Grippe pandémique peut suivre la niña


Grippe pandémique peut suivre la niña

Les scientifiques américains proposent que les pandémies de grippe suivent les conditions météorologiques de La Niña dans le Pacifique équatorial. Les conditions modifient les schémas de migration des oiseaux et cela favorise de nouvelles souches de grippe (les oiseaux migrateurs sont connus pour être des pools primaires du virus de la grippe humaine). Cependant, étant donné que La Niña survient plus fréquemment que les pandémies mondiales de grippe, les chercheurs suggèrent que d'autres facteurs doivent également y figurer, et leurs résultats ne sont qu'une partie du casse-tête.

Jeffrey Shaman de la Mailman School of Public Health à l'Université de Columbia et Marc Lipsitch, de l'École de santé publique de Harvard, écrivent sur leurs résultats dans un article qui sera publié en PNAS cette semaine.

Shaman est professeur adjoint de sciences de la santé environnementale à l'école Mailman. Il a déclaré dans un communiqué que:

"Nous savons que les pandémies proviennent de changements dramatiques dans le génome de la grippe. Notre hypothèse est que La Niña ouvre la voie à ces changements en remaniant les modèles de mélange des oiseaux migrateurs, qui constituent un réservoir majeur pour la grippe".

La Niña est un modèle particulier de température de l'océan qui se produit dans l'océan Pacifique tropical tous les deux et sept ans environ. Pendant La Niña, la température de la surface de la mer est inférieure à la normale. C'est le contraire d'El Niño, lorsque la température de la surface de la mer devient supérieure à la normale.

Pour leur étude, Shaman et Lipsitch ont examiné les enregistrements des températures océaniques dans le Pacifique équatorial à l'automne et l'hiver avant les quatre dernières pandémies mondiales de grippe: la grippe espagnole de 1918, la grippe asiatique de 1957, la grippe de Hong Kong de 1968 et La grippe porcine de 2009.

Ils ont constaté qu'ils étaient tous précédés de températures inférieures à la normale de la surface de la mer, en accord avec un climat de La Niña.

En référence à d'autres études qui montrent comment La Niña modifie les itinéraires volants, les temps d'escale, la condition physique et le mélange inter-espèces d'oiseaux migrateurs, les auteurs suggèrent que cela pourrait créer des conditions idéales pour l'échange de gènes ou le réassortiment génétique qui entraîne de nouvelles souches de grippe.

Mais, tous les épisodes de La Niña n'ont pas été suivis par des pandémies de grippe, ce qui suggère que d'autres facteurs doivent également jouer un rôle.

Les modifications apportées aux modèles de migration pourraient également affecter l'échange de gènes d'une autre manière. Par exemple, les oiseaux migrateurs s'arrêtent parfois dans les fermes, où ils entrent en contact avec des oiseaux et des animaux domestiques, comme les poulets et les cochons. Le virus de la grippe porcine 2009 a montré des signes que l'échange de gènes avait eu lieu entre les virus de la grippe aviaire et de la grippe porcine.

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