Le sens de l'odeur peut s'améliorer avec la formation


Le sens de l'odeur peut s'améliorer avec la formation

Les gens qui notent leur odorat n'est pas aussi bon que l'habitude de vouloir prendre note de ce que les scientifiques de formation des rats de laboratoire ont conclu: un odorat défaillant peut s'améliorer, mais il peut également s'aggraver selon le type de entraînement. Les docteurs Julie Chapuis et Donald A Wilson de l'Université de New York (NYU) Langone School of Medicine écrivent sur leurs résultats dans le numéro de 20 novembre en ligne de Nature Neuroscience . Ils espèrent que leur découverte aidera à développer de nouvelles façons d'inverser la perte d'odeur qui se produit avec l'âge ou la maladie.

Les humains détectent les odeurs parce que les molécules d'odeur interagissent avec des nerfs dans le nez qui envoient des impulsions à l'ampoule olfactive, une structure sous le cortex frontal à l'avant du cerveau. L'ampoule olfactive se connecte également directement avec d'autres parties du cerveau telles que l'amygdale qui contrôle les émotions et les régions d'ordre supérieur comme le cortex préfrontal, le siège d'importantes «fonctions exécutives» comme la planification, la réflexion, l'organisation et la prise de choix.

L'odeur de l'odorat est liée à des maladies comme la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson, la schizophrénie et même le vieillissement normal, mais pourquoi cela se produit est un peu mystérieux. Cependant, Chapuis et Wilson rapportent qu'ils ont trouvé où cette perte se produit dans le cerveau, et montrent qu'avec une formation, il peut également s'améliorer et s'aggraver.

Wilson, professeur de psychiatrie de l'enfance et de l'adolescence au NYU Langone Medical Center et chercheur principal à l'Institut du cerveau émotionnel de l'Institut Nathan S. Kline pour la recherche psychiatrique à Orangeburg, New York, a mené l'étude. Il a dit à la presse, celle de tous les sens, l'odeur est unique parce que:

"Contrairement à l'information provenant de vos yeux et de vos oreilles qui a traversé de nombreuses connexions pour atteindre le cortex frontal, le système olfactif est à seulement deux connexions. Le résultat est une voie immédiate de l'environnement grâce à notre nez à notre mémoire".

Wilson et co-auteur Chapuis, un boursier post-doctorant, ont placé des rats assoiffés dans des boîtes individuelles avec un trou de taille de museau dans chacun des trois murs. Ils ont ensuite effectué une série d'expériences, chacun en utilisant de légères variations sur un mélange de 10 odeurs, à base de produits chimiques provenant de fruits, d'huiles et de produits de nettoyage. La première variante a utilisé les 10 produits chimiques. Le second avait un produit chimique enlevé et un nouveau substitué. Le troisième avait un produit chimique éliminé sans substitut.

Ils ont exposé les rats à une explosion rapide du mélange à travers le trou dans la paroi du milieu de la boîte. Puis, en fonction de ce mélange, ils ont récompensé les rats en leur donnant une goutte d'eau à travers le trou dans le mur gauche ou le trou dans le mur droit. Ils ont répété les expériences avec les différentes odeurs, et ont observé à quel trou les rats sont allés pour leurs récompenses.

Les résultats ont montré que les rats étaient facilement capables de distinguer une odeur de l'autre lorsqu'un produit chimique a été remplacé dans un mélange, mais ils ne pouvaient pas distinguer quand un produit chimique a été simplement enlevé, sans substitut.

Dans la phase suivante de l'étude, les chercheurs ont anesthésié les rats et les électrodes insérées dans leurs cerveaux alors qu'ils les exposaient aux odeurs, de sorte qu'ils pouvaient voir les modèles d'activité électrique produits dans les parties du cerveau touchées.

Ils pouvaient voir que chaque odeur produisait un autre mode d'activité dans l'ampoule olfactive, mais dans le cortex piriforme (olfactif), une zone à un centimètre du cortex cérébral, les motifs étaient différents lorsque les rats pouvaient différencier les odeurs, Mais ils étaient identiques quand ils ne pouvaient pas les différencier.

Wilson et Chapuis ont ensuite «formé» un nouveau groupe de rats pour constater la différence entre les odeurs que le premier groupe n'a pas pu distinguer: ils continuent de les récompenser encore et encore en leur donnant des gouttes d'eau dans le même trou.

Wilson a déclaré que la formation a transformé les rats en «connaisseurs», et lorsqu'ils ont examiné l'activité électrique dans le cortex piriforme des animaux, ils pouvaient voir que cela se reflétait là: cette fois, les modèles réalisés en détectant les odeurs où un produit chimique était simplement enlevé étaient différent.

Et dans une phase finale, ils ont formé un autre groupe de rats pour ignorer la différence entre les odeurs que les premiers rats ont pu facilement distinguer: ils leur ont donné des gouttes d'eau à travers le même trou à chaque fois, quelle que soit leur odeur Les a exposés à.

Les chercheurs ont déclaré que cette formation atténuait efficacement le sens de l'odorat des rats, et cela se reflétait dans les schémas de l'activité électrique dans leur cortex piriforme, ce qui présentait une réponse identique aux deux odeurs.

Ils écrivent:

"En revanche, la formation comportementale pour méconnaître les différences normalement détectables entre les mélanges se chevauchant a entraîné une séparation de motifs d'ensemble corticale piriforme altérée (amélioration de l'achèvement du motif) et, en revanche, une formation améliorée de comportement de l'ensemble cortical piriforme. Discrimination altérée ".

Wilson a déclaré que leurs résultats suggèrent que, tout en perdant son sens de l'odorat, pourrait refléter des dommages réels au système sensoriel, dans certains cas, il pourrait s'agir de «l'utiliser ou de le perdre».

"L'entraînement par l'odeur pourrait aider à réparer les nez cassés", a-t-il ajouté.

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