Régulation du sommeil influencée par les niveaux de dopamine


Régulation du sommeil influencée par les niveaux de dopamine

Selon une étude publiée dans le journal PLoS Biology , La dopamine, un neurotransmetteur qui aide à contrôler les centres de récompense et de plaisir du cerveau, joue également un rôle dans la régulation du sommeil.

L'étude a été menée par des chercheurs de CIBERNED, dépendants du Ministère Espagnol de l'Économie et de la Compétitivité par l'Institut de la santé Carlos III et de la Faculté de biologie de l'Université de Barcelone.

La dopamine est produite dans la glande pinéale. Cette glande régule notre horloge interne (rythme circadien) en libérant la mélatonine la nuit, ce qui aide à réguler l'activité métabolique du corps pendant le sommeil.

Une autre hormone, appelée norepinephrine, est impliquée dans le rythme circadien et la libération de la mélatonine dans la glande pinéale. Les fonctions de la norepinephrine sont effectuées par fixation à ses récepteurs dans les membranes des cellules.

Pendant des années, les chercheurs croyaient que tous les récepteurs de norepinephrine agissaient indépendamment d'autres protéines. Cependant, dans cette étude, l'équipe a constaté que ces récepteurs fonctionnent réellement avec d'autres récepteurs de la dopamine formant des «hétéroformes».

Lorsque la dopamine interagit avec ses récepteurs, elle arrête les effets de la norepinephrine, ce qui entraîne une diminution de la production et la libération de la mélatonine. De plus, l'équipe a découvert que ces récepteurs de dopamine n'apparaissent que dans la glande pinéale vers la fin de la nuit.

Selon les chercheurs, la formation de ces hétéromètres indique au cerveau de se réveiller en inhibant la production de mélatonine.

Le Dr McCormick a déclaré:

"Ces résultats sont intéressants car ils démontrent un mécanisme dans lequel la dopamine, normalement augmentée à des moments stimulés, peut inhiber directement la production et la libération d'une molécule, la mélatonine, qui induit une somnolence et prépare le corps à dormir".

Les chercheurs ont déclaré que ces résultats pourraient les aider à concevoir de nouveaux traitements pour atténuer les troubles du rythme circadien, tels que les troubles du sommeil, ceux associés au décalage horaire et ceux trouvés chez les personnes qui travaillent à la nuit.

40% de la population mondiale souffre de troubles du sommeil, selon l'Organisation mondiale de la santé. En outre, les perturbations du rythme circadien peuvent également changer l'indice de masse corporelle et provoquer des troubles du comportement.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie