Pet scans maintenant identifient la maladie cérébrale dans les joueurs nfl en vie


Pet scans maintenant identifient la maladie cérébrale dans les joueurs nfl en vie

Une nouvelle technique d'imagerie cérébrale a été développée pour identifier l'encéphalopathie traumatique chronique (CTE) chez les patients vivants.

Les blessures à la tête liées au sport et les lésions cérébrales légères ont été grossiées au cours des mois précédents, informant le public des dégâts à long terme qui sont devenus plus évidents parmi les athlètes anciens et actuels, notamment des joueurs de football professionnels.

Aucune méthode de détection précoce ou de suivi des changements cérébrales causés par ces types de blessures n'a été créée avant, malgré les résultats catastrophiques associés à eux et le grand nombre d'athlètes engagés dans des sports de contact qui se sont mis en danger.

Pour la première fois, un groupe de chercheurs de l'UCLA a développé un outil d'imagerie cérébrale pour reconnaître les protéines tau inhabituelles liées à ce type de traumatisme crânien récurrent dans cinq anciens joueurs de la NFL qui vivent encore. Avant cela, l'identification de la présence de cette protéine, qui est également liée à la maladie d'Alzheimer, ne peut être confirmée que par une autopsie.

Ces résultats initiaux proviennent d'une petite étude qui a été publiée dans le American Journal of Geriatric Psychiatry .

Concussions liées au CTE

Des études antérieures ont montré que les athlètes professionnels dans les sports de contact qui reçoivent des commotions cérébrales récurrentes ou des lésions cérébrales traumatiques légères pourraient développer un CTE, une affection dégénérative caractérisée par un excès de protéines de tau.

CTE est lié à ce qui suit:

  • confusion
  • Démence progressive
  • dépression
  • Marche anormale
  • Tremblements
  • perte de mémoire
  • Comportement suicidaire
  • Changements de personnalité
L'auteur principal de l'étude, le Dr Gary Small, Parlow Solomon de l'UCLA, Professeur sur le vieillissement et professeur de psychiatrie et de sciences du bétail à l'Institut Semel pour les Neurosciences et le Comportement Humain de l'UCLA:

"La détection précoce des protéines tau peut nous aider à comprendre ce qui se passe plus tôt dans le cerveau de ces athlètes blessés. Nos résultats peuvent également nous guider dans l'élaboration de stratégies et d'interventions pour protéger ceux qui ont des symptômes précoces, plutôt que d'essayer de réparer les dégâts une fois qu'il devient extensif."

Les chercheurs ont recruté cinq anciens joueurs de la NFL âgés de 45 ans ou plus. Chaque participant avait des antécédents d'au moins une commotion cérébrale et quelques-uns souffraient d'humeur ou de symptômes cognitifs. Les joueurs étaient de tous les postes différents: gardien, centre, joueur de ligne défensif, initiateur et quart-arrière.

Wayne Clark, un acteur de l'étude qui avait une fonction cognitive normale, a déclaré: «J'espère que ma participation à ces types d'études permettra de mieux comprendre les conséquences d'une blessure à la tête répétée et de nouvelles normes pour protéger les joueurs contre les commotions sportives."

Les scientifiques de l'UCLA ont utilisé un outil d'imagerie cérébrale qui a été développé à l'origine pour examiner les changements neurologiques liés à la maladie d'Alzheimer.

Ils ont mis au travail un marqueur chimique qu'ils ont nommé FDDNP, qui se lient aux dépôts de "plaques" amyloïdes bêta et de tau "emblèmes" neurofibrillaires (signes révélateurs de la maladie d'Alzheimer) - puis ils l'ont vu à l'aide d'un scanner PET (tomographie par émission de positons). Les chercheurs ont pu identifier où dans le cerveau ces protéines irrégulières ont été construites.

Les participants ont reçu des injections intraveineuses de FDDNP, tandis que les chercheurs ont ensuite effectué des examens de cerveau PET et les ont comparés à ceux d'hommes en bonne santé avec un IMC comparable, l'éducation, l'âge et les antécédents familiaux de démence.

Les scientifiques ont découvert que Par rapport aux hommes en bonne santé, les joueurs de NFL avaient des niveaux accrus de FDDNP dans l'amygdale et les régions sous-corticales du cerveau - les domaines qui contrôlent les émotions, le comportement, la mémoire et l'apprentissage. Les participants ayant un plus grand nombre de concussions ont des niveaux plus élevés de FDDNP.

L'auteur de l'étude, le Dr Jorge R. Barrio, professeur de pharmacologie moléculaire et médicale à la Faculté de médecine David Geffen de l'UCLA, a déclaré: «Les modèles de liaison des FDDNP dans les scans des joueurs étaient cohérents avec les schémas de dépôt de tau observés à Autopsie dans les cas de CTE ".

Les participants ont également reçu une évaluation clinique standard pour mesurer leur degré de dépression et leurs capacités cognitives. Les joueurs de la NFL ont eu plus de symptômes dépressifs que les hommes en bonne santé et ont obtenu des résultats inférieurs sur les tests de capacité cognitive, présentant des signes de perte cognitive. Les signes de FDDNP semblent montrer une gamme de symptômes mentaux qui ont déjà été vus dans des cas de CTE, les auteurs soulignent.

Détection précoce pourrait sauver des vies

Small souligne que de plus grandes études de suivi sont nécessaires pour mesurer l'impact et l'utilité d'identifier ces protéines de tau tôt, mais avec le grand nombre de personnes à risque de commotions cérébrales, Une méthode de dépistage montrant ce qui se passe dans le cerveau au cours des premiers stades peut avoir une influence significative sur la santé publique.

L'auteur de l'étude, le Dr Julian Bailes, directeur du Brain Injury Research Institute et Bennett Tarkington, président du département de neurochirurgie de NorthShore University HealthSystem basé à Evanston, IL, a conclu sur le sujet de la recherche CTE:

"C'est le Saint Graal de la recherche CTE pour pouvoir identifier les personnes atteintes du syndrome au début, alors qu'elles sont encore vivantes. Découvrir les effets d'un traumatisme cérébral antérieur plus tôt ouvre des possibilités de traitement et de prévention des symptômes".

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale