L'exercice peut protéger les cerveaux du vieillissement


L'exercice peut protéger les cerveaux du vieillissement

Une nouvelle étude menée par des scientifiques de l'Université d'Édimbourg en Ecosse suggère que l'exercice peut protéger mieux le cerveau vieillissant que les activités mentales ou de loisir. Il constate que les bénévoles dans les années 70 qui ont exercé plus ont eu moins de rétrécissement du cerveau et moins de signes de déclin dans la mémoire et la capacité de penser lorsqu'ils ont subi des scans cérébraux quelques années plus tard.

Le premier auteur, Alan Gow, du Centre pour le vieillissement cognitif et l'épidémiologie cognitive d'Édimbourg, et ses collègues, écrivent à propos de leurs résultats dans le numéro en ligne du 23 octobre de Neurologie .

L'étude a porté sur 691 chercheurs bénévoles de la Lothian Birth Cohort de 1936, ce qui signifie qu'ils sont tous nés en 1936 et ont subi des tests de leurs performances cognitives, telles que la mémoire et la capacité de penser, à mesure qu'ils vieillissaient.

D'après les réponses aux questionnaires, les participants se sont réunis à l'âge de 70 ans, les chercheurs ont évalué leur niveau d'activité physique, leur fréquence de participation aux loisirs et leurs activités intellectuelles.

Ensuite, trois ans plus tard, les participants ont subi des examens du cerveau IRM dont l'équipe pouvait voir s'il y avait des caractéristiques structurelles qui sont normalement associées à un déclin cognitif.

Les résultats ont montré moins de rétrécissement cérébral chez les participants qui ont signalé des niveaux plus élevés d'activité physique trois ans plus tôt. (Pour évaluer le rétrécissement du cerveau, les chercheurs ont comparé les scans qu'ils ont pris avec les estimations de la taille des cerveaux des bénévoles lorsqu'ils étaient plus jeunes).

Les scans cérébraux des exercices plus élevés ont également montré moins de caractéristiques structurelles normalement associées à la réduction de la mémoire et des compétences de réflexion.

Les caractéristiques structurelles étudiées par les chercheurs comprenaient l'intégrité de la substance blanche (pour laquelle ils ont mesuré «une anisotropie fractionnée (FA) et une diffusivité moyenne» dans une douzaine de places); Plus d'atrophie, les volumes de matière blanche gris et normale (NAWM) et la charge de lésion de la matière blanche (WML).

"Un niveau plus élevé d'activité physique a été associé à une FA plus élevée, des volumes plus grands de gris et de NAWM, moins d'atrophie et une charge WML inférieure. Les associations d'activité physique avec atrophie, matière grise et WML sont demeurées significatives après ajustement pour les covariables, y compris l'âge, le social La classe et l'état de santé ", écrivent-ils.

Un autre résultat intéressant était qu'il ne semblait pas y avoir de lien significatif entre les activités mentales ou de loisirs et les signes de vieillissement sur les scans cérébraux.

Les chercheurs concluent:

«Dans ce vaste échantillon d'adultes de plus de 60 ans, l'activité physique était associée à moins d'atrophie et de WML. Son rôle de facteur neuroprotecteur potentiel est soutenu, mais la direction de la causalité n'est pas claire à partir de cette étude d'observation.

"Simon Ridley, responsable de la recherche chez Alzheimer's Research UK, déclare dans un communiqué:

"Cette étude relie l'exercice physique à moins de signes de vieillissement dans le cerveau, ce qui suggère qu'il peut s'agir d'une manière de protéger notre santé cognitive. Bien que nous ne puissions pas dire que l'exercice est le facteur causal dans cette étude, nous savons que l'exercice en L'âge moyen peut réduire le risque de démence plus tard dans la vie ".

Il souligne l'importance de suivre les bénévoles pour voir si ces caractéristiques structurelles sont liées à un plus grand déclin cognitif au cours des prochaines années.

Ridley appelle également à plus d'études pour examiner de manière détaillée comment l'activité physique pourrait ralentir le déclin cognitif.

"Nous devons comprendre davantage sur les facteurs de risque de déclin cognitif, mais cette connaissance ne peut venir que par la recherche. Nous devons continuer à soutenir les scientifiques de la démence pour fournir les réponses", at-il insisté.

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