La première étude sur le cerveau révèle les avantages de l'exercice de cesser de fumer


La première étude sur le cerveau révèle les avantages de l'exercice de cesser de fumer

Les recherches de l'Université d'Exeter révèlent pour la première fois que les changements dans l'activité cérébrale, déclenchés par l'exercice physique, peuvent aider à réduire les cravings des cigarettes. Publié dans le journal Psychopharmacologie , L'étude montre comment l'exercice change la façon dont le cerveau traite l'information chez les fumeurs, réduisant ainsi leurs envies de nicotine. Pour la première fois, les chercheurs ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMF) pour étudier comment le cerveau traite les images des cigarettes après l'exercice.

L'étude ajoute du poids à un nombre croissant de preuves que l'exercice peut aider à gérer la dépendance à la nicotine et à d'autres substances. Il soutient des études antérieures, qui ont montré qu'un seul coup d'exercice modéré peut considérablement réduire les envies de nicotine chez les fumeurs.

Dix fumeurs réguliers ont été invités à faire du vélo à un rythme modéré pendant dix minutes, après 15 heures d'abstinence de la nicotine. Ils ont ensuite reçu une analyse fMRI lorsqu'ils ont vu une série de 60 images. Certains visuels présentaient des cigarettes et entraîneraient normalement des fringales chez un fumeur. À la deuxième occasion, le même groupe a reçu un examen fMRI et a montré la même série d'images sans avoir entrepris d'exercer. Ils ont également été invités à faire rapport sur leurs envies de nicotine au cours des deux phases de l'étude.

Les images cérébrales capturées par l'IRMF montrent une différence entre les deux conditions. Après aucun exercice, les fumeurs ont montré une activité accrue en réponse aux images dans les zones du cerveau liées au traitement de la récompense et à l'attention visuelle. Après l'exercice, les mêmes zones d'activation n'ont pas été observées, ce qui reflète une sorte de «mode par défaut» dans le cerveau. Les fumeurs ont également signalé des angoisses inférieures pour les cigarettes après l'exercice par rapport à celles où elles avaient été inactives.

Les chercheurs ne savent pas exactement ce qui a causé la différence dans l'activité cérébrale après l'exercice. Une suggestion est que l'exercice complet soulève l'humeur (éventuellement grâce à des augmentations de la dopamine) ce qui réduit la sensibilité ou l'importance de vouloir une cigarette. Une autre possibilité est que l'exercice entraîne un déplacement du flux sanguin vers les zones du cerveau moins impliqué en prévision de la récompense et du plaisir généré par les images fumeurs.

Une recherche antérieure de l'Université d'Exeter a suggéré que l'exercice peut réduire les envies de nicotine. Les résultats d'une série d'études montrent que les fumeurs déclarent des faiblesses des cigarettes après l'exercice. Cette étude a montré que l'exercice peut réduire les cravings lorsque les fumeurs sont confrontés à des images qui ont été précédemment révélées causer des retards dans les fumeurs essayant de cesser de fumer. C'est la première fois que quelqu'un a étudié l'activité cérébrale au cours de ce processus.

Kate Janse Van Rensburg, étudiante en doctorat à l'Université d'Exeter, auteur principal du document, a déclaré: "Nos résultats s'ajoutent à de plus en plus de preuves suggérant que l'exercice peut aider les gens à cesser de fumer. Cela renforce l'argument selon lequel un exercice modéré pourrait Être une alternative viable à bon nombre des produits pharmaceutiques, tels que les patchs de nicotine, pour les personnes qui veulent cesser de fumer. Une promenade de dix ou quinze minutes, un jogging ou un cycle lorsque les temps deviennent difficiles pourraient aider un fumeur à lancer l'habitude. Bien sûr, d'autres avantages d'un mode de vie plus actif, y compris une meilleure forme physique, une perte de poids et une meilleure humeur ".

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Kate Janse Van Rensburg a réalisé cette étude dans le cadre de son doctorat à l'École des sciences du sport et de la santé et de l'École de psychologie de l'Université de l'Exeter.

Source: Sarah Hoyle

Université d'Exeter

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