La maternité améliore le cerveau


La maternité améliore le cerveau

Les chercheurs des États-Unis ont constaté que, contrairement à la vision populaire, avoir des enfants réduit la capacité intellectuelle d'une femme, avoir des enfants améliore son agilité mentale et protège son cerveau contre les maladies neurodégénératives de la vieillesse.

La recherche a été menée par le Dr Craig Kinsley, professeur de neurosciences à l'Université de Richmond, en Virginie, et ses collègues, et seront présentés lors de la conférence Society for Neuroscience 2008 qui se tiendra du 15 au 19 novembre à Washington DC.

Kinsley a déclaré que si une femme peut subir une perte apparente de la fonction cérébrale pendant qu'elle est enceinte, cela pourrait être dû au fait que certaines parties de son cerveau sont remodelées en vue de répondre aux exigences compliquées de l'éducation des enfants.

"Les changements qui pourraient déboucher pourraient durer le reste de leur vie, renforcer les capacités cognitives et les protéger contre les maladies dégénératives", a déclaré Kinsley, selon un rapport Times Online.

Un certain nombre d'études ont révélé que les femmes semblent réduire leur capacité de mémoire et de raisonnement lorsqu'elles sont enceintes. Mais Kinsley et ses collègues suggèrent que cela représente un résultat temporaire du remodelage qui se poursuit, ce qui, à long terme, renforce la capacité intellectuelle de la femme au-delà de ce qu'elle avait avant qu'elle ne s'attende.

Les chercheurs ont étudié des rats et des primates et ont comparé les cerveaux et les compétences des femelles avec et sans progéniture. En plus des différences physiques de cerveau, ils ont constaté que les femelles avec descendance étaient plus courageuses, pouvaient trouver des aliments jusqu'à cinq fois plus rapidement et avaient une meilleure capacité spatiale que les femelles sans progéniture.

Parmi les différences physiques dans le cerveau des mères contre les non-mères, les chercheurs ont constaté que les cellules nerveuses dans certaines parties du cerveau importantes pour avoir tendance à la progéniture étaient plus grandes et plus richement liées à d'autres cellules. Le cerveau des mères a également montré des grappes de cellules nouvellement formées que les chercheurs ont qualifiées de «circuits maternels».

Bien que la plupart des études comme celle-ci soient faites sur des animaux, a déclaré Kinsley, il est probable que les femmes humaines auront également des avantages similaires parce que les mêmes régions du cerveau sont utilisées dans les comportements maternels.

Une autre étude menée par des chercheurs australiens a mis en doute l'idée que les facultés mentales des femmes diminuent pendant la grossesse.

Les scientifiques de la santé mentale de l'Université nationale australienne ont récemment constaté qu'il n'y avait aucune preuve que la fonction cognitive diminue pendant la grossesse. Ils ont interviewé 2 500 femmes âgées de 20 à 24 ans, en 1999 et en 2003 et 2007.

Ils ont constaté que les femmes qui étaient enceintes pendant le deuxième ou le troisième lot d'entretiens ont effectué les mêmes résultats sur les tests de logique et de mémoire que précédemment, et il n'y avait aucune différence entre les femmes enceintes et les témoins.

La chercheuse principale, le professeur Helen Christensen, a déclaré à l'AFP:

"Cela laisse vraiment la question de savoir pourquoi les femmes [enceintes] pensent qu'elles ont des souvenirs médiocres lorsque les meilleures preuves que nous avons sont qu'elles ne le font pas".

Peut-être que les femmes remarquent des lacunes mineures dans la capacité mentale et ensuite l'attribuent à une grossesse parce que c'est la chose la plus importante dans leur esprit à l'époque.

Christensen a dit qu'il était peut-être plus facile d'attribuer ce qui pourrait être juste des lapsus normaux en mémoire de la grossesse ". Elle a déclaré aux journalistes que les rats mâles étaient beaucoup mieux à la multi-tâches que les non-mères, ils étaient mieux à trouver leur chemin à travers les labyrinthes et ils étaient moins anxieux et craintifs.

Elle a déclaré que le cerveau d'un rat subit beaucoup de changement pendant la grossesse, et on pourrait donc supposer que les femmes humaines étaient plus susceptibles d'avoir une meilleure capacité mentale au cours de la grossesse par rapport à auparavant.

D'autres études ont également trouvé des signes de changements cérébrales pendant la grossesse, certains sont tout à fait inattendus. En 2005, selon un article de Scientific American, les scientifiques de l'Université nationale de Singapour ont signalé qu'ils ont trouvé des signes de nouveaux circuits cérébrales croisés à partir de cellules foetales qui avaient migré dans le cerveau de la souris enceinte.

Cliquez ici pour Society for Neuroscience.

Source: Times Online, AFP (via Yahoo), Scientific American.

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