Les mouches des fruits révèlent des étapes dans le développement de cellules cancéreuses


Les mouches des fruits révèlent des étapes dans le développement de cellules cancéreuses

En utilisant les mouches des fruits comme modèle, les chercheurs en Espagne croient qu'ils ont découvert les étapes individuelles auxquelles les cellules normales traversent lorsqu'elles deviennent cancéreuses et se propagent. Parce que la grande majorité des gènes Drosophila melanogaster Sont les mêmes chez les souris et les humains, les chercheurs suggèrent que la mouche des fruits offre un modèle peu coûteux et efficace pour observer le cancer au niveau moléculaire et espérons que d'autres scientifiques peuvent utiliser leurs résultats pour étudier les molécules individuelles et les étapes de cancers particuliers.

Dans un article sur leur travail publié en ligne récemment dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, PNAS Les auteurs de l'Institut de recherche en biomédecine (IRB) et l'Institut catalan pour la recherche et les études avancées (ICREA), tous deux à Barcelone, décrivent comment ils ont introduit des erreurs génétiques dans des cellules sélectionnées dans l'aile de la mouche et ont suivi leur progression par À mesure qu'ils deviennent cancéreux et se propagent.

Le premier auteur, Andrés Dekanty, explique dans une déclaration comment "pour la première fois":

"... nous avons un modèle génétique qui nous permet de comprendre les événements qui se déroulent à partir du moment où les cellules commencent à accumuler des erreurs génomiques jusqu'au développement d'une tumeur".

Étape par étape: de l'instabilité génomique à l'invasion à proximité du tissu

Dekanty et ses collègues ont commencé par provoquer une instabilité génomique (dans ce cas, en créant un nombre anormal de chromosomes, ou aneuploïdie) dans une sélection de cellules dans l'aile de la mouche.

Dans un tissu sain, ce type d'instabilité déclenche généralement des mécanismes de défense tels que le suicide cellulaire. Mais les chercheurs ont bloqué ces déclencheurs afin que les cellules défectueuses puissent survivre et devenir cancéreuses.

Ils ont observé comment les cellules «rogue» se sont ensuite répandues dans le tissu de l'aile de vol, sont devenues mobiles, ont activé la croissance des cellules proches et ont détruit la membrane qui les ancre normalement en place. Une fois libre, les cellules cancéreuses ont ensuite envahi les tissus à proximité.

L'auteur principal Marco Milán explique la valeur d'un tel modèle:

"Tous ces événements sont des choses que l'on voit dans le cancer. Ce modèle de mouche nous aidera donc à identifier chacun des gènes et des molécules impliqués dans le détachement de cellules épithéliales (délamination), la motilité, la croissance anormale, la dégradation des cellules basales et l'invasion".

L'instabilité génomique est-elle une cause de cancer?

Mais les chercheurs disent que leurs résultats vont plus loin que d'offrir un modèle; Ils informent un «débat conceptuel fondamental» sur le rôle de l'instabilité génomique dans le cancer.

Les génomes des cellules cancéreuses humaines sont pleins de fautes.

Milán dit que leur étude permet maintenant aux scientifiques d'étudier la question: l'instabilité génomique elle-même cause-t-elle le cancer (tumorigénèse)?

"Si nous pouvons démontrer cette corrélation directe, nous aurons quelque chose de très spécifique à travailler pour trouver des cibles précises", ajoute-t-il.

"Les cellules aneuploïdes n'existent pas dans les organismes sains. Si nous pouvons identifier ce qui différencie une cellule avec une instabilité génomique d'une cellule normale, nous pourrons identifier des traitements spécifiques", explique Dekanty.

L'espoir des drogues qui permettent aux cellules saines de se diviser

L'objectif des traitements actuels contre le cancer est de ralentir la prolifération cellulaire ou la division. Le problème avec une telle approche est qu'il cible toutes les cellules qui se divisent, tant en santé que cancéreuses. C'est ce qui donne lieu à de nombreux effets secondaires désagréables.

S'il était possible de distinguer les cellules avec une instabilité génomique et de cibler uniquement celles-ci, ce serait une avancée majeure: «nous espérons pouvoir trouver des médicaments qui les visent spécifiquement», explique Dekanty.

Les mouches des fruits contribuent également à découvrir des mécanismes moléculaires dans d'autres domaines de recherche. Par exemple, en octobre de cette année, des chercheurs de l'Université Brown et de l'Université de Californie-Irvine ont révélé comment ils ont créé un Drosophila Modèle de l'épilepsie de la mouche des fruits pour découvrir le mécanisme par lequel les saisies dépendantes de la température se produisent.

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