Les cheveux auditifs croissants peuvent inverser la surdité chez les souris


Les cheveux auditifs croissants peuvent inverser la surdité chez les souris

Les petits cheveux à l'intérieur de l'oreille qui reconnaissent les sons ont été régénérés pour inverser la surdité pour la première fois, selon une nouvelle étude dans le journal Neuron .

Un groupe de chercheurs de Massachusetts Eye and Ear Harvard Medical School a montré que les cellules cérébrales peuvent être régénérées en utilisant un médicament pour provoquer des cellules qui vivent à l'intérieur de l'oreille pour devenir de nouvelles cellules ciliées. Cela provoque une récupération partielle de l'oreille chez les souris avec des oreilles déjà endommagées.

Cette découverte est très prometteuse pour une utilisation future dans la possibilité d'inverser la surdité chez les humains.

L'auteur principal, le Dr Albert Edge, de Harvard Medical School et Mass. Eye and Ear explique:

"Les cellules capillaires sont les cellules réceptrices primaires pour le son et sont responsables du sens de l'ouïe. Nous montrons que les cellules capillaires peuvent être générées dans une cochlée endommagée et que le remplacement des cellules capillaires entraîne une amélioration de l'audition".

La perte d'audition est un problème de santé publique qui touche près de 50 millions de personnes juste aux États-Unis. La condition la plus fréquente est la perte de l'audition sensorineurenelle qui est créée par la perte de cellules capillaires sensorielles dans la cochlée.

En 2008, un rapport indiquait que l'incidence de la perte d'audition chez les adultes aux États-Unis est plus élevée que celle initialement documentée. Les chercheurs ont recommandé que le dépistage commence à l'âge adulte.

La perte d'audition peut résulter des circonstances suivantes:

  • vieillissement
  • Certains antibiotiques et médicaments anticancéreux
  • Toxines
  • Exposition au bruit
  • Infections
Pour entendre, les ondes sonores doivent être transformées en signaux électriques que le cerveau peut interpréter. L'étape initiale de cette activité se produit à l'intérieur de l'oreille interne où les vibrations se déplacent dans les petits poils - le mouvement produit un signal électrique.

La perte d'audition est généralement causée par des dommages à ces cheveux. Il n'y a pas de traitements connus pour ramener complètement l'audition. Cependant, il existe des prothèses auditives et des implants cochléaires qui peuvent réduire légèrement les symptômes.

La perte d'audition ne peut jamais être complètement inversée car les cellules capillaires auditives chez les mammifères ne se régénèrent pas une fois qu'elles sont disparues, contrairement aux oiseaux ou au poisson. Les résultats de cette étude pourraient être un tremplin pour un traitement qui pourrait ramener l'audition après la perte de cellules ciliées.

Au cours de l'expérience, les chercheurs ont utilisé un médicament qui génère des cellules ciliées lorsqu'ils sont combinés avec des cellules souches à l'extérieur de l'oreille. Ils ont administré ce médicament à la cochlée de souris sourdes.

Le médicament visait des cellules qui supportent normalement les cheveux individuels. Il a ensuite changé le chemin des cellules en modifiant les gènes utilisés dans les cellules, pour les transformer en cellules capillaires.

Dr Edge a expliqué:

"Les cellules capillaires manquantes ont été remplacées par de nouvelles cellules ciliées après le traitement médicamenteux, et l'analyse de leur localisation nous a permis de corréler l'amélioration de l'audition dans les zones où les cellules ciliées ont été remplacées".

Les résultats de cette étude démontrent la première régénération des cellules capillaires chez un mammifère adulte. Les chercheurs s'inquiètent des résultats et de leurs implications futures dans le traitement possible de la surdité chez les humains.

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