L'isolement social réduit la production de myéline


L'isolement social réduit la production de myéline

Une nouvelle étude américaine révèle que priver les souris adultes de contact social réduit la production de myéline, la gaine de protéines qui entoure les fibres ou les axones qui véhiculent des signaux électriques entre les cellules nerveuses. Les chercheurs ont également constaté que des souris isolées sur le plan social avaient des niveaux inférieurs de cellules formant des myélines dans la partie du cerveau, ce qui est important pour les émotions et les pensées complexes, et suggèrent qu'une réduction de la production de myéline peut jouer un rôle dans le développement de la maladie mentale.

La bonne nouvelle est que la production de myéline semble être restaurée une fois que les contacts sociaux reprennent.

L'enquêtrice principale Patrizia Casaccia, de l'École supérieure de sciences biomédicales de l'École de médecine Mount Sinai à New York, et ses collègues, écrivent à propos de leur travail dans le numéro en ligne du 11 novembre de Nature Neuroscience .

Casaccia, professeur de neuroscience, de génétique et de génomique, et aussi de neurologie au Mont Sinaï, a déclaré dans un communiqué publié vendredi:

"Nous savions que le manque d'interaction sociale au début de la vie a eu une incidence sur la myélinisation chez les jeunes animaux mais ne savait pas si ces changements persisteraient à l'âge adulte".

"L'isolement social des souris adultes provoque des changements comportementaux et structurels dans les neurones, mais c'est la première étude qui montre qu'il provoque un dysfonctionnement de la myéline", ajoute-t-elle.

Production de myéline

La myéline est une protéine qui forme la gaine protectrice qui isole les fibres nerveuses dans le cerveau, la moelle épinière et les yeux et conserve les signaux électriques essentiels qu'ils portent.

Lorsque la myéline est détruite, les signaux électriques ne peuvent pas se déplacer, et le résultat est des maladies comme la sclérose en plaques (MS), dont les symptômes vont de l'engourdissement des membres légers à la paralysie ou à la cécité.

Dans le cas de la SEP, la cause de la perte de myéline est l'attaque du système immunitaire, qui traite par erreur le tissu comme étranger. Une autre étude a rapporté récemment Biotechnologie de la nature , Décrit comment, en utilisant des nanoparticules, les scientifiques ont pu tromper le système immunitaire pour arrêter d'attaquer la myéline chez la souris atteinte de SEP.

Une autre façon de perte de myéline est si une nouvelle production de myéline cesse. C'est ce que Casaccia, qui est également chef du Centre d'excellence pour la réparation de Myéline au Friedman Brain Institute à Mount Sinai, et son équipe a enquêté.

La myéline nouvelle est produite par des cellules nerveuses appelées oligodendrocytes. Ceux-ci fonctionnent à la fois pendant le développement lorsque de nouvelles cellules nerveuses sont en cours, et aussi à l'âge adulte pour réparer les dégâts, comme celui causé par le système immunitaire chez les personnes atteintes de SEP.

L'étude

L'équipe de Casaccia a trouvé après 8 semaines d'isolement, les souris adultes ont montré des signes de retrait social.

Lorsqu'ils ont analysé le tissu cérébral des souris et l'ont comparé à des souris qui n'avaient pas été isolées, Les souris isolées avaient des niveaux inférieurs d'oligodendrocytes formant une myéline dans le cortex préfrontal , Mais pas dans d'autres domaines du cerveau. Le cortex préfrontal est responsable du comportement émotionnel et cognitif complexe.

L'équipe a également identifié des changements dans la chromatine, le matériau d'emballage pour l'ADN, ce qui a empêché les oligodendrocytes disponibles pour l'expression des gènes. (Cela supposerait probablement une capacité réduite à produire de la myéline).

L'équipe a ensuite réintroduit les souris socialement isolées dans un groupe social. Après quatre semaines, leurs symptômes sociaux de sevrage ont disparu, et l'analyse des tissus a révélé que les changements d'expression des gènes s'étaient inversés .

Implications

Les chercheurs concluent que leurs résultats suggèrent que la formation de myéline «agit comme une forme de plasticité adulte» et que la formation de nouveaux oligodendrocytes est affectée par des changements environnementaux.

"Notre étude démontre que les oligodendrocytes génèrent de la myéline nouvelle comme moyen de répondre aux stimuli environnementaux et que la production de myéline est considérablement réduite en isolement social", explique Casaccia.

L'étude soutient d'autres preuves émergentes que la myéline anormale contribue à une gamme de troubles psychiatriques, y compris l'anxiété, l'autisme, la schizophrénie et la dépression , Comme l'explique Casaccia:

"Des anomalies se produisent chez les personnes atteintes de troubles psychiatriques caractérisés par un retrait social. D'autres troubles caractérisés par la perte de myéline, comme la sclérose en plaques, sont souvent associés à la dépression".

"Notre recherche met l'accent sur l'importance de maintenir un environnement socialement stimulant Dans ces cas ", ajoute-t-elle.

Le laboratoire de Casaccia au Mont Sinaï examine maintenant de plus près la formation des oligodendrocytes pour voir s'il peut y avoir des cibles appropriées pour le développement de médicaments. Ils testent des composés candidats dans les cellules du cerveau et du cerveau humain, pour leur effet sur la nouvelle production de myéline.

Les fonds de la Société nationale de la sclérose en plaques et l'Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux, une division des Instituts nationaux de santé, ont aidé à financer l'étude.

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