La distraction mentale procure un soulagement de la douleur


La distraction mentale procure un soulagement de la douleur

Une nouvelle étude révèle que les distractions mentales peuvent réduire la quantité de douleur qu'un individu éprouve.

L'étude apparaît en ligne en Biologie actuelle .

Les chercheurs ont demandé aux participants à l'étude de compléter une tâche de mémoire difficile ou facile, alors qu'un niveau de chaleur douloureux était appliqué à leurs bras. Les deux tâches obligent les participants à se souvenir des lettres. Ils ont constaté que les participants qui ont complété la tâche de mémoire plus difficile ont eu moins de mal.

De plus, l'équipe a utilisé l'IRMF spinale à haute résolution (imagerie par résonance magnétique fonctionnelle) et a constaté que les niveaux inférieurs de douleur étaient liés à une activité réduite dans la moelle épinière.

Christian Sprenger, du Centre médical universitaire Hamburg-Eppendorf, a expliqué:

"Les résultats démontrent que ce phénomène n'est pas seulement un phénomène psychologique, mais un mécanisme neuronal actif réduisant la quantité de signaux de la douleur ascendant de la moelle épinière aux régions du cerveau de l'ordre supérieur".

Selon les chercheurs, les effets de soulagement de la douleur impliquent des opioïdes endogènes, qui sont naturellement produits par le cerveau et jouent un rôle essentiel dans l'atténuation de la douleur.

Les participants à l'étude ont alors besoin de compléter la tâche à nouveau, mais cette fois ils ont reçu un médicament appelé naloxone, qui bloque les effets des opioïdes, ou une simple perfusion saline. Les chercheurs ont constaté que la distraction était significativement moins efficace (40%) lorsque les participants ont reçu de la naloxone.

Les résultats de l'étude démontrent à quel point les processus mentaux peuvent profondément changer les expériences de la douleur et cela peut avoir une importance clinique.

Les chercheurs concluent:

"Nos résultats renforcent le rôle des approches thérapeutiques cognitivo-comportementales dans le traitement des maladies de la douleur, car il pourrait être extrapolé que ces approches pourraient aussi avoir le potentiel de modifier les mécanismes neurobiologiques sous-jacents aussi faciles que dans la moelle épinière".

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