La vermiculite liée au dommage pulmonaire, même à des niveaux d'exposition légale


La vermiculite liée au dommage pulmonaire, même à des niveaux d'exposition légale

Les travailleurs d'une usine qui a transformé de la vermiculite avec des fibres semblables à de l'amiante ont des cicatrices et un épaississement de la membrane qui recouvre les parois thoraciques, 25 ans après que la plante a cessé d'utiliser le matériau. Dans une étude publiée dans le American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine , Les chercheurs montrent des résultats similaires, même pour les travailleurs qui ont été exposés au matériel - d'une mine à Libby, au Montana - à des niveaux juridiques actuels ou inférieurs à ceux-ci.

La vermiculite est un minéral naturel qui peut s'étendre à environ 20 fois sa taille d'origine avec l'application de la chaleur. Le minéral est utilisé dans plusieurs produits de consommation, tels que l'isolation résidentielle, l'assèchement ou l'additif, et les matériaux d'emballage. Après que les chercheurs ont découvert des effusions pleurales sanglantes (sang dans l'espace rempli de liquide dans les poumons) parmi les travailleurs qui manipulaient la vermiculite dans les années 1970, on soupçonnait que la "vermiculite Libby" causait des dommages aux poumons. L'une des plus grandes et anciennes mines de vermiculite aux États-Unis, la mine Libby produit environ 80 pour cent de la vermiculite utilisée dans le monde entier.

L'étude, menée par James Lockey, M.D. (Université de Cincinnati) et ses collègues, fait suite à une enquête de 1980 sur 513 travailleurs d'une usine qui a transformé la vermiculite Libby. En 1980, les chercheurs ont constaté des changements pleuraux ou une fibrose interstitielle chez 2,2% des travailleurs. L'étude de suivi révèle que 28,7% des membres encore vivants de la cohorte originale avaient des changements pleuraux et 2,9% avaient une fibrose interstitielle.

"Je m'attendais à voir un taux plus élevé de changements de rayons X, mais a été surpris par le pourcentage", écrit Lockey. "Nous avons constaté que même des faibles niveaux d'exposition aux fibres semblables à l'amiante peuvent provoquer un épaississement de la membrane qui recouvre la paroi thoracique."

Dans l'étude de suivi, 280 des 431 travailleurs vivants du groupe d'origine ont participé. Ils ont été interviewés au sujet de la santé pulmonaire et de l'histoire du travail, en fournissant des données sur les niveaux d'exposition particuliers et le nombre d'années de travail. Les participants ont également reçu des radiographies de poitrine, permettant aux radiologues professionnels d'identifier les plaques pleurales, l'épaississement et les changements interstitiels.

Les résultats de la recherche suggèrent qu'il existe une tendance significative à l'augmentation des variations pleurales à mesure que les niveaux d'exposition augmentent. Parmi les travailleurs ayant les niveaux d'exposition les plus élevés, il y avait environ 6 à 16 fois plus de risque de modifications pleurales par rapport aux travailleurs à faible exposition. En outre, les modifications pleurales étaient importantes aux niveaux d'exposition que la loi actuelle le permet.

Un éditorial accompagnant,

Lockey ajoute: "Lorsque les humains sont exposés à des fibres minérales longues, minces et durables dans les tissus humains et qui peuvent atteindre la membrane pleural, ces fibres peuvent causer des problèmes de santé". À l'heure actuelle, six types d'amiante sont réglementés, mais d'autres types de fibres existantes qui partagent des caractéristiques similaires ne le sont pas. La recherche de Lockey met l'accent sur la nécessité d'analyser plus avant comment l'exposition professionnelle affecte la santé.

"L'enquête Lockey initiale a révélé une prévalence relativement modeste des anomalies pleurales", écrit le docteur Wagner. Ce suivi "a été trouvé plus de 10 fois ce niveau, malgré le fait que la vermiculite contaminée avait été retirée du processus de production d'ici 1980."

En guise de prudence pour les consommateurs, le Dr Lockey suggère que les améliorations à la maison qui nécessitent un contact avec l'isolation de la vermiculite devraient être effectuées par des professionnels; Cependant, les consommateurs sont confrontés à un risque minimal de la plupart des produits qui contiennent ou contiennent de la vermiculite provenant de la mine Libby.

Changements radiographiques induits par la fibre de bas niveau causés par Libby Vermiculite: une étude de suivi de 25 ans

Amy M. Rohs, James E. Lockey, Kari K. Dunning, Rakesh Shukla, Huihao Fan, Tim Hilbert, Eric Borton, Jérôme Wiot, Cristopher Meyer, Ralph T. Shipley, Grace K. LeMasters et Vikas Kapi

American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine . 177 : 630-637.

Doi: 10.1164 / rccm.200706-841OC

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