Comment les plaquettes sanguines aident-elles les cellules cancéreuses?


Comment les plaquettes sanguines aident-elles les cellules cancéreuses?

La grande majorité des décès dus au cancer sont attribuables à des tumeurs secondaires, soit environ 90% d'entre elles. Les tumeurs secondaires sont celles d'un cancer métastasé; Celui qui s'est propagé à d'autres parties du corps - une tumeur qui n'est pas dans le site de la tumeur originale. Pour que les cellules cancéreuses se libèrent de la tumeur originale, elles ont besoin d'un peu d'aide d'autres cellules autour d'elles.

Les experts ont cru que plusieurs types de cellules dans l'environnement de la tumeur originale jouent un rôle pour aider les cellules cancéreuses à se libérer et se propager à d'autres parties du corps. Ils ont suggéré que les cellules du système immunitaire et celles qui forment le tissu conjonctif sont impliquées.

Les plaquettes, les cellules sanguines impliquées dans la coagulation du sang (coagulation), sont également impliquées, disent les scientifiques du MIT (Massachusetts Institute of Technology). Avant cette dernière étude, personne ne savait quel était le rôle exact des plaquettes pour aider les cellules cancéreuses à se caractériser.

Richard Hynes, le professeur Daniel K. Ludwig pour la recherche sur le cancer, et l'équipe expliquent que les plaquettes libèrent des signaux chimiques qui rendent les cellules cancéreuses plus invasives et s'établissent dans de nouveaux endroits.

Leur étude est publiée dans l'édition de cette semaine de Cancer Cell . Les auteurs expliquent que leurs résultats peuvent ouvrir la voie à la recherche de nouveaux médicaments qui pourraient nuire à la capacité d'une cellule cancéreuse de se propager. Ils soulignent que ces nouveaux médicaments, s'ils sont créés, ne fonctionneraient que sur les patients avant que les métastases ne se produisent.

Les biologistes du cancer pensent depuis longtemps que les plaquettes aident les cellules cancéreuses à se grouper, ce qui leur permet de rester coincé dans de nouveaux endroits - ce qui favorise la métastase. Cependant, un certain nombre de chercheurs se demandent si les plaquettes peuvent ne pas avoir un rôle plus actif. Les plaquettes contiennent plusieurs facteurs de croissance et les cytokines, dont plusieurs peuvent déclencher une croissance cancéreuse.

La plupart des cellules cancéreuses subissent une EMT (transition épithéliale-mésenchymateuse) avant de pouvoir se métastaser - c'est une sorte de décalage. Les cellules perdent leur capacité à adhérer l'une à l'autre et commencent à dériver de leurs sites d'origine.

L'auteur principal, Myriam Labelle, a déclaré qu'elle a découvert que, si elle était en contact avec des plaquettes dans un plat de laboratoire, les cellules cancéreuses subiront une EMT. Elle a également découvert que TGF-beta, ou TGF-b (facteur de croissance transformant bêta), types de gènes, étaient très actifs. Ils savaient déjà que TGF-beta favorise l'EMT.

En épuisant les plaquettes in vivo de TGF-beta, Labelle a constaté que la métastase était bloquée.

Non seulement TGF-beta - c'est une interaction complexe

Labelle a également constaté que lorsqu'ils étaient exposés juste au TGF-bêta, ils ne deviendraient pas métastatiques. Cela signifie qu'il doit y avoir un signal supplémentaire provenant des plaquettes.

Hynes a expliqué que:

"(Plaquettes sont) petits sacs de collage et

facteurs de croissance."

Les plaquettes sont conçues pour faciliter la cicatrisation des plaies; Ils libèrent de nombreux produits chimiques, à part TGF-beta. Le problème est qu'aucun de ces produits chimiques supplémentaires n'a été trouvé pour déclencher une métastase.

Les chercheurs ont constaté que pour que les cellules cancéreuses se propagent, pour devenir métastatiques, elles doivent avoir un contact physique direct avec les plaquettes. Lorsque ces deux entrent en contact, ils activent la voie NF-kappa-b, qui régule la réponse immunitaire à l'infection. Pour que le changement se produise - pour que la cellule passe d'une localisation à une métastase - les deux signaux, l'activation de NF-kappa-b et le TGF-beta sont nécessaires.

Les cellules obtiennent le stimulus initial pour commencer à se répandre alors qu'elles sont encore dans leur site d'origine. Les scientifiques ont soupçonné qu'ils obtiennent un stimulus supplémentaire lorsqu'ils entrent dans la circulation sanguine; Un coup de pouce qui leur permet de traverser plus facilement les parois des vaisseaux sanguins dans un nouveau site de tumeur.

Les cellules sanguines peuvent également favoriser la métastase, les scientifiques soupçonnent. Labelle effectue actuellement des expériences pour déterminer quel est le rôle des cellules sanguines et leur fonctionnement combiné avec les plaquettes. Elle essaie également de découvrir comment les plaquettes activent la voie NF-kappa-b dans les cellules cancéreuses.

Lorsque les scientifiques peuvent comprendre correctement quels signaux sont nécessaires pour qu'une cellule cancéreuse devient métastatique, des recherches sur de nouveaux médicaments susceptibles de prévenir les métastases peuvent se produire.

Labelle a déclaré:

"Il est important de comprendre exactement ce que font les plaquettes et, finalement, cela pourrait être une opportunité pour les médicaments qui traiteraient les métastases".

Les nouveaux médicaments seraient probablement efficaces pour empêcher l'étalement des tumeurs primaires, mais ne serait probablement pas efficace pour les tumeurs secondaires qui s'étaient déjà formées et établies.

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