La chimie du cerveau de la sérotonine change avec les saisons


La chimie du cerveau de la sérotonine change avec les saisons

Des chercheurs du Canada et de l'Autriche ont constaté que la protéine transportrice de sérotonine, un produit chimique du cerveau qui réduit les niveaux de l'hormone de régulation de l'humeur de la sérotonine autour des cellules du cerveau, est plus active pendant les mois plus sombres de l'année et a suggéré que ce pourrait être le mécanisme qui explique pourquoi Les gens se sentent moins heureux et plus bas en énergie pendant l'hiver.

L'étude a été le travail de scientifiques basés à l'Université de Toronto et de l'Université médicale de Vienne et est publié dans le numéro en ligne du 9 septembre de la Archives de psychiatrie générale .

Les chercheurs ont pris des analyses PET du cerveau des gens pour enquêter sur la relation entre la liaison régionale du transporteur de sérotonine (5-HTT) et la saison. Ils ont constaté que la liaison 5-HTT était plus élevée pendant les mois plus sombres de l'année que les mois plus légers. Étant donné que la liaison 5-HTT élevée est liée à des niveaux inférieurs de sérotonine autour des synapses, les endroits où les cellules du cerveau se liguent les uns avec les autres, les chercheurs suggèrent qu'ils ont trouvé le mécanisme qui explique les changements saisonniers de l'humeur et du comportement.

La sérotonine est un produit chimique du cerveau qui affecte l'humeur et d'autres fonctions physiologiques telles que le bilan énergétique, l'alimentation, le sommeil et l'accouplement, a écrit les auteurs, et on savait déjà que ces conditions liées à la sérotonine et autres suivaient un schéma saisonnier. Il y a une tendance, par exemple, pour les personnes qui ne vivent pas près de l'équateur de se sentir plus heureuse et plus énergique les jours où le soleil brille et de se sentir plus faible en énergie et en humeur pendant l'hiver lorsque les jours sont plus courts.

Mais jusqu'à cette étude, le mécanisme sous-jacent pour expliquer ce changement saisonnier dans la chimie du cerveau était un peu mystérieux. Ainsi, les chercheurs ont décidé d'étudier comment les changements saisonniers ont affecté le comportement du transporteur de sérotonine 5-HTT, car il joue un rôle important dans la régulation des niveaux et de la portée des signaux de sérotonine.

Pour l'étude, les chercheurs ont mesuré les indices de densité du transporteur de sérotonine appelés «valeurs de potentiel de liaison du transporteur de sérotonine régionales» à différents moments de l'année et l'ont corrélée à la durée de l'ensoleillement quotidien.

Ils ont recruté 88 patients bénévoles sains et mesuré les valeurs potentielles de liaison du transporteur de sérotonine régionales dans leur cerveau de décembre 1999 à décembre 2003 en utilisant la tomographie par émission de positons (PET scan). Le type de PET scan qu'ils utilisaient s'appelait la tomographie par émission de positons à 3-amino-4- (2-dimethylaminomeethyl-phenylsulfanyl) -benzonitrile marquée au carbone 11.

Les résultats ont montré que dans toutes les régions du cerveau chez les individus scannés dans les mois plus sombres d'automne et d'hiver, les valeurs de potentiel de liaison du transporteur de sérotonine étaient significativement plus élevées par rapport à celles scannées dans les mois plus légers du printemps et de l'été (P = 0,01 à 001).

Ils ont également montré que, à mesure que les niveaux moyens de soleil coulaient quotidiennement, la densité du transporteur de sérotonine augmentait pour toutes les régions du cerveau.

Les auteurs ont conclu que:

"Les valeurs de potentiel de liaison du transporteur de sérotonine varient tout au long de l'année avec les saisons".

"Étant donné que la densité du transporteur de sérotonine plus élevée est associée à des niveaux synaptiques de sérotonine inférieurs, la régulation de la densité du transporteur de sérotonine par saison est un mécanisme physiologique précédemment non décrit qui a le potentiel d'expliquer les changements saisonniers dans les comportements normaux et pathologiques", ont-ils ajouté.

Les chercheurs ont déclaré que les résultats pourraient être importants pour comprendre pourquoi certaines personnes ont un trouble affectif saisonnier (SAD) et pourquoi les gens subissent des changements d'humeur saisonniers et des épisodes dépressifs dans les mois plus sombres de l'année.

Le Dr Jonathan Johnston, conférencier en neuroscience à l'Université de Surrey, a déclaré à la BBC que, bien que l'étude montre un lien entre le produit chimique transporteur de la sérotonine et les heures de soleil, il n'a pas expliqué comment la durée du soleil a changé l'activité du transporteur.

«Variation saisonnière de la liaison de transporteur de serotonine chez le cerveau humain».

Nicole Praschak-Rieder; Matthaeus Willeit; Alan A. Wilson; Sylvain Houle; Jeffrey H. Meyer.

Arch Gen Psychiatry. 2008; 65 (9): 1072-1078.

Vol. 65 N ° 9, septembre 2008.

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Sources: Journal Résumé et résumé, BBC.

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