L'homme aveugle navigue dans l'obstacle maze unided


L'homme aveugle navigue dans l'obstacle maze unided

Avec une étude d'un aveugle qui a brutalisé un obstacle sans labour, les scientifiques ont montré pour la première fois qu'il est possible pour les personnes qui ont été laissées aveugles après des lésions cérébrales sévères au cortex visuel (strié) pour pouvoir utiliser un La capacité appelée «vision invisible», où ils peuvent détecter les choses à proximité sans être conscient de les voir.

L'étude de cas d'un patient masculin connu sous le nom de TN, apparaît dans le numéro du 23 décembre de Biologie actuelle Et a été le travail de la Dr Beatrice de Gelder de l'Université de Tilburg, des Pays-Bas et du Martinos Center for Biomedical Imaging et Harvard Medical School aux États-Unis, ainsi que des collègues de centres de recherche en Italie, aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Suisse.

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats montrent l'importance d'autres voies dans le cerveau, qui sont actives non seulement chez les personnes qui subissent de graves dommages à la partie du cerveau qui traite la vue, mais aussi chez nous comme nous faisons notre vie quotidienne.

D'autres études ont montré que les singes souffrant de lésions cérébrales similaires ont également cette capacité.

TN est devenu aveugle après avoir subi deux coups qui ont sélectivement endommagé le cortex visuel dans les deux hémisphères de son cerveau. Le patient n'a aucune conscience de pouvoir voir et aucune activité dans le cortex visuel, la partie du cerveau qui traite les signaux visuels.

De Gelder a déclaré:

"C'est absolument la première étude de cette capacité chez les humains".

"Nous voyons ce que les humains peuvent faire, même sans aucune conscience de voir ou d'éviter d'obstacles intentionnels. Cela nous montre l'importance de ces voies visuelles évolutives et anciennes. Ils contribuent plus que nous ne le pensons à fonctionner dans le monde réel, " elle a ajouté.

Les chercheurs avaient déjà entendu dire que TN possédait ce qu'on appelait «vision invisible», la capacité de détecter les problèmes dans l'environnement sans être conscient de les voir. Il est capable de sentir et de répondre à une variété d'expressions faciales chez d'autres personnes. Quand ils ont regardé ses modèles de cerveaux répondre à ces expressions, les chercheurs ont constaté qu'ils étaient compatibles avec des modèles connus pour des émotions comme la colère, la peur et la joie.

TN est aveugle: il marche comme une personne aveugle, en utilisant un bâton et avec l'aide d'autres personnes pour trouver son chemin à l'intérieur des bâtiments.

Pour l'étude, de Gelder et ses collègues ont fait une course d'obstacle de boîtes, chaises et autres objets arrangés au hasard et ont invité TN à le traverser sans aide et sans utiliser sa canne.

Ils avaient déjà établi en utilisant des évaluations fonctionnelles et anatomiques de l'imagerie cérébrale que TN manquait complètement de cortex visuel fonctionnel et les accidents vasculaires cérébraux, qui lésions chaque cortex visuel à son tour, lui ont laissé une «aveuglement clinique sur tout son champ visuel».

Les scientifiques ont été stupéfaits lorsque TN a réussi à naviguer parfaitement dans le parcours des obstacles sans aide et sans son bâton. Il n'a heurté aucun des obstacles et a reçu une ronde étonnante et spontanée d'applaudissements des spectateurs quand il a atteint la fin.

Les chercheurs suggèrent que cette étude de cas montre qu'il existe des voies alternatives dans le cerveau qui se comportent comme des voies visuelles et qui aident les gens à avoir un sens spatial d'où elles sont relatives aux choses qui les entourent, sans avoir à faire attention à les remarquer.

Ils ont écrit que le cas:

"Démontre que les chemins extra-striés chez les humains peuvent soutenir des compétences sophistiquées visuo-spatiales en l'absence de conscience perceptive, semblable à ce qui a été signalé auparavant chez les singes. Il reste à déterminer laquelle des différentes voies extra-striées explique TN intact Compétences de navigation."

De Gelder a suggéré que les voies alternatives sont:

"Une partie de notre vision qui est d'orienter et de faire dans le monde plutôt que de comprendre".

"Tout le temps, nous utilisons des ressources cachées de notre cerveau et faisons des choses que nous pensons que nous sommes incapables de faire", a-t-elle déclaré, expliquant que c'est un message important pour les patients atteints de lésions cérébrales:

"Il y a beaucoup de choses que les patients peuvent faire en dehors de leur prise en compte de ce qu'ils ne peuvent pas faire", a ajouté Gelder.

Les chercheurs eux-mêmes et d'autres experts ont déclaré que les nouvelles sont passionnantes, mais une plus grande recherche est nécessaire pour vérifier les résultats.

«Techniques de navigation intactes après la perte bilatérale du cortex strié».

Beatrice de Gelder, Marco Tamietto, Geert van Boxtel, Rainer Goebel, Arash Sahraie, Jan Van Den Stock, Bernard M.C. Stienen, Lawrence Weiskrantz, Alan Pegna.

Biologie actuelle Vol. 18, numéro 24, pp. R1128-R1129, 23 décembre 2008.

DOI: 10.1016 / j.cub.2008.11.002

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Sources: résumé du journal, Cell Press.

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