La thérapie hormonale liée à un rétrécissement du cerveau plus rapide chez les femmes âgées


La thérapie hormonale liée à un rétrécissement du cerveau plus rapide chez les femmes âgées

Les chercheurs américains ont constaté que les traitements hormonaux de remplacement (THS) couramment prescrits pour traiter les symptômes de la ménopause étaient liés à une perte légèrement plus rapide du tissu cérébral dans des domaines importants pour la pensée et la mémoire chez les femmes âgées de 65 ans et plus. Cependant, il est possible que tous les liens avec un risque accru de démence n'étaient pertinents que pour les femmes qui éprouvaient déjà des symptômes lorsqu'ils ont commencé sur HRT, ont déclaré les chercheurs.

La recherche provient de deux études rapportant les résultats d'une sous-étude des essais cliniques sur la thérapie hormonale de l'Initiative nationale pour la santé des femmes (NIH) du National Institutes of Health (NIH) intitulée Women's Health Initiative Memory Study et qui apparaissent comme des documents complémentaires dans le numéro du 13 janvier de Neurologie .

Une recherche antérieure a montré que la TRH comprenant des œstrogènes équins conjugués (ECE, largement utilisés en THS), avec ou sans progestatif, a rendu plus probable que les femmes âgées sur ces traitements auraient plus de difficulté avec la pensée et la mémoire et éprouveraient une déficience cognitive ou une démence.

Ces médicaments augmentent également le risque d'accident vasculaire cérébral, de sorte qu'il a été supposé que l'impact sur la pensée et la mémoire provient de lésions cérébrales en raison de la perte de flux sanguin qui se produit avec les accidents vasculaires cérébraux, y compris les accidents «silencieux». Cependant, ces études ont montré que le nombre de lésions cérébrales n'était pas significativement plus élevé chez les femmes sur HRT, mais le volume de tissu cérébral dans les parties du cerveau qui sont importantes pour la pensée et la mémoire diminue plus rapidement que la normale chez les femmes sur THS.

Dans la première étude, l'investigateur principal Dr Laura Coker, du Centre médical baptiste de la Forest Forest University, et ses collègues ont constaté que HRT n'était pas liée à une augmentation des traits silencieux ou de petites lésions vasculaires dans le cerveau.

Dans la deuxième étude, l'auteur principal, Susan Resnick, de l'Institut national sur le vieillissement du NIH, et ses collègues ont constaté que les femmes qui avaient pris de la THS avaient des volumes légèrement plus petits de tissus cérébrales dans deux domaines importants pour la pensée et la mémoire: le lobe frontal et le L'hippocampe. Un hypocampe rétréci est également considéré comme un facteur de risque de démence.

Pour la première étude, Coker a déclaré qu'ils se demandaient ce qui était probablement le mécanisme qui liait le THS et l'impact négatif sur la pensée et la mémoire.

"Nous avons pensé qu'il s'agissait d'une maladie cérébrovasculaire silencieuse", a déclaré Coker dans un communiqué de presse.

"Nous avons donc conçu une étude pour obtenir des examens d'IRM du cerveau des femmes afin de rechercher des volumes accrus de lésions cérébrales chez les participants qui ont pris une hormonothérapie par rapport à ceux qui n'en ont pas", a ajouté Coker, qui a déclaré qu'ils étaient surpris quand ils ne l'ont pas fait Obtenir le résultat qu'ils attendaient: il n'y avait aucun lien entre HRT et augmentation de la lésion cérébrale.

Elle et son équipe ont examiné plus de 1 400 femmes âgées de 71 à 89 ans qui avaient participé aux études de l'hormonothérapie WHI pendant une moyenne de quatre à six ans.

Pour la deuxième étude, Resnick et ses collègues ont étudié les données sur les mêmes femmes WHI que Coker et son équipe ont examiné. Ils suggèrent qu'une explication pour le risque accru de démence chez les femmes âgées qui avaient été traitées dans l'étude WHI était la possibilité que le THS ait eu un «effet négatif sur les structures cérébrales importantes pour maintenir le fonctionnement normal de la mémoire».

Mais Resnick a ajouté que l'effet négatif était beaucoup plus élevé chez les femmes qui ont déjà éprouvé des problèmes de réflexion et de mémoire avant de commencer la TRH, ce qui suggère que la thérapie hormonale peut avoir accéléré une maladie qui avait déjà commencé plutôt que de l'expulser.

Il est conseillé aux médecins de prescrire HRT seulement si nécessaire pour traiter les symptômes de la ménopause, et les patients devraient prendre la dose la plus faible pendant le temps le plus court nécessaire pour obtenir un soulagement. Les symptômes de la ménopause affectent généralement les femmes âgées de 48 à 55 ans et il n'est pas recommandé de traiter les femmes de plus de 65 ans avec HRT car les avantages ne valent pas les risques.

Les résultats de Resnick et de ses collègues suggèrent que les femmes âgées qui éprouvent déjà des problèmes de pensée et de mémoire lorsqu'ils commencent la THS sont les plus à risque en termes d'effet potentiel sur le cerveau et les compétences cognitives. Mais, leurs résultats suggèrent également que les femmes qui ne connaissent pas de telles difficultés avant de commencer la THS sont également moins susceptibles d'avoir des effets néfastes sur leur cerveau.

Au cours de la prochaine étape de leurs recherches, les chercheurs se pencheront sur le fait que l'effet sur le volume du cerveau se poursuit pendant le suivi, et ils examineront également les femmes plus jeunes qui ont pris le THS plus près de la ménopause pour voir si elles présentent un même ou différent motif Des effets sur la pensée, la mémoire et la structure du cerveau, a déclaré Coker.

Le WHI est un programme quinquennal d'études portant sur les causes de décès, d'incapacité et de mauvaise qualité de vie chez les femmes ménopausées. Le programme est financé par des subventions du National Heart, Lung et Blood Institute du NIH. La sous-étude sur la mémoire est également soutenue par Wyeth Pharmaceuticals, Inc.

En plus de Wake Forest, 15 autres universités sont impliquées. L'ensemble du programme WHI comprend une base de participants totale de plus de 161 000 femmes âgées de 50 à 79 ans dans 40 centres cliniques à travers les États-Unis et est considéré comme le plus grand essai clinique jamais eu lieu aux États-Unis.

"L'hormonothérapie post-ménopausique et la maladie vasculaire cérébrale sous-clinique: l'étude WHIMS-MRI".

L. H. Coker, P. E. Hogan, N. R. Bryan, L. H. Kuller, K. L. Margolis, K. Bettermann, R. B. Wallace, Z. Lao, R. Freeman, M. L. Stefanick, S. A. Shumaker Pour l'étude sur la mémoire de l'Women's Health Initiative.

Neurologie 13 janvier 2009, Volume 72, numéro 2, pp. 125-134.

Cliquez ici pour Résumé.

«L'hormonothérapie post-ménopausée et les volumes régionaux du cerveau: l'étude WHIMS-MRI».

S. M. Resnick, M. A. Espeland, S. A. Jaramillo, C. Hirsch, M. L. Stefanick, A. M. Murray, J. Ockene, C. Davatzikos Pour l'étude sur la mémoire de la Women's Health Initiative.

Neurologie 13 janvier 2009, Volume 72, numéro 2, pp. 135-142.

Cliquez ici pour Résumé.

Sources: Wake Forest University Baptist Medical Center, résumé du journal.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale