Graisse brune: qu'est-ce que c'est et peut-il aider à réduire l'obésité?


Graisse brune: qu'est-ce que c'est et peut-il aider à réduire l'obésité?

Le tissu adipeux brun, ou la graisse brune, est l'un des deux types de graisse que les humains et les autres mammifères ont. Sa principale fonction est de transformer les aliments en chaleur corporelle. Il est parfois appelé «bon» graisse.

Les nouveau-nés humains et les mammifères hibernants ont des niveaux élevés de graisse brune. L'autre type de graisse est le gras blanc ou jaune.

Beaucoup reste inconnu au sujet de la graisse brune. Les scientifiques commencent à comprendre ce que fait la graisse brune. S'ils savent comment la graisse blanche convertit en graisse brune, cela pourrait conduire à un traitement de l'obésité.

Brown et graisse blanche: quelle est la différence?

Les cellules de graisse peuvent être blanches ou marron.

Les adipocytes blancs ou les globules blancs possèdent une seule goutte lipidique, mais les adipocytes bruns contiennent de nombreuses petites gouttelettes lipidiques et un nombre élevé de mitochondries contenant du fer. C'est ce contenu en fer qui confère à la graisse brune son rouge foncé à la couleur tan.

La graisse brune a plus de capillaires que de matières grasses blanches, en raison de sa consommation d'oxygène plus élevée. La graisse brune comporte également de nombreux nerfs non mellés, fournissant une stimulation sympathique aux cellules adipeuses.

Un lipide est un autre nom de graisse. Les lipides sont des substances qui se dissolvent dans l'alcool mais pas dans l'eau, comme la graisse. L'huile et la cire sont également des lipides. Les lipides contiennent de l'oxygène, de l'hydrogène et du carbone. Ils ont une teneur en oxygène plus faible que les hydrates de carbone.

La graisse qui s'accumule autour de la taille et des cuisses d'une personne est du type blanc. La graisse brune s'accumule principalement autour du cou.

Les fonctions de la graisse brune ont récemment commencé à devenir claires. Les principales différences entre les deux semblent être les suivantes:

Le tissu adipeux blanc (WAT), ou la graisse blanche est le résultat du stockage d'excès de calories. Lorsque nous consommons trop de calories, le corps les convertit en une réserve d'énergie sous forme de graisse blanche.

La distribution WAT affecte le risque métabolique. De grandes quantités de graisse blanche autour de la zone abdominale sont associées à un risque plus élevé de maladie métabolique, alors que la graisse dans les hanches et les cuisses ne l'est pas.

Le tissu adipeux brun (BAT) ou la graisse brune génère de la chaleur en brûlant des calories. Quand il fait froid, les réserves de lipides de graisse brune sont épuisées et sa couleur devient plus sombre.

Les humains et les mammifères ayant des niveaux élevés de graisse brune prennent plus de temps pour commencer à frémir du froid, que ceux qui ont des niveaux inférieurs. Les nouveau-nés ne tremblent pas dans le froid, car leurs niveaux de tissu adipeux brun sont plus élevés que chez les humains plus âgés.

Les expériences ont montré que l'ajout de plus de graisse brune à la souris a été révélé pour augmenter le taux auquel ils brûlent de l'énergie, réduire la quantité de graisse sur leur corps et les protéger de l'obésité induite par le régime alimentaire.

Les nouveau-nés ont une proportion plus élevée de graisse brune que les adultes, et cela diminue progressivement avec l'âge.

La graisse brune peut être détectée chez les adultes utilisant une tomographie par émission de positons (PET). Cela est plus facile à détecter lorsqu'une personne a été exposée à des températures froides. La plupart des matières grasses brunes peuvent être trouvées dans le bas du cou d'un adulte et la zone au-dessus de la clavicule.

Une personne en surpoids a proportionnellement moins de graisse brune qu'une personne qui n'est pas en surpoids. La graisse brune peut jouer un rôle clé pour maintenir les gens en penchant.

Graisse brune chez les nouveau-nés

Chez les nouveau-nés, environ 5% du poids corporel est constitué de graisse brune. Il a tendance à être situé sur la moitié supérieure de la colonne vertébrale et vers les épaules.

Des fournitures supplémentaires de graisse brune chez les jeunes nourrissons aident à les garder au chaud.

Le tissu adipeux brun aide à produire de la chaleur. Il est activé pour le faire lorsqu'un organisme, ou un corps, a besoin de chaleur supplémentaire. Cela peut se produire quand une personne commence à avoir de la fièvre ou lorsqu'un animal se réveille de l'hibernation. Cette génération de chaleur, également appelée thermogenèse, est également déclenchée par l'alimentation.

La fonction de la graisse brune chez les nouveau-nés est de les protéger de l'hypothermie, ce qui représente une baisse de la température corporelle. L'hypothermie est un problème grave pour les nouveau-nés prématurés et une cause majeure de décès.

Les personnes âgées ont une surface plus grande, plus de muscle, une surface proportionnelle inférieure de la tête, la possibilité de trembler et la capacité de se déplacer des zones froides. Les nouveau-nés n'en ont pas. Des niveaux élevés de graisse brune chez les nouveau-nés constituent un mode alternatif de régulation de la chaleur.

La graisse brune peut-elle résoudre le problème de l'obésité?

Avec l'obésité actuellement à des niveaux élevés, les experts recherchent des façons dont les gens peuvent perdre du poids, soit en réduisant l'apport alimentaire, soit en brûlant plus d'énergie.

Une façon de brûler l'énergie est l'exercice, mais les MTD contribuent également à la consommation d'énergie. En dissipant l'énergie en tant que chaleur, elle peut être en mesure de contrer le gain de poids.

Les experts disent qu'ils ne savent pas encore comment les humains pourraient augmenter leur teneur en matières grasses brunes, mais on pense que si elles peuvent savoir comment transformer plus de graisse blanche en graisse brune, cela pourrait aider les gens à perdre du poids ou à prévenir un gain de poids supplémentaire.

Cependant, si cela est possible ou utile, il reste inconnu.

Une étude menée par des scientifiques de l'Université de Sherbrooke, au Canada, a révélé que les bénévoles ayant des niveaux de graisse marron plus élevés ont commencé à frissonner à des températures plus basses par rapport à ceux ayant des niveaux inférieurs.

De plus, lorsque les cellules adipeuses brunes étaient actives, les volontaires ont brûlé plus de 250 calories, soit une augmentation de 1,8 fois dans le taux de combustion des calories.

Les chercheurs ont également constaté que les personnes maigres ont plus de matières grasses brunes que les personnes obèses, mais elles ont conclu qu'il était trop tôt pour tirer des conclusions sur les avantages potentiels de la graisse brune.

Un certain nombre de voies ont été établies qui pourraient être utilisées pour développer des traitements pour l'obésité. En décembre 2016, les chercheurs ont annoncé qu'ils avaient trouvé une voie de signalisation qui permet de transformer les cellules adipeuses blanches en cellules adipeuses marrones, ce qui les rend plus susceptibles de brûler les graisses.

Cependant, de nombreux défis demeurent. Par exemple, même si les scientifiques savent comment transformer le gras blanc en brun, comment peut-il être activé pour brûler plus d'énergie?

Une autre préoccupation est que, même si la graisse brune peut être augmentée pour stimuler la consommation de calories, le corps humain peut encore compenser en augmentant la faim, entraînant une consommation plus élevée de calories dans les aliments.

Cette recherche se trouve encore dans les premiers stades, et il faudra longtemps avant que des résultats comme ceux-ci puissent être utilisés concrètement.

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