Les cerveaux des chauffeurs de taxis changent à mesure qu'ils apprennent à naviguer dans les rues


Les cerveaux des chauffeurs de taxis changent à mesure qu'ils apprennent à naviguer dans les rues

Le processus d'apprentissage de la navigation et de la localisation de milliers de rues et lieux d'intérêt de la ville entraîne des changements structurels dans les cerveaux des chauffeurs de taxi de Londres, selon une nouvelle étude publiée dans Biologie actuelle Le 8 décembre. Les résultats devraient encourager ceux qui s'intéressent à l'apprentissage tout au long de la vie et qui subissent une rééducation après une lésion cérébrale, car ils montrent que le cerveau adulte est plus «plastique» que ce que nous avons pensé face à de nouveaux défis, ont déclaré les auteurs.

Pour devenir autorisé à conduire un taxi à Londres, les vrais chauffeurs de taxi doivent acquérir ce qu'on appelle communément «The Knowledge», ce qui implique d'apprendre et de localiser 25 000 rues et 20 000 points de repère, ainsi que leur mise en page complexe. Il faut généralement trois à quatre ans pour accomplir l'exploit, et seulement environ la moitié des stagiaires finissent par passer les examens.

Katherine Woollett et Eleanor Maguire du Wellcome Trust Center for Neuroimaging, Institute of Neurology, University College London, ont mené la recherche. Les études antérieures de Maguire sur les chauffeurs de taxi de Londres ont constaté qu'ils avaient plus de matière grise dans la partie arrière de l'hippocampe que les chauffeurs non-taxi et moins dans la partie avant.

L'hippocampe, qui se trouve au fond du cerveau dans le lobe temporal médian, joue un rôle clé dans la consolidation de la mémoire à court terme dans la mémoire à long terme et aussi dans la navigation spatiale. Les études antérieures de Maguire ont suggéré que les changements observés se sont produits afin d'accueillir une «carte interne» des rues et des points de repère de Londres.

Dans cette dernière étude, Woollett et Maguire ont cherché des preuves susceptibles de soutenir ou de réfuter cette suggestion. Ils ont inscrit un groupe de chauffeurs de taxi stagiaires et un autre groupe de conducteurs qui n'étaient pas les chauffeurs de taxi (en tant que témoins) et les mesuraient de temps à autre au fil du temps. Ils ont pris deux types de mesures: scans cérébraux et tests de mémoire.

Au début de la période d'étude, il n'y avait aucune différence discernable entre les deux groupes dans l'une ou l'autre mesure: leurs structures cérébrales étaient largement similaires, de même que les scores sur les tests de mémoire.

Cependant, à la fin de la période d'étude, quelque trois ou quatre ans plus tard, les stagiaires qui ont passé les examens ont montré une augmentation de la matière grise à l'arrière de l'hippocampe, alors que ceux qui ne passaient pas ne l'ont pas fait et -taxi contrôles de pilote.

Les auteurs ont constaté que les changements structurels du cerveau chez ceux qui se passaient se sont déroulés en phase avec les changements dans leurs résultats de test de mémoire.

"Dans ceux qui ont qualifié, l'acquisition d'une représentation spatiale interne de Londres a été associée à une augmentation sélective du volume de matière grise (GM) dans leurs hippocampies postérieurs et des changements concomitants à leur profil de mémoire", écrivent les auteurs.

Maguire a déclaré à la presse:

«Le cerveau humain reste«plastique »même dans la vie adulte, ce qui lui permet de s'adapter lorsque nous apprenons de nouvelles tâches».

En suivant les passagers des chauffeurs de taxi au fil du temps, ils ont acquis - ou ont échoué à acquérir - «la connaissance», nous avons vu directement et au sein des individus comment la structure de l'hippocampe peut changer avec une stimulation externe », at-elle ajouté.

Elle et Woollett suggèrent que leurs résultats peuvent refléter la génération et la persistance de nouveaux neurones en réponse à un défi cognitif significatif: l'hippocampe est connu pour être l'une des rares zones du cerveau où se forment les nouveaux neurones.

Une formation réussie pourrait également aider à renforcer les liens entre les neurones existants, ajoutent-ils.

Cependant, ce qui n'est pas si clair, c'est que ceux qui ont réussi les examens possédaient déjà un avantage inhérent qui n'était pas apparu dans les mesures dès le départ.

"Peut-être que ceux qui ont qualifié sont génétiquement prédisposés à avoir un hippocampe«plastique »plus adaptable? Cela laisse la question perpétuelle de«nature contre nourrir »encore ouverte», a déclaré Maguire.

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