon Poulin, «lorsque nous avons ajusté l'âge, la santé de base et le fonctionnement et les principales variables psychosociales, les modèles de risque proportionnel de Cox (la méthode d'analyse de survie la plus utilisée) pour la mortalité ont révélé une interaction significative entre le comportement d'aide, les événements stressants, la morbidité et la mortalité ".

Lui et ses collègues concluent:

«Aider les autres à prédire une mortalité réduite spécifiquement en amortissant l'association entre le stress et la mortalité».

Poulin dit que leurs résultats vont plus loin que les études antérieures pour montrer que les avantages pour la santé de l'aide viennent spécifiquement du stress-buffering.

Ils fournissent également des "conseils importants pour comprendre pourquoi l'aide au comportement peut spécifiquement promouvoir la santé et, potentiellement, la façon dont les processus sociaux en général peuvent influer sur la santé", ajoute-t-il.

Une revue de l'étude pour NHS Choices attire l'attention sur certaines de ses limites, comme le fait que les données ont été recueillies il y a 25 ans, les participants n'étaient pas représentatifs de la population générale (plus vieux, les couples mariés) et le fait social ou émotionnel Le soutien (par opposition à l'aide pratique) n'a pas été mesuré. Ce dernier point pourrait être particulièrement pertinent en ce sens que les personnes ayant des problèmes de mobilité n'auraient peut-être pas été en mesure d'apporter une aide pratique.

Néanmoins, l'évaluateur affirme que l'étude reste intéressante parce qu'elle offre un aperçu de «un domaine de recherche souvent négligé - si le comportement altruiste apporte également des avantages individuels».

Dans un autre aperçu intrigant sur le stress, les chercheurs ont récemment montré que ce sont nos réactions à nos situations stressantes qui peuvent prédire des problèmes de santé dix ans plus tard, indépendamment de la santé actuelle et des facteurs de stress eux-mêmes.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie