Circuits de survie dans les cerveaux des animaux: qu'est-ce qu'ils peuvent nous parler de l'émotion humaine?


Circuits de survie dans les cerveaux des animaux: qu'est-ce qu'ils peuvent nous parler de l'émotion humaine?

Le neurologentisme de l'Université de New York, Joseph LeDoux, auteur de «The Emotional Brain», a proposé une nouvelle théorie appelée «concept de circuit de survie» qu'il décrit dans le numéro de mercredi du journal Neuron . Il suggère que, au lieu de demander si les sentiments et les émotions que nous expérimentons les humains sont également présents dans d'autres animaux, nous devons demander dans quelle mesure les circuits de survie présents chez les autres animaux sont également présents chez les humains, puis considérer comment ils contribuent aux émotions.

La base de son raisonnement, tiré de vingt ans d'étude de l'émotion et de la mémoire dans le cerveau, est le terrain d'entente neurologique qui existe entre les humains et les autres animaux: nous avons tous deux des fonctions cérébrales utilisées pour la survie, notamment les «circuits» responsables de la défense, la gestion L'énergie et la nutrition, l'équilibre des fluides, la régulation de la chaleur et la reproduction.

LeDoux, professeur au Centre de Neurosciences et Département de Psychologie de l'Université de New York, a déclaré dans un communiqué de presse publié plus tôt cette semaine que, si les fonctions de ces «circuits de survie» ne sont pas liées à des sentiments émotionnels, ils contribuent indirectement.

"Le concept du circuit de survie intègre des idées sur l'émotion, la motivation, le renforcement et l'excitation dans l'effort de comprendre comment les organismes survivent et prospèrent en détectant et en répondant aux défis et aux opportunités dans la vie quotidienne", explique-t-il.

LeDoux, qui est également directeur de l'Institut du cerveau émotionnel, qui fait partie de l'Institut Nathan S. Kline pour la recherche psychiatrique, est pleinement conscient de la difficulté de rechercher les sentiments et les émotions. Il n'est pas facile, dit-il, parce que vous ne pouvez pas les mesurer directement, vous devez compter sur "l'expression extérieure de réponses émotionnelles, ou sur les déclarations verbales de la personne qui ressent le sentiment, comme moyen d'évaluer ce que cette personne ressente".

"Cela est vrai à la fois lorsque les scientifiques font des recherches sur les émotions et quand les gens jugent les émotions dans leurs interactions sociales les uns avec les autres", ajoute-t-il.

Comme si cela n'était pas assez compliqué, nous sommes encore plus limités lorsque nous essayons d'interpréter les émotions et les sentiments des animaux.

LeDoux dit que nous avons tendance à attribuer des sentiments subjectifs humains pour expliquer ce que nous voyons lorsque les animaux se comportent de manière à ce que nous puissions nous rapporter:

"Quand un cerf se gèle au son d'un fusil à fusil, nous disons qu'il a peur, et quand un chat ressemble à un ronronnement ou un chien, nous disons qu'il est heureux".

Bien que LeDoux accepte que nous ne devrions probablement jamais savoir ce que les animaux «sentent» réellement, il pense pouvoir améliorer la façon dont nous essayons de comprendre et d'interpréter leurs émotions. Une façon de le faire est de regarder le cerveau, et il suggère:

"Si nous pouvons trouver des corrélats neuronaux des sentiments conscients chez les humains - et les distinguer des corrélats des calculs émotionnels inconscients dans les circuits de survie - et montrer que des corrélations similaires existent dans les régions homologues du cerveau chez les animaux, alors une base pour spéculer sur les sentiments et les sentiments des animaux Leur nature existerait."

LeDoux a beaucoup travaillé sur la peur, et ses recherches montrent que nous pouvons répondre au danger avant même de «savoir» consciemment à quoi nous répondons. Il a également découvert beaucoup sur la façon dont nous formons et stockons des souvenirs émotionnels dans le cerveau.

Ses recherches nous ont aidé à cartographier les circuits neuronaux du cerveau pour la mémoire de la peur et de la peur, au point d'identifier les cellules, les synapses et les molécules qui rendent possible l'apprentissage émotionnel et la mémoire.

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