Vaccin génital contre l'herpès - progrès de la recherche


Vaccin génital contre l'herpès - progrès de la recherche

Une étude publiée dans le New England Journal of Medicine Révèle qu'un vaccin expérimental a protégé certaines femmes contre une infection de l'un des deux types de virus de l'herpès simplex qui causent l'herpès génital.

L'auteur principal Robert Belshe, M.D., directeur du Centre universitaire de Louisville pour le développement des vaccins a déclaré:

"Il y a de très bonnes nouvelles dans nos résultats. Nous avons été partiellement réussi contre la moitié de l'équation - protéger les femmes des maladies génitales causées par le HSV-1. C'est un grand pas dans la voie de la création d'un vaccin efficace qui protège contre les maladies génitales causées Par une infection à l'herpès. Cela nous rappelle l'intention de travailler à l'élaboration d'un vaccin qui fonctionne sur les deux virus de l'herpès simplex.

Les résultats de l'étude ont montré que le vaccin était partiellement efficace pour prévenir le virus de l'herpès simplex type 1 (HSV-1), mais il n'a pas protégé les femmes du virus de l'herpès simplex de type 2 (HSV-2). Les femmes qui ont reçu le vaccin expérimental ont eu moins de la moitié (58%) des cas d'herpès génital causé par HSV-1 par rapport aux femmes qui ont reçu le vaccin témoin.

HSV-1 et HSV-2 sont tous deux membres de la famille du virus de l'herpès. Alors que le HSV-2 provoque généralement des lésions et des cloques dans la région génitale, le virus HSV-1 provoque généralement des plaies de la bouche et des lèvres, mais il a également été constaté de plus en plus de causer des maladies génitales. À l'heure actuelle, il n'existe aucun traitement curatif ou vaccin approuvé contre les infections par l'herpès génital.

Environ 25% des femmes aux États-Unis sont infectées par le VHS, ce qui en fait l'une des maladies transmissibles les plus fréquentes. Une fois qu'une personne est infectée, le virus HSV reste définitivement dans le corps de la personne. Il peut causer des maladies neurologiques sévères et même causer la mort chez les nourrissons qui sont nés chez des femmes infectées par le HSV. Le virus est également un facteur de risque de transmission sexuelle du VIH.

L'essai clinique du vaccin contre l'herpès génital à l'étude a été effectué à 50 sites aux États-Unis et au Canada et a impliqué 8 323 femmes âgées de 18 à 30 ans qui n'avaient pas d'infection HSV-1 ou HSV-2 au début de l'étude. Les chercheurs ont assigné au hasard les femmes à recevoir soit trois doses du vaccin expérimental HSV qui a été développé par GSK ou un vaccin contre l'hépatite A comme témoin.

Les participants ont été suivis pendant une durée de 20 mois, au cours desquels les chercheurs ont examiné attentivement les femmes pour la survenue d'une maladie de l'herpès génital. Tous les participants ont entrepris des analyses de sang pour déterminer si une infection asymptomatique par HSV-1 ou HSV-2 s'est produite pendant l'essai.

Ils ont découvert que deux ou trois doses du vaccin expérimental fournissaient une protection substantielle contre la maladie de l'herpès génital causée par le HSV-1, mais le vaccin n'a pas protégé les femmes contre les maladies génitales causées par le HSV-2.

Belshe, qui est également professeur de maladies infectieuses et d'immunologie à l'École de médecine de l'Université de Saint Louis, a déclaré:

"Nous avons été surpris par ces résultats. Nous ne nous attendions pas à ce que le vaccin contre l'herpès protège contre un type de virus de l'herpès simplex et pas un autre. Nous avons également trouvé surprenant que le HSV-1 était une cause plus fréquente de maladie génitale que HSV- 2."

Il a ajouté que l'infection à HSV-1 est devenue une cause de plus en plus fréquente de la maladie génitale, ce qui peut être dû à la présence de plus de couples qui s'engagent dans le sexe oral. Le HSV-1 et le HSV-2 se propagent par contact direct, c'est-à-dire la bouche à la bouche, la bouche aux organes génitaux et génitaux aux organes génitaux, même si la personne infectée ne présente aucun symptôme.

Les chercheurs effectuent des tests de laboratoire sur le sérum obtenus auprès des participants à l'étude alors qu'ils continuent d'examiner la raison pour laquelle le vaccin a protégé les femmes contre les maladies génitales causées par le HSV-1 mais pas le HSV-2.

Belshe a déclaré qu'une hypothèse est que le virus HSV-1 est plus facilement tué par des anticorps par rapport au virus du HSV-2, ce qui signifie que les anticorps du vaccin pourraient mieux fonctionner contre le HSV-1 et donc protègent du HSV-1 mais pas du HSV-2.

Des études antérieures sur les vaccins expérimentaux contre l'herpès ont montré que le vaccin protégeait les femmes contre l'herpès génital qui n'étaient pas infectées par HSV-1 ou HSV-2, mais dont les partenaires sexuels connaissaient un herpès génital. Les chercheurs émettent l'hypothèse que la raison du résultat différent dans le dernier essai clinique pourrait être liée au fait que différentes populations ont été étudiées car les femmes dans les études précédentes ont pu être protégées en raison de facteurs immunologiques ou comportementaux qui n'étaient pas présents au dernier étude.

Belshe a commenté:

"Il est toujours important de confirmer les résultats scientifiques dans les études répétées, c'est pourquoi nous avons étudié le vaccin dans un vaste essai contrôlé par placebo. Nos résultats ont confirmé la validité du processus scientifique. Vous devez avoir de bonnes preuves scientifiques selon lesquelles quelque chose fonctionne réellement."

L'étude a été financée par l'Institut National des Allergies et des Maladies Infectieuses (NIAID), qui fait partie des Instituts Nationaux de Santé, avec GlaxoSmithKline (GSK).

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