Comment le parasite de la litière au chat toxoplasma gondii influe sur le cerveau


Comment le parasite de la litière au chat toxoplasma gondii influe sur le cerveau

Une nouvelle recherche menée par une équipe au Karolinska Institutet en Suède révèle pour la première fois quel est le "parasite de litière pour chat" Toxoplasma gondii Fait une fois qu'il entre dans le cerveau. L'étude est importante à la lumière d'observations récentes reliant le parasite à la prise de risque et d'autres comportements humains, ainsi que des associations de maladies mentales.

Les chercheurs écrivent sur leurs résultats dans un article publié en ligne le 6 décembre dans le journal PLoS Pathogens .

Toxoplasma Infection

Infection par Toxoplasma gondii Ou Toxoplasma s'appelle Toxoplasmose. Les estimations suggèrent que 30 à 50% de la population humaine mondiale est infectée. En Suède, le chiffre est plus proche de 20%. Aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) mettent le nombre d'hommes, de femmes et d'enfants infectés à 60 millions. Les animaux peuvent également être infectés, en particulier les chats domestiques.

Les gens contractent généralement le parasite en mangeant de la viande mal cuite : Selon les CDC, la toxoplasmose est la principale cause de décès par les maladies d'origine alimentaire aux États-Unis. Une autre façon dont les personnes sont infectées est de toucher les excréments de chat, d'où l'expression «parasite de litière pour chat» car une façon de toucher les excréments de chat manipule le bac à litière pour chat.

La grande majorité des personnes infectées ont peu de symptômes car leur système immunitaire empêche généralement le parasite de causer une maladie. Chez les adultes nouvellement infectés, le parasite peut provoquer des symptômes légers semblables à ceux de la grippe, puis il entre généralement dans une phase dormante chronique qui était censée être sans symptôme.

Cependant, lorsque le parasite entre dans le cerveau des fœtus et les personnes souffrant de systèmes immunitaires faibles, cela peut être fatal. En raison de ce risque, les femmes enceintes non infectées ne doivent pas toucher les plateaux de litière pour chat.

Liens vers une maladie mentale, un comportement à risque

Il existe une vision émergente selon laquelle le parasite toxoplasmique est actif dans une certaine mesure au cours de ce qui était précédemment considéré comme une phase purement «dormante».

Par exemple, Les rats infectés par le parasite perdent leur peur des chats , Et sont même attirés par leur parfum, ce qui en fait une proie facile. Les scientifiques ont suggéré que c'est ainsi que le parasite assure sa propre survie et propagation: les chats mangent les rats infectés, versent plus de parasites dans leurs excréments et cela aide à infecter plus de rats.

D'autres études ont révélé que la schizophrénie, la dépression, l'anxiété et d'autres maladies mentales sont plus fréquentes chez les personnes atteintes de toxoplasmose, et il existe également des preuves suggérant que l'infection par le parasite est liée à un comportement plus extroverti, agressif et à risque.

Dans une étude publiée dans le numéro de juillet 2012 de la Archives de psychiatrie , Des chercheurs du Statens Serum Institut du Danemark et de l'Université du Maryland aux États-Unis ont constaté que les femmes portant des anticorps anti-IgG Toxoplasma gondii Lors de l'accouchement, ont plus de risque d'autodégradation ou de suicide plus tard.

Si une telle description semble alarmante, étudiez l'auteur principal Antonio Barragán, chercheur au Centre de médecine infectieuse du Karolinska Institutet et de l'Institut suédois pour le contrôle des maladies transmissibles:

"En même temps, il est important de souligner que les humains ont vécu avec ce parasite pendant plusieurs millénaires, de sorte que les transporteurs d'aujourd'hui de Toxoplasma ne doivent pas être particulièrement inquiets".

Une fois dans le cerveau, Toxoplasma Spurs GABA Secretion

Les chercheurs n'ont pas examiné comment le parasite de la toxoplasmose change le comportement de l'hôte, ils étaient plus intéressés par ce qu'il faisait dans le cerveau.

Ils ont constaté qu'il reprend l'un des neurotransmetteurs du cerveau: les messagers chimiques qui transmettent des signaux entre différentes parties du cerveau.

Dans une expérience de tube à essai, ils ont infecté des cellules dendritiques humaines avec le parasite. Les cellules dendritiques forment la ligne de front du système immunitaire et jouent un rôle clé dans le déclenchement et l'adaptation des réponses immunitaires. Une fois infectés, les cellules dendritiques ont commencé à sécréter le GABA, un messager chimique.

Dans une autre expérience avec des souris vivantes, les chercheurs ont suivi les cellules dendritiques infectées de leur point initial d'infection à d'autres parties du cerveau où elles ont continué à affecter le système GABA.

Dans leur résumé d'auteur, les chercheurs notent:

"Les cellules dendritiques sont considérées comme les gardiennes du système immunitaire mais peuvent, paradoxalement, aussi médier la dissémination du parasite".

"Cette étude établit que la signalisation GABAergique module les propriétés migratoires des cellules dendritiques et que le pathogène intracellulaire Toxoplasma gondii Séquestrent la signalisation GABAergique des cellules dendritiques pour assurer la propagation ", ajoutent-ils.

GABA fait un certain nombre de choses, mais l'une d'entre elles est d'inhiber les sensations de la peur et de l'anxiété. Les personnes souffrant de maladies mentales telles que la schizophrénie, les maladies bipolaires, le syndrome d'anxiété et la dépression montrent des perturbations dans les systèmes GABA.

Barragan décrit la capacité du parasite à rendre les cellules immunitaires sécrètent le GABA comme «très intelligent» et dit que la découverte était «aussi surprenante que inattendue».

Les chercheurs demandent d'autres études.

"Il vaut la peine d'étudier les liens qui existent entre la toxoplasmose, les systèmes GABA et les principales menaces pour la santé publique", suggère Barragan.

Une subvention du Conseil suédois de la recherche a aidé à financer l'étude.

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