Le changement climatique risque de répandre les maladies de «douzaines mortelles»


Le changement climatique risque de répandre les maladies de «douzaines mortelles»

Une «douleur mortelle» des maladies transmises par les animaux risque de se répandre dans de nouvelles régions du monde, car le changement climatique perturbe les conditions météorologiques avec un impact significatif sur la santé des animaux sauvages et par conséquent sur la santé des populations humaines et des économies mondiales.

C'est le message principal de The Deadly Dozen: les maladies de la faune à l'ère du changement climatique , Un nouveau rapport publié cette semaine par des experts en santé de la Wildlife Conservation Society (WCS) basée aux États-Unis.

Le rapport donne des exemples de «zoonoses» ou de maladies animales susceptibles de se propager en raison des changements de température et de précipitations. Il s'agit notamment de la grippe aviaire, de l'Ebola (et de son cousin Marburg), du choléra, de la tuberculose, de la fièvre jaune, de la fièvre de la vallée de la faille, de la maladie de Lyme et d'une gamme de parasites.

Les auteurs suggèrent que la meilleure façon de nous protéger contre les pires scénarios possibles est de suivre la façon dont les maladies se déplacent à travers les populations de la faune en créant un réseau mondial de surveillance basé sur un mélange de science occidentale et la connaissance des populations autochtones.

Le rapport a été présenté au Congrès mondial de la conservation de la nature (UICN) à Barcelone, en Espagne.

La perception populaire du «changement climatique» est l'image des calottes fondantes et des hausses spectaculaires du niveau de la mer qui atténuent les villes côtières. Mais ce que la plupart des gens sont probablement moins conscients, c'est la montée des températures et l'augmentation des précipitations qui affecteront la distribution mondiale de certains des agents pathogènes les plus dangereux du monde. Comme l'a expliqué le président et chef de la direction de WCS, Steven E Sanderson:

«La santé des animaux sauvages est étroitement liée aux écosystèmes dans lesquels ils vivent et influencent l'environnement qui les entoure, et même des perturbations mineures peuvent avoir des conséquences profondes sur les maladies qu'elles pourraient rencontrer et transmettre à mesure que le climat change».

«La surveillance de la santé de la faune nous aidera à prédire l'endroit où ces points de trouble se produiront et planifieront comment se préparer», a-t-il ajouté.

En plus de menacer la santé des humains et de la faune, ces maladies ont déjà commencé à causer des dégâts économiques importants. Par exemple, la grippe aviaire et plusieurs autres maladies du bétail qui ont réapparu depuis le milieu des années 90 ont causé des pertes globales d'environ 100 milliards de dollars, a déclaré le rapport.

Un exemple de programme de surveillance globale est le programme GAINS (Global Avian Influenza Network for Surveillance) qui a été créé en 2006 avec le soutien de l'Agence des États-Unis pour le développement international (USAID). Grâce à GAINS, le WCS dirige un consortium international pour surveiller les progrès de la grippe aviaire à travers les populations d'oiseaux sauvages. Ce programme est maintenant en réseau avec des dizaines de partenaires dans les secteurs public et privé pour aider à garder une trace de la grippe aviaire dans les mouvements d'oiseaux sauvages à travers le monde.

WCS est désireux d'appliquer les leçons tirées du programme GAINS pour suivre d'autres pathogènes dangereux.

Le vice-président et directeur du programme de santé mondial du WCS, le Dr William Karesh, a déclaré:

«Le suivi de la santé de la faune nous fournit un moyen sensible et quantitatif de détecter les changements dans l'environnement».

«La surveillance de la santé de la faune offre une nouvelle lentille pour voir ce qui évolue autour de nous et aidera les gouvernements, les agences et les communautés à détecter et à atténuer les menaces avant qu'elles ne deviennent des catastrophes», at-il ajouté.

La douzième douzaine a été suivie dans une certaine mesure, mais il n'y a pas assez de données pour nous aider à déterminer comment elles pourraient répondre aux changements climatiques. Donc, toutes les prédictions sont susceptibles d'être très spéculatives.

Le virus de la fièvre hémorragique Ebola et son parent, le virus de la fièvre de Marburg, sont mortels pour les humains, les gorilles et les chimpanzés. Il n'y a pas de remède connu et les preuves suggèrent que les épidémies sont liées à des variations inhabituelles dans les modèles de pluie et les saisons sèches.

Les parasites sont basés sur les terres et l'eau et leurs populations répondent aux changements de température et de précipitations de sorte que, à mesure qu'ils augmentent, ils trouveront plus d'hôtes, y compris les humains et les animaux. Beaucoup d'espèces sont zoonotiques, elles se propagent des animaux aux humains, et seulement en surveillant les espèces et les charges dans la faune et le bétail, nous verrons comment elles se propagent entre les animaux domestiques et sauvages et par la suite dans les populations humaines.

La maladie de Lyme est propagée par une bactérie qui pénètre dans les humains par les piqûres de minuscules insectes appelés tiques qui vivent sur des animaux comme les cerfs et les souris. Les populations de tiques ne sont pas seulement sensibles aux changements climatiques, mais aussi aux changements induits par l'homme dans l'environnement qui affectent la distribution d'animaux porteurs de tiques comme les cerfs de Virginie et les souris à pieds blancs.

"Nous avons vu la maladie de Lyme se débrouiller aux États-Unis au Canada et à la fièvre du Nil occidental", a déclaré Karesh.

"Fondamentalement, vous avez maintenant moins de nuits gelées dans cette région, ce qui permet aux tiques et aux moustiques qui portent ces maladies de survivre plus au nord", at-il expliqué.

La bactérie qui cause le choléra s'installe dans les mollusques et est sensible aux hausses de la température de l'eau. Les changements apportés à la distribution de cette maladie sont également causés par la pénurie d'eau car elle provoque la concentration des animaux dans les bassins d'eau potable, ce qui rend plus probable que des infections croisées surviennent.

Karesh a déclaré que l'augmentation des connaissances et des compétences autochtones était également importante. Par exemple, dans la République du Nord du Congo, les chasseurs ont amené les animaux qu'ils ont retrouvés morts dans la forêt dans les villages, ce qui pourrait favoriser la propagation d'Ebola, mais maintenant ils les signalent et les laissent in situ.

"Donc, ils font une surveillance de la maladie, et il n'y a pas eu une épidémie d'Ebola dans cette région depuis plusieurs années", a déclaré Karesh dans un rapport de la BBC News.

"The Deadly Dozen: les maladies de la faune à l'ère des changements climatiques".

Wildlife Conservation Society, 7 octobre 2008.

Cliquez ici pour Wildlife Conservation Society.

Source: WCS, BBC.

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