Le vieillissement n'est pas ralenti par les antioxydants, l'étude rejette la théorie des années 50


Le vieillissement n'est pas ralenti par les antioxydants, l'étude rejette la théorie des années 50

La recherche menée par des scientifiques au Royaume-Uni a renversé une théorie de 50 ans qui maintient les antioxydants pour arrêter ou ralentir le vieillissement en contrecarrant le stress oxydatif sur les cellules causées par les radicaux libres, une découverte qui sapera les réclamations faites par la beauté et les produits diététiques qui favorisent l'anti Propriétés anti-oxydantes.

La recherche financée par le Wellcome Trust a été dirigée par le Dr David Gems de l'Institute of Healthy Aging au University College de Londres, et est publié dans le numéro du 30 novembre de la revue Gènes et développement .

Les radicaux libres superoxyde sont un sous-produit naturel du métabolisme. Ce sont essentiellement des molécules d'oxygène instables avec trop d'électrons qui recherchent des composés auxquels ils peuvent être liés et qui sont heureux d'accepter leurs électrons supplémentaires. Ce processus est similaire à celui où le fer devient rouillé et se transforme en oxyde de fer, sauf que dans le corps humain, il existe des mécanismes biologiques qui peuvent l'arrêter ou l'inverser.

En 1956, le biogerontologue Denham Harman a proposé que le vieillissement soit le résultat d'une accumulation de «stress oxydatif» comme celui infligé aux cellules par les radicaux libres. Gems et collègues suggèrent maintenant que cette théorie n'est pas correcte et que le superoxyde n'est pas une cause majeure du vieillissement.

Gems a déclaré que la théorie des radicaux libres du vieillissement, qui a dominé le champ depuis plus de 50 ans, "ne résiste pas à la preuve".

Pour cette étude, lui et son équipe ont étudié la façon dont les gènes contrôlaient l'élimination du superoxyde des corps de Caenorhabditis elegans , Un type de ver de nématodes souvent utilisé dans la recherche sur le vieillissement. Ils ont pu allumer et éteindre les gènes et influencer la mesure dans laquelle les corps des vers ont réussi à éliminer le superoxyde excédentaire et ainsi réduire les dégâts potentiels pouvant causer par l'oxydation.

Selon la théorie des radicaux libres, Gems et ses collègues s'attendaient à voir un lien significatif entre la durée de vie des vers et la mesure dans laquelle leurs corps pouvaient dépouiller un excès de superoxyde, mais ce n'est pas ce qu'ils ont observé. Une autre étude sur les souris menées par des chercheurs de l'Université du Texas a abouti à des conclusions similaires, soutenant l'idée que la théorie des radicaux libres de 50 ans n'est pas correcte, a déclaré Gems et son équipe.

Si le superoxyde est impliqué dans l'accumulation de dégâts moléculaires qui caractérise le processus de vieillissement, il joue seulement une petite partie, a déclaré Gems.

«Les dommages oxydatifs ne sont manifestement pas un moteur universel et majeur du processus de vieillissement. D'autres facteurs, comme les réactions chimiques impliquant des sucres dans notre corps, jouent clairement un rôle», at-il ajouté.

Sur la base de ces résultats, Gems a suggéré que les produits anti-âge qui prétendent avoir des effets antioxydants sont peu susceptibles d'être aussi efficaces qu'ils le disent. Il a déclaré que si une alimentation saine et équilibrée réduisait le risque de développer des maladies telles que le cancer, le diabète et l'ostéoporose, il y avait:

"Pas de preuve évidente que les antioxydants alimentaires peuvent ralentir ou prévenir le vieillissement. Il y a encore moins de preuves pour soutenir les revendications de la plupart des produits anti-âge", a-t-il déclaré.

Le Dr Alan Schafer, responsable des sciences moléculaires et physiologiques du Wellcome Trust, a déclaré que cette nouvelle étude devrait encourager les chercheurs à explorer de nouveaux domaines de la recherche en vieillissement:

"Des recherches comme celles-ci indiquent combien nous devons apprendre sur le vieillissement et l'importance de comprendre les mécanismes qui sous-tendent ce processus", a ajouté Schafer.

"Contre la théorie des dommages oxydatifs du vieillissement: les superoxyde dismutases protègent contre le stress oxydatif mais ont peu ou pas d'effet sur la durée de vie chez Caenorhabditis elegans.

Doonan, R. et al.

Gènes et développement , Publié en ligne le 30 novembre 2008.

Cliquez ici pour Gènes et développement journal.

Sources: UCL, Wellcome Trust.

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