Comment les cellules du cerveau sensibles à la lumière nous maintiennent éveillées


Comment les cellules du cerveau sensibles à la lumière nous maintiennent éveillées

Les scientifiques américains ont trouvé un groupe de cellules du cerveau qui contrôle si la lumière nous éveille (ou non). Ils suggèrent que les cellules s'appuient sur un neurotransmetteur pour leur dire si elles devraient être actives ou non en réponse à la lumière. Vous pouvez lire sur leur étude dans le numéro du 26 octobre de Le Journal of Neuroscience .

La lumière lumineuse nous réveille et facilite le réveil. En fait, tout en nous éveillant, une lumière très brillante est également connue pour agir comme un antidépresseur. D'autre part, l'obscurité nous fait trembler: c'est une raison pour laquelle les gens portent des masques au coucher, pour les aider à dormir et ne pas être réveillés si une lumière continue.

Maintenant, les chercheurs de l'Université de Californie Los Angeles (UCLA) ont identifié un groupe de neurones qui nous éveillent quand il y a de la lumière.

Les cellules sensibles à la lumière en question se trouvent dans l'hypothalamus, une zone à la base du cerveau responsable du sommeil et aussi d'autres choses comme le contrôle du système nerveux autonome, de la température corporelle, de la faim, de la soif et de la fatigue.

L'auteur principal, Jerome Siegel, professeur de psychiatrie à l'Institut Semel pour la Neuroscience et le Comportement Humain de l'UCLA, et ses collègues, ont constaté que les cellules libèrent de l'hypocrétine, un neurotransmetteur, qui semble jouer un rôle clé dans le processus de réveil.

Les souris qui n'avaient pas d'hypocrétin ne pouvaient pas rester éveillées dans la lumière, tandis que les cellules du cerveau sensibles à la lumière de celles qui faisaient étaient actives dans la lumière, mais inactives dans le noir lorsque les souris étaient éveillées.

L'équipe avait déjà constaté que la narcolepsie, un trouble du sommeil qui cause une somnolence excessive et des crises de sommeil fréquentes pendant la journée et la somnolence associée à la maladie de Parkinson, étaient tous deux causés par la perte d'hypocrétine, mais il n'était pas clair si le neurotransmetteur a également joué Un rôle dans la fonction quotidienne normale.

Siegel, qui est également chef de la recherche en neurobiologie au Centre médical des anciens combattants de Sepulveda à Mission Hills, en Californie, et membre de l'Institut de recherche sur le cerveau de l'UCLA, a déclaré à la presse:

"Cette découverte actuelle explique le travail antérieur chez les humains qui a révélé que les narcoleptiques ne souffrent pas de la réponse éveillante à la lumière, contrairement à d'autres individus également endormis, et que les patients narcoleptiques et de Parkinson ont une tendance accrue à être déprimés par rapport à d'autres souffrant de maladies chroniques".

Bien que des études antérieures aient exploré la façon dont l'hypocrétine se comporte chez les rongeurs, aucune n'a étudié à la fois les phases claire et sombre (les souris dorment habituellement quand elles sont légères et sont actives quand elles sont sombres). En outre, ces études n'avaient que les rongeurs en train de faire une seule tâche.

Pour cette étude, Siegel et ses collègues ont comparé deux groupes de souris: l'une avait leur hypocrétine génétiquement "éliminée" (souris KO), et l'autre n'était pas, ce sont les souris normales ou de type sauvage (WT).

Ils ont ensuite observé les deux groupes pendant les phases légères et sombres, alors qu'ils ont effectué une série de tâches.

À leur surprise, ils ont constaté que les souris knock-out (KO), n'avaient que des problèmes pour des récompenses positives pendant la phase légère: leur apprentissage était altéré.

Les chercheurs ont déclaré que l'hypocrétine dans les neurones sensibles à la lumière des souris WT leur a permis de travailler au maximum pour des récompenses positives pendant la phase légère, contrairement à leurs compagnons de lit KO.

Mais quand il était sombre, les souris KO ont appris au même rythme que leurs homologues WT. C'est parce que l'hypocrétine ne fonctionne qu'en réponse à la lumière, de sorte que les souris KO ne sont pas désavantagées.

Siegel a déclaré que leurs résultats suggèrent de stimuler les neurones sensibles à la lumière avec l'hypocrétine, par exemple en l'administrant, augmente la réponse d'éveil induite par la lumière. Et inversement, le blocage de l'action de l'hypocrétine sur les cellules, par exemple en administrant des inhibiteurs de récepteurs, induit le sommeil.

"L'administration de l'hypocrétine peut également avoir des propriétés antidépresseurs, et le blocage peut augmenter les tendances vers la dépression. Nous estimons donc que ce travail a des implications pour traiter les troubles du sommeil ainsi que la dépression", a-t-il ajouté.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie