Comportement antisocial chez les jeunes hommes liés au déséquilibre du cortisol


Comportement antisocial chez les jeunes hommes liés au déséquilibre du cortisol

Les chercheurs du Royaume-Uni ont découvert que le comportement antisocial peut avoir une base biologique enracinée dans l'incapacité de certains adolescents masculins d'avoir des réponses normales au stress qui aident à réguler les niveaux circulants de l'hormone du stress cortisol, ce qui les conduit à se comporter moins prudemment et avec plus de colère et d'impulsivité en période de stress.

L'étude a été menée par le Dr Graeme Fairchild et le Professeur Ian Goodyer de la Section de la psychiatrie du développement au Département de psychiatrie de l'Université de Cambridge, et est publié en ligne dans le journal Psychiatrie biologique .

Lorsque les gens sont stressés, par exemple lorsqu'ils prononcent un discours public ou une présentation, assister à un examen ou à attendre une opération, leur niveau de cortisol circulant augmente. Cela provoque des souvenirs plus forts qui rendent les gens plus prudents et plus capables de réguler leurs émotions, telles que l'humeur, la colère et les impulsions violentes, la prochaine fois qu'ils se sentent stressés.

Fairchild et Goodyer et leurs collègues ont constaté que sous le stress, les adolescents atteints d'un comportement antisocial sévère ou d'un trouble de la conduite ne présentent pas la même augmentation du cortisol circulant que leurs homologues qui n'ont pas de comportement antisocial.

Pour l'étude, les chercheurs ont recruté des adolescents masculins issus des écoles, des unités de parrainage scolaire et du service offensif pour les jeunes. 42 d'entre eux avaient un trouble de comportement à début précoce, 28 avaient un trouble de comportement d'apparition chez l'adolescent et 95 n'avaient aucun trouble de comportement (les témoins).

Pour établir des niveaux de repos du cortisol à différents moments de la journée, les chercheurs ont pris des échantillons de salive de chaque adolescent à différents moments pendant plusieurs jours, alors qu'ils se trouvaient dans des situations non stressantes.

Les chercheurs ont ensuite pris des échantillons de salive des participants avant, pendant et après qu'ils ont participé à une activité psychosociale conçue pour les frustrer, afin d'établir les niveaux de cortisol circulant dans ces conditions.

Les résultats ont montré que:

  • Il n'y avait aucune différence entre les trois groupes dans les niveaux de cortisol matinal ou la taille de la réponse d'éveil du cortisol.
  • Les niveaux de cortisol basal dans la soirée (conditions non stressantes) et à 11 heures au cours de la visite de laboratoire (juste avant l'expérience de frustration) étaient plus élevés à la fois dans le début précoce et chez le groupe de troubles du comportement chez l'adolescent comparativement aux témoins.
  • Mais, tant le cortisol que les respones cardio-vasculaires à l'activité de stress psychosocial étaient plus faibles dans les deux groupes de troubles du comportement que chez les témoins.
  • Les trois groupes ont signalé des augmentations similaires d'humeur négative dans des conditions de stress.
Fairchild et Goodyer et ses collègues ont conclu que:

"Nos résultats suggèrent que les différences de groupe dans la sécrétion de cortisol sont plus prononcées lors de l'exposition au stress, lorsque les participants atteints de CD [trouble de la conduite] présentent une hyporeactivité du cortisol par rapport aux sujets témoins".

"Il n'y avait aucune preuve de réduction de la sécrétion basale de cortisol chez les participants atteints de CD [trouble de la conduite], mais plutôt d'une sécrétion accrue à des moments précis. Les résultats ne soutiennent pas les différences sensibles au développement dans la sécrétion de cortisol entre les sous-types de CD [troubles de la conduite".

Les chercheurs ont déclaré dans une déclaration distincte que les résultats suggèrent que le comportement antisocial peut être dû en partie à une maladie mentale causée par un déséquilibre chimique du cortisol dans le cerveau et le corps. L'étude renforce l'idée que le comportement antisocial ou le trouble de la conduite est plus biologiquement bas que beaucoup d'entre nous pourraient penser, de la même manière que certaines personnes sont plus biologiquement prédisposées à l'anxiété ou à la dépression.

Fairchild a déclaré:

"Si nous pouvons comprendre précisément ce qui sous-tend l'incapacité de montrer une réponse au stress normale, nous pourrons concevoir de nouveaux traitements pour des problèmes de comportement graves. Nous pourrions également créer des interventions ciblées pour les personnes à risque élevé".

"Un traitement possible pour ce trouble offre la chance d'améliorer la vie des adolescents touchés et des communautés dans lesquelles ils vivent", a-t-il ajouté.

«Rituel diurne de cortisol et réactivité au stress chez les adolescents mâles atteints d'un trouble de la maladie de début ou de début d'adolescence».

Graeme Fairchild, Stephanie H.M. Van Goozen, Sarah J. Stollery, Jamie Brown, Julian Gardiner, Joe Herbert, Ian M. Goodyer.

Psychiatrie biologique , Volume 64, numéro 7, 1er octobre 2008, Pages 599-606.

Doi: 10.1016 / j.biopsych.2008.05.022

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Source: Journal abstract, Université de Cambridge.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie