La maladie de la vache folle peut infecter le système nerveux autonome avant le système nerveux central


La maladie de la vache folle peut infecter le système nerveux autonome avant le système nerveux central

Bien que des études antérieures aient signalé que L'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB, ou «maladie de la vache folle») Affecte uniquement le système nerveux autonome (ANS) après que le système nerveux central (SNC) a été infecté, Une nouvelle étude révèle maintenant que l'ANS peut montrer des signes d'infection avant l'implication du SNC .

L'ESB est une maladie neurodégénérative fatale chez le bétail causée par la génération d'une forme de protéine mal repliée connue sous le nom de prion plutôt que par une bactérie ou un virus. Les signes de la maladie, qui peuvent être transmis aux humains, apparaissent habituellement environ 60 mois après l'infection.

L'étude est publiée en ligne en L'American Journal of Pathology .

Le chercheur principal de l'étude, Martin H. Groschup, Ph.D., de l'Institute for Novel and Emerging Infectious Diseases chez Friedrich-Loeffler-Institut, Riems, en Allemagne, a expliqué:

"Nos résultats indiquent clairement que les deux voies sont impliquées dans la pathogenèse précoce de l'ESB, mais pas nécessairement simultanément".

Afin d'avoir une nouvelle idée de la pathogenèse de la maladie, les chercheurs ont infecté par voie orale 56 veaux avec de l'ESB chez des bovins infectés et 18 veaux avec du matériel négatif à l'ESB du tronc cérébral pour servir de témoins. Les veaux étaient âgés de 4 à 6 mois. En outre, l'équipe a examiné des échantillons de tissus d'un veau qui est mort naturellement de la maladie.

16 mois après l'infection des veaux, l'équipe a prélevé des échantillons de tissus de l'intestin, du SNC et de l'ANS tous les 4 mois jusqu'à 44 mois.

Les échantillons de tissus ont été examinés pour la présence de prions par immunohistochimie et ont également été utilisés pour infecter des souris extrêmement sensibles à une infection à l'ESB.

Les prions de l'ESB retrouvés dans le système nerveux autonome

Selon les chercheurs, ils ont observé une accumulation distincte de la protéine prion dans presque tous les échantillons qu'ils ont recueillis. 16 mois après l'infection, l'équipe a trouvé les prions de l'ESB dans le système ANS sympathique; Et 20 mois après l'infection, ils ont trouvé les prions dans l'ANS parasympathique.

Dans ces échantillons, ils ont trouvé peu ou pas de signe d'infection dans le SNC. Selon les chercheurs, la partie sympathique de l'ANS était plus impliquée dans la pathogenèse précoce que la partie parasympathique de l'ANS.

Plus d'animaux présentant des symptômes cliniques ont montré un degré plus élevé de signes d'infection dans les structures du système nerveux sympathique par rapport aux échantillons de tissu parasympathique. Les chercheurs notent que le premier moment où les prions de l'ESB ont été détectés dans le tronc cérébral était de 24 mois après la contamination des animaux, bien qu'une infection détectée dans la moelle épinière d'un animal 16 mois après l'infection indique qu'il existe une voie supplémentaire vers le cerveau.

M. Groschup a déclaré:

"L'implication claire du système nerveux sympathique illustre qu'il joue un rôle important dans la pathogenèse de l'ESB chez les bovins. Néanmoins, nos résultats soutiennent également une recherche antérieure qui a posé une voie parasympathique précoce pour l'ESB".

Selon le Dr Groschup, les résultats de l'étude suggèrent trois voies neuronales possibles pour l'ascension des prions de l'ESB au cerveau: sympathie, parasympathie et projections de la moelle épinière. "Notre étude met en lumière la pathogenèse de l'ESB chez les bovins au début de l'incubation, Avec des implications pour les stratégies de diagnostic et les mesures de sécurité alimentaire. "

Qu'est-ce que le système nerveux autonome (ANS)?

le système nerveux autonome Régule les fonctions corporelles involontaires vitales, y compris le pompage du cœur, le fonctionnement automatique de plusieurs muscles, tels que ceux du tractus intestinal et des glandes.

Le système nerveux autonome comporte deux divisions:

  • Le système nerveux sympathique - accélère le rythme cardiaque, augmente la pression sanguine et contraint les vaisseaux sanguins
  • Le système nerveux parasympathique - cela ralentit la fréquence cardiaque, détend les muscles du sphincter, augmente l'activité des glandes et augmente l'activité intestinale

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