L'acupuncture est efficace pour les maux de tête, mais les traitements «faux» fonctionnent presque aussi bien


L'acupuncture est efficace pour les maux de tête, mais les traitements «faux» fonctionnent presque aussi bien

Les personnes atteintes de maux de tête peuvent bénéficier de l'acupuncture, même si la façon dont et où les aiguilles d'acupuncture sont insérées peuvent ne pas être importantes. Deux revues systématiques séparées par Cochrane Researchers montrent que l'acupuncture est un traitement efficace pour la prévention des maux de tête et des migraines. Mais les résultats suggèrent également que les procédures fausses, dans lesquelles les aiguilles sont incorrectement insérées, peuvent être tout aussi efficaces.

"Une grande partie du bénéfice clinique de l'acupuncture pourrait être due à des effets d'aiguilletage non spécifiques et à des effets placebo puissants, ce qui signifie que le choix des points d'aiguille spécifiques peut être moins important que beaucoup de praticiens ont traditionnellement soutenu", explique le chercheur principal des deux études, Klaus Linde, Qui travaille au Centre de recherche en médecine complémentaire à l'Université technique de Munich, en Allemagne.

Dans chaque étude, les chercheurs ont essayé d'établir si l'acupuncture pourrait réduire la survenue de maux de tête. Une étude a porté sur des maux de tête légers à modérés mais fréquents de «type de tension», tandis que l'autre se concentrait sur des maux de tête plus sévères mais moins fréquents, habituellement appelés migraines. Ensemble, les deux études comprenaient 33 essais, impliquant au total 6 736 patients.

Dans l'ensemble, après un cours d'au moins huit semaines, les patients traités avec de l'acupuncture ont souffert de moins de maux de tête par rapport à ceux qui ne recevaient que des analgésiques. Dans l'étude sur la migraine, l'acupuncture était supérieure aux traitements prophylactiques prouvés, mais les traitements simulés n'étaient pas moins efficaces. Dans l'étude des tensions, l'acupuncture réelle était en fait un peu plus efficace que les traitements simulés.

Les résultats indiquent que l'acupuncture pourrait être utilisée comme alternative pour les patients qui préfèrent ne pas utiliser de traitements médicamenteux et, en outre, entraîner moins d'effets secondaires. Cependant, Linde affirme que de plus en plus de recherches sont nécessaires, «les médecins doivent savoir combien de temps les améliorations associées à l'acupuncture durent et si les acupuncteurs mieux formés atteignent vraiment de meilleurs résultats que ceux qui ont une formation de base seulement».

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Source: Jennifer Beal

Wiley-Blackwell

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