En bouteille d'eau, pas d'eau potable


En bouteille d'eau, pas d'eau potable

Une étude menée par un groupe environnemental de 10 marques de premier plan d'eau embouteillée vendue aux États-Unis a révélé qu'elles contenaient plusieurs des mêmes impuretés chimiques et biologiques que l'eau du robinet, mais un organisme de l'industrie a déclaré que leur eau embouteillée était conforme aux normes réglementaires.

L'étude de deux ans a été menée par le Groupe de travail sur l'environnement (EWG) à but non lucratif basé à Washington et a été diffusé sur son site Web le mercredi 15 octobre.

La coauteur d'étude, Jane Houlihan, ingénieure de l'environnement et vice-président à la recherche chez EWG, a déclaré dans un communiqué que les consommateurs «ne peuvent pas croire que ce qui se trouve dans la bouteille est autre chose que l'eau de robinet traitée et coûteuse». Ils devraient s'attendre mieux, a-t-elle dit en expliquant que:

«L'industrie de l'eau embouteillée promeut ses produits comme purs et en bonne santé, mais nos tests montrent que les polluants de certaines marques populaires correspondent aux niveaux trouvés dans certains des systèmes d'eau du robinet de la grande ville les plus pollués de la nation».

L'analyse de la qualité de l'eau a été effectuée par l'University of Iowa Hygienic Laboratory. Les chercheurs ont trouvé 38 impuretés dans les 10 marques d'eau embouteillée qu'ils ont analysées. Cela comprenait des sous-produits de désinfection, des résidus d'engrais, des traces de médicaments contre la douleur, des solvants, des produits chimiques utilisés dans l'industrie des plastiques, des bactéries et du strontium radioactif. Sur l'ensemble des 10 marques, les chercheurs ont trouvé en moyenne 8 polluants dans chacun d'eux.

Toutes les marques d'eau embouteillée qu'ils ont testées étaient conformes aux normes fédérales pour la qualité de l'eau potable, mais deux d'entre elles tombent en dehors des normes de l'État californien en ce sens que leur teneur en chlore était trop élevée. Il s'agissait du Wal-Mart Sam's Choice et de Giant Food's Acadia.

Les auteurs de l'étude ont déclaré que:

"Les contaminants causant du cancer dans l'eau embouteillée achetés dans 5 états (la Caroline du Nord, la Californie, la Virginie, le Delaware et le Maryland) et le District de Columbia ont largement dépassé les normes volontaires établies par l'industrie de l'eau embouteillée".

Les auteurs n'ont pas révélé l'identité de toutes les marques, affirmant que c'était une pratique normale pour une étude de ce genre.

Le président de l'Association internationale de l'eau embouteillée a déclaré que l'étude était "alarmiste", parce qu'il y avait une supposition implicite que, parce que l'eau contenait des contaminants, elle était dangereuse ", même si elle ne dépasse pas la limite réglementaire établie", a-t-il déclaré à Associated Press.

L'Association a déclaré que l'eau en bouteille n'était pas seulement de l'eau du robinet dans une bouteille. Certaines entreprises tirent leur eau des approvisionnements municipaux, mais elles la purifient à l'aide d'osmose inverse et de distillation. Ces produits seront étiquetés comme "eau d'osmose inverse" ou "eau purifiée", a déclaré un rapport UPI.

Les fournisseurs municipaux d'eau doivent dire aux clients quelles sont les impuretés présentes dans leur eau du robinet et, dans la plupart des pays, ils doivent aussi dire d'où provient l'eau et comment les nettoyer. L'eau embouteillée n'est pas couverte par les mêmes règles, bien qu'en Californie, les entreprises sont tenues de dire si l'eau provient d'un approvisionnement municipal et si elle contient des produits chimiques susceptibles d'être dangereux pour la santé.

Outre les tests de laboratoire de qualité de l'eau sur les 10 marques populaires, EWG a réalisé un sondage auprès de 228 marques d'eau embouteillée. Ils ont examiné les sites Web, les étiquettes et le matériel de marketing et ont constaté que moins de la moitié des marques ont décrit leur source d'eau (c'est-à-dire qu'elles étaient municipales ou naturelles) ou ont donné des informations sur la façon dont l'eau a été traitée.

Les auteurs ont écrit que:

"En l'absence de divulgation complète sur l'étiquette, les consommateurs sont laissés dans le noir, ce qui rend difficile aux acheteurs de savoir s'ils obtiennent ce qu'ils attendent pour le prix".

Les recommandations de l'étude demandent une meilleure régulation de l'eau embouteillée et une protection environnementale accrue de toutes les sources d'eau:

  • L'eau embouteillée devrait être réglementée par les mêmes normes de «droit de savoir» que l'eau municipale.
  • Pour apporter de l'eau embouteillée aux mêmes normes que l'eau du robinet, les entreprises devraient être tenues de divulguer tous les résultats d'essais pour tous les contaminants, toutes les méthodes de traitement et la source exacte de l'eau.
  • Les décideurs fédéraux, étatiques et locaux doivent renforcer la protection des rivières, des cours d'eau et des eaux souterraines, d'où provient l'eau potable américaine.
  • Les programmes de protection de l'eau de source doivent être améliorés, mis en œuvre et appliqués dans tout le pays.
  • Les consommateurs devraient boire de l'eau filtrée au lieu de l'eau embouteillée.
Les ventes annuelles d'eau embouteillée aux États-Unis dépassent 12 milliards de dollars, et les Américains aujourd'hui boivent deux fois plus d'eau en bouteille qu'ils l'ont fait il y a 10 ans.

«L'eau embouteillée contient des sous-produits de désinfection, des résidus d'engrais et des médicaments contre la douleur.

Olga Naidenko, Nneka Leiba, Renee Sharp, Jane Houlihan.

Groupe de travail sur l'environnement, octobre 2008

Cliquez ici pour un rapport complet.

Source: EWG, AP, UPI.

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