Le traitement contre le mélanome à vie est retardé lorsque les applications de smartphone obtiennent un diagnostic erroné


Le traitement contre le mélanome à vie est retardé lorsque les applications de smartphone obtiennent un diagnostic erroné

Les applications de téléphones intelligents où vous pouvez télécharger des photos de lésions cutanées et les analyser en fonction de la probabilité de cancer peuvent vous tromper un nombre alarmant de fois. Il s'agit de la découverte d'une nouvelle étude américaine dont les auteurs mettent en garde que les utilisateurs qui comptent sur de telles évaluations au lieu d'aller chez le médecin avec leurs préoccupations pourraient retarder un diagnostic correct du mélanome et un traitement opportun et efficace.

Trois des quatre applications de smartphones que l'étude a examinées, ont diagnostiqué de manière incorrecte près d'un tiers des mélanomes comme «indésirables», sur la base de l'évaluation des images téléchargées de lésions cutanées.

L'enquêtrice principale Laura Ferris, professeure adjointe au département de dermatologie de l'Université de Pittsburgh School of Medicine, et ses collègues, rapportent leurs conclusions dans le numéro en ligne du 16 janvier de Dermatologie JAMA .

Applications de soins de santé

Le smartphone d'aujourd'hui est un hybride entre un téléphone mobile et un ordinateur personnel, doté d'un système d'exploitation sophistiqué capable de gérer de nombreuses applications logicielles ou «applications».

Lorsqu'ils sont sortis pour la première fois, vous ne pouvez avoir que des applications pour la communication et le divertissement, mais aujourd'hui, vous pouvez obtenir des applications pour «tout sous le soleil, y compris les soins de santé», déclare Ferris dans un communiqué.

Selon les sources citées dans les informations de base de l'étude, la plus grande boutique en ligne d'applications commercialise actuellement plus de 13 000 applications de soins de santé auprès des consommateurs et, en 2011, l'industrie des applications mobiles valait plus de 700 millions de dollars dans le monde.

Ferris et ses collègues donnent des exemples d'applications de soins de santé qui aident les utilisateurs à se renseigner sur les effets néfastes des médicaments, à suivre leur consommation calorique et les dépenses énergétiques pour gérer la perte de poids, et même une application de fertilité qui surveille le cycle menstruel d'une femme pour identifier les moments favorables à la conception.

Un domaine de croissance est l'autosuffisance de la santé, où, en combinaison avec des capteurs portables, les applications mobiles collectent, traitent et affichent une foule de données personnelles et des mesures d'activité quotidienne pour aider les utilisateurs à suivre et à gérer tous les aspects de leur santé.

Il existe également un certain nombre d'applications éducatives qui donnent des informations sur le mélanome et la façon d'examiner votre peau pour vous aider à suivre le développement des lésions cutanées individuelles.

Cependant, les chercheurs font attention à ce que, avec l'aide de ces outils, les utilisateurs deviennent plus conscients de leur santé et améliorent les communications avec leur médecin, il est important qu'ils ne laissent pas les applications prendre la place des conseils médicaux et du diagnostic.

L'étude

Ferris et ses collègues ont testé quatre applications parmi les deux plates-formes de smartphone les plus populaires.

Les applications sont commercialisées auprès des consommateurs pour les aider à décider si leurs lésions, qu'elles photographient et téléchargent sur les applications pour analyse, sont des mélanomes potentiels ou autrement concernés, ou si elles sont bénignes et rien à craindre.

Les applications sont offertes à faible coût ou même gratuites, et ne sont pas réglementées et non valides, notez les chercheurs.

Au total, les chercheurs ont téléchargé 188 photos de lésions cutanées sur chacune des quatre applications. Différentes applications les ont analysées de différentes façons. L'un a utilisé un algorithme automatisé. D'autres les ont examinés par un dermatologue anonyme.

Les résultats montrent que la capacité des applications à évaluer le risque de mélanome "est très variable", notez les auteurs.

Trois des quatre applications classaient incorrectement les 30% ou plus des mélanomes comme étant indésirables.

La seule application qui présentait une grande sensibilité au diagnostic était celle qui avait analysé les images par un dermatologue. Les chercheurs ont trouvé qu'un seul des 53 mélanomes dont ils ont téléchargé des photos a été diagnostiqué comme «bénigne».

C'était l'application la plus chère, avec un prix de 5 $ par image évaluée.

Implications

Bien que les applications portent des avertissements qui indiquent que l'information qu'ils fournissent est réservée à un usage éducatif, les chercheurs craignent que les gens ne s'en fassent sur eux plutôt que de consulter un professionnel de la santé.

Le risque de dépendre du diagnostic par application pourrait être plus élevé parmi les groupes non assurés et les plus pauvres de la société, notez les chercheurs, d'autant plus que les patients eux-mêmes ont tendance à être les premiers à remarquer un mélanome.

"Si elles voient une lésion intéressante, mais l'application de smartphone la juge incorrecte pour être bénigne, ils peuvent ne pas suivre un médecin", explique Ferris.

"Les technologies qui diminuent le taux de mortalité en améliorant la détection automatique et spontanée des mélanomes seraient un ajout bienvenu à la dermatologie. Mais nous devons veiller à ce que les patients ne soient pas blessés par des outils qui fournissent des résultats inexacts", at-elle insisté.

L'étude a été financée par les National Institutes of Health (NIH) et l'Institut de sciences cliniques et translationnelles de l'Université de Pittsburgh.

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